遲遲未佈局 5G 和雲遊戲,任天堂是怎麼想的?
2019年07月10日09:00

  得益於 Switch 遊戲機良好的銷售表現,近兩年任天堂一直在遊戲市場保持著強勁的發展勢頭。但在競爭的另一個維度,即 5G、VR 和雲遊戲等新技術的佈局上,任天堂似乎有些落後。

  目前,索尼、微軟等廠商都已經在上述領域有所佈局,反觀是任天堂卻一直沒有相關的動作;加上對外態度的不明朗,也讓業內人士對任天堂的未來發展產生了擔憂。

  今年 5 月,日經新聞發表評論稱,考慮到任天堂缺乏相關的通信技術,肯定要在某些方面與其它公司合作,但目前還看不到任天堂明顯的行動;另外,Google 這類擁有龐大資金實力的大公司也開始進軍遊戲市場,顯然會進一步威脅任天堂的市場地位。

  隨著外界質疑的增多,任天堂幾位高管也在近期召開的股東大會上進行了回應。

  首先是在 5G 領域,任天堂技術開發部部長鹽田興表示,5G 是當下的熱詞之一,但任天堂不僅會關注技術本身的發展趨勢,同時也會考慮如何將新技術運用在遊戲作品之中,以及能給消費者帶來什麼體驗。

  ‘對 5G 來說,成本也是一個重要的考量因素,如果成本太高,即使技術再突出也很難被消費端所採用。’

圖片來自:Nintendo Insider
圖片來自:Nintendo Insider

  任天堂 CEO 古川俊太郎則認為,不管是 5G 還是雲遊戲都處於剛剛起步的階段,短期內不會影響到所有遊戲,但它們會隨著技術的發展而逐漸進步,而任天堂會跟上這種技術環境的變化。

  他還重申了任天堂推行的‘擴大 IP 受眾’戰略,表示‘如果新技術能夠成為擴大遊戲玩家群體的手段,那麼任天堂也會用獨有的硬件和開發方式來提供新玩法。’

  目前,任天堂已經在 Switch 平台實現了幾款第三方開發商的雲遊戲,比如育碧的《Assassin's Creed奧德賽》和 CAPCOM 的《Resident Evil 7》,兩者均是以雲端串流的方式,將遊戲畫面傳輸到 Switch 上,所以對設備的硬件要求較低,但遊戲體驗的好壞完全取決於網絡環境,銷售方式也從買斷變成了租賃。

  另一方面,雲遊戲是否會全盤取代本地遊戲,目前也尚未有明確的定論。

圖片來自:Rolling Stone
圖片來自:Rolling Stone

  任天堂遊戲製作人宮本茂就認為,就算雲遊戲會在未來變得十分普及,但他依舊相信,一些十分有趣的遊戲仍會在本地運行,而不是雲端。

  ‘任天堂會繼續利用多樣化的技術環境來實現獨特的娛樂體驗,而且它們只會出自任天堂之手。’

  同時,在網絡服務和 VR 虛擬現實等領域,宮本茂也認為任天堂並未落後,他稱公司內部一直在進行相關研究,但只會在用戶體驗和成本都達到要求時才會對外公開,近期發佈的 Labo VR 套件就是一個很好的例子。

  ‘因為我們不會在發佈前進行宣傳,所以看起來像是落後了,可事實上並不是。’宮本茂說道。

  宮本茂還透露,任天堂已經在著手研究下一代遊戲控製器的標準,突破十字鍵和 A/B 按鈕的束縛。

  ‘我們的目標是讓操作行為直接反饋到遊戲中,同時玩家也能清楚地感知到結果,但目前還未找到一個能夠優於目前主流手制控製器、且適用於所有人的方案。’

  從宮本茂的回答來推測,任天堂研究的應該是一個新的體感控製器,問題是如何在全行業達成共識。

  本次任天堂股東大會還透露了一些其它信息,比如該公司旗下的 Switch Online 付費會員量已經突破了 1000 萬;未來 Switch 還會繼續提高硬件普及率和活躍用戶量,為開發者提供多種引擎支持,擴大第三方遊戲陣容。

  同時,任天堂也表示會努力改善網絡服務和數字內容體驗,讓 Switch 遊戲機能夠獲得比 Wii 遊戲機更長的生命週期,後者是任天堂曆代主機中最成功的一款。

  業內普遍預測,任天堂會在今年秋季發佈一款體積更小、價格更低的廉價版 Switch 遊戲機,預計會砍掉 Joy-Con 手制的可拆卸特性,以及連接電視的底座,實現更徹底的手提遊戲機化;至於另一款性能強化版,目前信息量還十分有限。

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