CDPR發展史E1:一個盜版遊戲發行商的華麗轉型
2019年07月15日16:31

如果說近期風頭最勁的遊戲是CDPR的《賽博朋克2077》,我想不會有太多人反對。從E3展會上基努里維斯驚喜出現,引發全球尖叫之後,這段時間幾乎每週都有消息和預告放出,不間斷刺激著玩家們的神經。而“波蘭蠢驢”這一次也沒有讓我們失望,每一個信息的爆出都讓玩家激動。這次我們一起看看這個從盜版遊戲起家的遊戲公司,是如何做到成為全球矚目的焦點。

上世紀90年代,大多數的國家都沒有標準的版權法,這也導致了盜版橫行。而那時候的CDPR創始人Marcin Iwinski(馬爾欽)和Michal Kicinski(米卡)還是只在大學學習數理物理學的學生,不過作為很有商業頭腦的他們,在彼時就開始了倒賣破解光碟的工作了。1994年,21歲的兩個人成立了CD Project公司,開始做進口CD零售的業務,這個傳奇的公司就在他們朋友免費提供的公寓里誕生了,但此時的他們並不知道未來的成就,還是在華沙的電腦集市上做著光碟銷售的業務。

1999年,Bioware的《Baldur's Gate》在世界範圍內掀起熱潮,而這款遊戲也是他們傳奇人生的轉折點。馬爾欽和發行商Interplay的不錯關係,讓他認識了Bioware的兩位創始人,以不高的價格拿到了《Baldur's Gate》的波蘭代理權,但本地化的工作必須自己完成。不過這對於從1996年開始就做遊戲本地化的他們來說並不算太難,真正挑戰的是盜版橫行的市場。

CDPR面對這個市場,決定以質量來正面挑戰。他們花費六個月的時間進行本地化,花了3萬英鎊進貨3000套遊戲。最後的成品包含:火漆封緘的羊皮紙製遊戲地圖,厚厚的《龍與地下城》規則書,5張遊戲本體CD以及一張遊戲原聲大碟。售價30英鎊比盜版貴了一倍的價格,但誰都沒想到的是,發售前3個月,訂單量就突破8000套,發售首日出貨18000套,總銷量10萬套,這在正版遊戲效率平均1000多套的波蘭,簡直就是奇蹟。這也讓他們意識到:質量過硬的產品,玩家樂於去花錢購買正版。

《Baldur's Gate》的成功讓他們成為波蘭官方遊戲經銷商,所以Interplay的下一部《Baldur's Gate:黑暗聯盟》的本地化計劃順利的立項了。由於這款遊戲是PS2獨家,為了PC化,他們特地走私了PS2開發機,準備全力開發。但天有不測風雲,Interplay出了財政問題,這個項目不得不被迫取消。不過也正是這個問題,成為他們人生的轉折點,他們選擇開發自己的遊戲。

《The Witcher》這部小說在波蘭的地位如同《三國演義》、《西遊記》在中國的地位。如果以一個故事為藍本,那麼《The Witcher》再合適不過了。但當他們聯繫到《The Witcher》的作者Andrzej Sapkowski時卻被告知,版權早已賣給波蘭遊戲公司Metropolis Software,這個公司也是個傳奇,我們以後有機會再講。彼時他們準備將《The Witcher》開發成3D動作遊戲,但是由於技術和公司內部的原因,這個項目被擱置了。也因此,CDPR再次去找了Andrzej Sapkowski,將《The Witcher》的版權買回來了。

國內小說官方譯名為《獵魔人》

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