微軟、索尼、任天堂針對關稅的聯合聲明
2019年07月05日18:00

  本月,微軟、任天堂北美分公司和索尼互動娛樂有限責任公司聯合向美國貿易代表辦公室遞交了聯合聲明,聲明陳述了對進口自中國的遊戲類貨物增加關稅的危害,他們認為,這將會給美國的遊戲行業帶來嚴重的負面影響。這場罕見的聯合反應了北美遊戲行業的一種共同態度。

  觸樂將聯合聲明全文進行了翻譯,並將相關背景知識以註解形式附在文中。

  以下為聯合聲明全文。

  尊敬的巴隆先生:

  編者註:約瑟夫·巴隆(Joseph L。 Barloon)為美國貿易代表辦公室的法律總顧問

  微軟、任天堂北美分公司和索尼互動娛樂有限責任公司恭敬地提交這份聯合書面聲明,以此作為《301條款》中徵求公眾意見事項的回應。

  編者註:本句原文較為複雜,在此略作簡化並在註釋中加以解釋。“301條款”指的是1974年的《貿易法第301條款》(Section 301 of the Trade Act),美國總統特朗普基於此條款於2017年啟動了針對中國的,在技術轉讓、知識財產和創新等方面的調查。美國貿易代表辦公室在本次調查中需要對公眾意見進行審議和分析,而這篇聯合聲明也正是3家企業針對本次調查提出的意見。

  首先我們想要指出,我們支持娛樂軟件協會(ESA)所提交的要求將一系列與電子遊戲相關的產品從加征關稅商品清單中移除的申請。作為領先的遊戲主機製造商,我們之所以提交這份獨立的聲明,目的是強調這樣一個事實:如果對遊戲主機加征關稅,將會對整個電子遊戲生態造成巨大影響和經濟損害。

  更具體些說,針對遊戲主機加征關稅將會:

  傷害消費者、電子遊戲開發商、零售商和主機製造商;

  令成千上萬美國公民的高附加值、高收入工作面臨風險;

  抑製遊戲行業內外的創新。

  雖然我們讚賞政府為保護美國的知識產權,維持美國在高科技領域的領導地位所做的努力,但增加關稅會對美國消費者和企業造成極大傷害,反而無法達到原本的目的。因此,我們恭敬地請求政府將《美國關稅協調表》中包含遊戲主機的子項9504.50.00從加征關稅商品的最終清單中移除,從而避免對這些產品徵收關稅。

  I。 我們三家公司和電子遊戲行業推動著美國經濟增長和科技創新

  電子遊戲行業製作具有開創性、高科技的遊戲主機,能夠吸引全年齡段的消費者,並支持美國各地不同規模的企業。作為美國市場上幾乎所有遊戲主機的製造商,微軟、任天堂和索尼引領著充滿活力並高度重視創新的遊戲市場繼續增長。

  從經濟角度來講,電子遊戲行業為美國經濟做出了重大貢獻,每年的增長率不容忽視。在2017和2018年,美國遊戲行業的總收入分別為360億和434億美元,同比增幅超過了20%。遊戲行業直接或間接地僱傭了超過22萬名員工。在美國,99.7%的電子遊戲公司都可以被歸類為小型企業,遍佈於全美50州;許多開發商為各個平台製作軟件,這些平台包括PC、移動設備以及我們生產的遊戲主機,他們是蓬勃發展的軟件開發市場中不可或缺的一部分。

  2018年,我們三家公司在美國共銷售了超過1500萬台遊戲主機,目前在美員工接近8000人,其中既包括高級技術研發人員,也包括在遊戲工作室的創意設計人員和開發人員。

  微軟成立於1975年,是科技行業的領導者之一。微軟研發了應用範圍廣泛的服務、軟件和硬件產品,包括Office辦公軟件、Windows操作系統、搜索引擎Bing、Surface平板電腦、Azure雲服務以及Xbox遊戲產品和服務。微軟製造開發Xbox遊戲主機、配件、軟件以及開發工具,讓軟件開發人員能夠在Xbox或雲端開發遊戲和應用程序。與此同時,微軟還擁有遊戲數字商店Xbox Live、遊戲直播服務“Mixer”和15間獨立工作室,其中一部分工作室位於美國華盛頓、加利福尼亞和路易斯安那州。在美國,微軟與超過1000家遊戲開發商合作,共同為微軟平台提供遊戲和內容。

  任天堂北美分公司總部位於華盛頓州雷德蒙德市,任天堂的一支高科技研發團隊也在那裡,專注於開發供公司未來的遊戲主機、系統和服務使用的技術。另外,任天堂還在美國雷德蒙德和德克薩斯州奧斯汀市擁有遊戲研發工作室。過去的30多年里,任天堂一直在為全世界的玩家們提供獨特、原創的娛樂產品,包括但不限於NES遊戲機、Game Boy系列手提遊戲機、Wii以及最新一代主機Switch。

