Google涉足全美第四大電信運營商?言之過早
2019年07月09日21:16

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  7月7日,Google無意中被拉進了Sprint和T-Mobile的合併案,以及未來全美第四大電信運營商的“漩渦”中。

  《紐約郵報》當日發佈報導稱:Alphabet董事(福特前CEO)艾倫•穆拉利“近期一直在與衛星電視巨頭Dish Network商議創建美國第四大電信運營商的計劃”。

  報導中還透露,考慮到Sprint和T-Mobile合併的前景,Google顯然也在正尋求與Dish Network合作,因為這家衛星電視運營商擁有大量的無線網絡專利,並可以提供管理複雜網絡所需的後端基礎設施。《紐約郵報》援引“消息人士”的預估:這個“全新的、完全獨立的無線網絡運營商”可能會在三年內推出。

  No.1Google急忙澄清

  但是,Google方面很快做出了回應,稱“Google沒有與Dish進行任何關於創建無線網絡的對話”。同時,Google發言人拒絕評論穆拉利本人是否在與Dish進行接洽。對此,有媒體分析或許艾倫•穆拉利確實正在與Dish進行洽談,但他可能是以Alphabet董事會成員以外的身份進行溝通。

  相關媒體和行業分析師對於Google參與“第四大”電信運營商建設的分析也隨之出爐。

  美國監管機構對於Google參與建設第四大電信運營商沒有明顯的擔憂。而且參與Dish組建電信運營業務,將是Google在手機業務之外邁出的重要一步。

  最重要的是,Google一直在電信運營業務方面進行著嚐試,而且投入了相當大的人力和財力。

  Google在2015年曾推出了名為Project Fi的虛擬運營商(MVNO)業務。當時行業分析人士認為這項服務標誌著Google正式進入了無線網絡市場。

  從Google的業務模式來看,涉足虛擬運營商是一箭雙鵰,即為旗下智能手機產品提供了支撐,又為在電信運營市場創造新盈利模式打下了基礎。這個服務推出時,只能使用GoogleNexus 6智能手機,但是它允許用戶在WiFi和電信網絡之間進行切換,方便用戶掌握數據使用情況和資費。因為支持兩種電信網絡進行切換,用戶使用Nexus 6手機時還可以在Sprint和T-Mobile基站進行選擇。

  儘管近兩年來Google的智能手機業務進展不順,但是基於IoT和智能家居方面的業務依然是Google新業務的重點方向,顯然,這也與Dish的網絡建設願景不謀而合,因為Dish建設的全美無線網絡架構也是第一個為IoT而專門架設的網絡。

  No.2外界並不看好

  華爾街的分析師對此也提出了看法。有分析師表示,投資者肯定會對Google涉足電信服務等資本密集型業務表示不滿,無論該公司的資產負債表有多麼強勁,也不管該業務會產生多少自由現金流。

  分析人士強調,資本密集型企業通常不具備較高的估值和股息收益率(美國傳統汽車製造行業就具有這一鮮明特點)。“撇開文化和潛在的巧合不談,我們不認為Google會考慮這樣的舉動。”分析人士指出,與Dish合作並不會對其Android操作系統和Pixel系列智能手機產生太大幫助,因為涉足這種資本密集型業務,顯然不是向Google智能手機業務注入活力的好方式。

  另外,有通信行業分析人士指出,目前T-Mobile和Sprint的合併案仍面臨巨大挑戰,對於Dish而言想要接觸互聯網行業的巨頭並獲得投資可能也有難言之隱。

  一週前,T-Mobile和Sprint已同意將商議好無線資產剝離至DISH Network,以確保雙方接近265億美元合併能夠獲得反壟斷審核的批準。 這項交易預計將包括Sprint的預付費品牌Boost Mobile,以及部分無線頻譜頻段。

  DISH方面顯然對未來的業務發展充滿了信心。6月下旬,DISH Network的老闆查理•厄根(Charlie Ergen)終於說服了美國聯邦通信委員會主席阿吉特•派和司法部反壟斷部門負責人馬坎•德爾拉希姆,並表示“應該有第4家全國性移動網絡運營商出現”,以維持無線通信行業的健康競爭環境。