  索尼互動娛樂是互動數字娛樂領域的一家領先創新公司,擁有PlayStation品牌及其產品和服務,包括PlayStation系列主機、PlayStation Network(全球活躍用戶數已經接近1億),以及向消費者銷售各種形式數字娛樂產品的PlayStation Store。

  過去五年間,虛擬現實頭盔PlayStation VR是索尼互動娛樂研發的最有遠見產品之一,另外索尼還擁有電視節目直播服務PlayStation Vue。2016年,索尼公司將索尼互動娛樂的全球總部從東京遷往加利福尼亞州聖馬特奧,表明了在美國長期投資的意願。索尼互動娛樂在華盛頓州、俄勒岡州和加利福尼亞州擁有6間工作室,專注於為PlayStation主機開發世界級遊戲,僱傭了許多設計師、藝術家、開發者、製作人和相關支持人員。

  II。 電子遊戲主機是擁有複雜供應鏈的高度專業化產品

  與PC不同,我們三家公司的主機都擁有定製的硬件配置和設計方案,為消費者提供有差異化的獨特功能。面向某款主機設計的遊戲和服務必須經過重新設計——通過一個被稱為“移植”的勞動密集型過程——才能在另一款主機或PC上運行。對遊戲發行商來說,這是一項巨大的成本。

  2018年,在進口到美國的所有遊戲主機中,超過96%都是在中國製造的。通過許多年來的投資,我們和合作夥伴已經在中國開發了一條遊戲主機供應鏈。如果政府對遊戲主機徵收關稅,這條供應鏈可能受到嚴重衝擊,令我們不得不轉而從美國或第三個國家採購部件,而這會導致生產成本進一步增長。

  每一台遊戲主機都由採購自幾個國家的數十個複雜部件組成。就算要更換一家供應商,我們也必須非常謹慎,以避免產品質量受到影響,或者在消費者安全方面出現問題。徵收關稅會極大地擾亂我們公司的業務,導致成本大幅上升,阻礙遊戲主機以及遊戲、服務的銷售。

  III。 除了遊戲主機製造商、美國消費者和美國零售商之外,對主機擬征關稅還會傷害美國的中小規模軟件開發商

  通過推動消費者對遊戲和服務的需求增長,遊戲主機為我們幾家公司的業務提供了重要基礎。但主機的利潤率很低,我們對主機的定價通常等於或略高於生產成本,使得它們儘可能顯得經濟實惠,再通過銷售電子遊戲和服務來賺取利潤。

  當消費者購買主機時,他們對價格十分敏感。2018年,大約1.1億名美國主機玩家花了150億美元購買遊戲軟件和服務,這意味著美國主機玩家人均用於遊戲的年開銷超過了130美元。

  電子遊戲是美國娛樂文化結構的核心部分之一。三分之二的美國家庭中都有至少一個遊戲玩家,60%的美國公民每天都會玩電子遊戲。許多美國家庭計劃在今年的聖誕假期購買一台新的遊戲主機,但如果主機價格上漲25%,他們當中的很多人也許就不會購買了。

  根據獨立經濟團隊“貿易合作夥伴”(Trade Partnership)前不久為消費者技術協會(Consumer Technology Association)做的一份研究報告,政府對主機加征關稅會導致消費者額外支出8.4億美元。該報告還指出,“就算考慮到新的關稅收入,在徵收關稅期間,美國經濟每年仍然會有3.5億美元的淨損失,因為負擔被美國消費者所承擔了。”

  除了對遊戲主機製造商和消費者造成影響之外,徵收關稅還會傷害數千家位於美國的遊戲和配件開發商,造成嚴重的連鎖反應。我們的主機為中小規模遊戲開發商構建了一個龐大的生態系統;在微軟、任天堂和索尼互動娛樂的主機上,很多遊戲並非我們自己研發,而是由獨立開發商創作的。通過推廣豐富多樣的遊戲產品,我們為消費者提供了更多選擇。

  美國是創作電子遊戲的全球領先者。截止2018年,美國擁有超過2700家遊戲軟件開發商和發行商,僱傭的員工總數超過了6.5萬人。這些員工擁有高技能、享受高薪酬,如果遊戲主機或軟件的銷量下滑,他們不可能不受影響。主機遊戲市場的競爭已經非常激烈了,一款遊戲銷量低迷或者被取消都有可能導致大規模裁員。

  另外,由於主機製造商也是許多獨立遊戲的發行商,在遊戲製作、宣傳和分銷等方面協助小型開發團隊,如果主機製造商收入下降,那麼為他們提供的支持必然會隨之減少。而對遊戲從業者來說,薪酬下降可能促使他們到收入較高的其他州或其他國家工作。

  毫無疑問,主機銷量減少將導致遊戲銷量下降,很可能會對製作遊戲的中小規模開發商,以及他們僱傭的員工造成消極影響。

  銷售主機的零售商們同樣會受到徵收關稅所帶來的衝擊。GameStop、百思買和沃爾瑪等零售商是售賣主機的主要場所,有鑒於主機零售的利潤率通常很低,我們認為如果政府對遊戲主機加征關稅,零售商沒有理由不將關稅成本轉嫁到消費者身上……在冬季假期(遊戲主機的銷售旺季),關稅肯定會對美國零售商和零售商的員工們造成極大的負面影響,尤其是考慮到主機經常在假期做促銷。關稅將導致主機製造商和零售商無法繼續為主機進行典型的假日優惠促銷。