  但是,這些消息裡面並沒有對Google更有利的內容。有消息稱,對於Google這樣的美國科技巨頭,T-Mobile的母公司德國電信(Deutsche Telecom)已經表示反對。據消息人士透露,德國電信最近一再強調堅,只有在承諾不向第三方出售超過5%股份的情況下,才會出售Dish的資產。

  也就是說,戰略投資者會受到只能掌握Dish公司5%股權的限製,這一規定可能會阻礙Google對Dish進行投資的興趣。

  另外,Sprint和T-Mobile能否合併成功,最後還有三個最後的障礙需要清除:一個是必須得到加州公共設施委員會的批準;第二個是目前有14位州檢察長試圖阻止這筆交易並提起了訴訟;第三個需要清除的障礙是獲得司法部的最終批準。

  No.3Dish是何方神聖

  就在媒體傳出Dish與Google的“緋聞”同時,這家衛星電視運營商與矽谷科技巨頭之間在電信運營領域的故事,也被媒體挖了出來。

  Dish Network成立於1980年,當時的前身名為Echo Star。目前Dish的主營業務是向全美用戶提供衛星電視服務。它的網絡服務包括數百個視頻、音頻和數字媒體頻道、交互式電視頻道、數字音頻錄製、高清電視、國際節目。當然,這家公司在2012年就與無線通信網絡結下緣分,拿到了FCC(美國通信管理委員會)發放的無線網絡建設牌照(4G LTE / 5G)。

  DISH Network的老闆查爾斯·埃爾根(Charles Ergen)是一個崇尚挑戰的人,這家公司在2015年在全美首先推出了互聯網多頻道電視直播服務-Sling TV。Sling TV當時在CES大展上一經推出就引起了全行業的關注,而Dish的這個創舉也差點革了自己的老命。

  Sling TV的特點是無需機頂盒和現場安裝調試,可以通過互聯網應用接收幾十個電視台的視頻內容,而且包月資費只需要20美元。此舉對於美國有線電視運營商產生了巨大的打擊,據悉業務推出兩年內,就有近200萬有線電視用戶美國觀眾轉投到了Sling TV的懷抱。

  因為擁有衛星電視通信網絡,以及4G網絡建設牌照,Dish在無線業務上一直也動作不斷。尤其是在2013年,日本軟銀以220億美元搶購Sprint控股股權時,Dish Network曾試圖以超過軟銀的報價爭奪Sprint的股份。2013年之後,Dish又開始不斷花費巨資囤積了眾多稀缺通信頻段資源。

  雖然沒有吃下Sprint的股份,但是Dish覬覦電信運營商的想法就從沒有斷絕。在2017年7月,Dish又被媒體曝光正在與亞馬遜商議合作成立美國第5大電信運營商(四大為AT&T、Verizon、T-mobile和Sprint)。此時的Dish的優勢是擁有大量稀缺通信頻段資源,劣勢是缺少資金和互聯網思維。

  據悉2017年夏季,亞馬遜已經和Dish進行了深入洽談,業務涉及依託Dish覆蓋全美的網絡設施,在智能家居硬件、智能互聯網、無人機物流配送、Amazon Prime video影視服務等方面都將產生雙贏的效果。但奇怪的是,消息傳的沸沸揚揚之後,Dish與亞馬遜的合作再沒有任何後續聲音。

  從目前事態的發展來看,Dish成為Sprint和T-Mobile合併後的“第四大”,應該不會有太大的變數。但是Dish究竟是會與Google合作,還是會牽手其他互聯網巨頭仍然未知。能夠確認的一點是,矽谷的互聯網巨頭們其實都在不斷嚐試涉足電信運營業務,畢竟5G的背後,是另一番天地,是另一輪商業革命的基礎。至於誰最終會躋身“第四大”,目前仍是迷霧重重。

  撰文\編輯 | 秦言

  來源:懂懂筆記

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