  由於主機和遊戲軟件相互依賴,購買主機的用戶對價格較為敏感,針對主機的關稅不但會傷害我們三家公司、消費者和零售商,還會對數以千計的美國中小規模軟件和配件開發商造成傷害。換句話說,這些關稅會對整個電子遊戲的生態造成破壞力很強的連鎖反應。

  IV。 除了遊戲之外,針對主機的關稅可能會阻礙或拖延各種其他類型應用的科技創新

  如果政府對主機徵收關稅,可能會削弱我們幾家公司和遊戲開發商繼續創新的能力,在根本上與“保護美國的知識產權、創新和科技發展”這一目標相悖。隨之而來的連鎖反應必定會影響遊戲行業。從曆史角度來看,無論在硬件亦或軟件領域,電子遊戲行業一直是美國技術創新的領導者。

  在美國,微軟、任天堂和索尼互動娛樂投資數十億美元進行研發,為消費者提供具有創新性的主機和下一代技術。例如,微軟已擁有或正在申請的與遊戲相關的創新專利超過2000個。如果遊戲主機被徵收關稅,我們將不得不減少投資,降低對革新性新技術的研發力度。

  許多源於遊戲行業的創新還在其他行業得到了運用。例如,微軟的動作感應輸入設備“Kinect”屢獲殊榮——微軟最初對它的定位只是Xbox主機和Windows PC的一個遊戲配件。微軟在運動和深度感應技術領域也進行了投資,研發出了混合現實頭戴式設備HoloLens,前不久還公佈了Azure Kinect設備。在全球範圍內,這些設備在醫療保健、零售、工業、製造業、教育和研究等行業得到了廣泛應用,很多商業公司、學術機構以及政府機構都會使用。

  2018年,微軟推出了Xbox無障礙控製器(Xbox Adaptive Controller),被《時代》雜誌評選為2018年度最具創新性的50款產品之一。這款創新的控製器支持行動不便的玩家使用包括按鈕、開關和操縱杆在內的專用外接設備,從而暢玩遊戲。

  由於意識到Xbox無障礙控製器能夠為受傷退伍軍人帶來多重治療效果,包括促進社交關係、增強運動技能和認知能力等,美國退伍軍人事務部在前不久與微軟進行合作,決定將這種設備帶到美國境內的22家退伍軍人康複中心,供退伍軍人使用。

  同樣,作為打造了Wii主機的公司,任天堂通過其運動控製功能擴大了玩家群體,讓玩家們能夠在玩遊戲的同時鍛鍊身體和交流。除了在遊戲行業的影響之外,很多人還認為任天堂通過Game Boy的攝像配件,推動了前置攝像頭在如今智能設備中的普及。

  索尼互動娛樂的PlayStation 3主機採用了一種被稱為Cell寬頻引擎(Cell Broadband Engine)的創新處理器架構,它是一種處理器芯片,擁有接近“超級計算機”級別的處理能力。斯坦福大學也在Folding@Home項目中使用了Cell芯片,該項目通過模擬蛋白質摺疊來研究疾病,是全世界在該領域內最強大的高性能計算機集群,產生了數百篇科研論文。

  2016年,索尼互動娛樂推出虛擬現實頭盔PlayStation VR。PSVR憑藉其物理設計、易用性和親民價格廣受好評,推動虛擬現實行業向前發展,也激勵開發者們製作了數量更多、質量更出色的VR遊戲。

  V。 對遊戲主機徵收關稅無法消除中國在知識產權實踐中的問題,“既不適用也沒有效果”。

  雖然我們讚賞政府試圖加強在中國保護知識產權的目標,但遊戲主機不是本次調查的焦點。遊戲主機不是中國任何工業政策的優先事項。

  事實上,中國企業開發的遊戲機幾乎沒有任何影響力,2016年曾有一款中國生產的遊戲主機發售(編者註:即戰斧F1),但市場反響不佳。更重要的是,由於我們所採用的商業模式,主機銷售利潤率太低,中國企業很可能沒有動力製造仿冒主機。另外,遊戲主機也是一種相對複雜的設備,需要耗費大量精力和成本,而潛在的經濟回報並不足以打動中國企業來製造侵權或非法產品。

  我們希望政府能夠考慮這份請求,不要對遊戲主機徵收關稅,不要將包括主機的《美國關稅協調表》9504.50.00項加入到加征關稅產品的最終清單中。

  此致,

  Linda K。 Norman,副總裁,副總法律顧問,微軟

  Devon Pritchard,總法律顧問兼商務事務執行副總裁,任天堂北美分公司

  Jennifer Liu,總法律顧問,法律和商業事務高級副總裁,索尼互動娛樂有限責任公司

  來源:觸樂

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