iTunes謝幕退出歷史舞台 新推三款軟件讓道流媒體
2019年06月05日07:29

  iTunes謝幕 讓道流媒體

  錢童心

  在這個高科技成為創新文化一部分的時代,Apple終於為剛滿18歲的iTunes立下墓誌銘:讓道流媒體。這一結果讓人唏噓,但同時也是那樣的理所當然。

  Apple在本週一舉行的WWDC開發者大會上,正式宣佈關閉iTunes服務,取而代之的是針對macOS系統推出的三款新軟件,Apple音樂、Apple電視和Apple電影。這標誌著Apple開始全面擁抱流媒體時代。

  iTunes退出歷史舞台,讓伴隨iTunes成長起來的一代人遺憾不已。但不得不承認,這是媒體演進的必然結果,在技術高速發展的今天,一切都由用戶來決定,iTunes的發展已經跟不上其他流媒體軟件了。

  2001年1月,Apple創始人喬布斯在Apple的Macworld大會上正式發佈iTunes,那年秋天Apple又發佈另一款與iTunes配套的音樂播放器iPod,在音樂市場上掀起了一場新的變革。

  流媒體音樂平台潘多拉前首席音樂官NolanGasser表示:“iTunes對音樂行業做出的貢獻是巨大的。在這之前,盜版音樂要比在線購買音樂容易得多。AppleiTunes的模式讓音樂這種媒介變得更加商業友好型。能夠讓音樂愛好者通過購買單曲的方式獲取自己喜歡的音樂。”

  2003年,Apple正式推出iTunesStore,成為音樂行業的一個轉折點被載入史冊。當時,Apple以每首歌99美分的價格出售給用戶,在不到一週時間就賣出100萬首曲目,不到一年就賣出7000萬首曲目。喬布斯表示:“消費者不想讓自己成為小偷,藝術家也不希望自己的作品價值被竊取。iTunesStore為兩者都提供了最好的解決方案。”

  iTunesStore提供的數字音樂訂閱模式,代替傳統音樂發行商與用戶直接建立聯繫,並和音樂版權商進行分成,也是Apple商城AppStore模式的前身。

  用戶把網上下載的音樂通過iTunes導入iPod,這種軟硬一體化的策略,讓iPod和iTunes一度成為Apple最大的收入支柱。2007年iPod銷售額已經占到Apple總營收的一半。而iPod也一度佔據音樂播放器市場超過70%的份額。

  不過在互聯網技術日新月異的今天,iTunes的發展已經跟不上其他流媒體軟件應用的發展速度。

  統計數據顯示,2018年iTunes音樂下載業務的收入已經下滑到2014年的一半;iTunes電影租賃和銷售的市場份額近幾年也不斷下跌,從2012年市場佔比近一半跌至2017年的30%左右。取而代之的是Apple音樂迅速增長的用戶群體,Apple也順勢加入到了新型流媒體的競爭中。最新的數據顯示,Apple音樂在美國的付費用戶數量已經首次超過另一家音樂流媒體巨頭Spotify。

  今年3月,在Apple公司的春季發佈會上,Apple首次未發佈任何一款硬件,而是將重點完全放在了視頻、新聞、遊戲和移動支付等軟件服務上,更加突出了服務將成為Apple未來重要收入增長來源的策略。

  作為新型流媒體平台的參與者,Apple公司高調宣佈了他們在影視領域的新計劃,比如已經與法國付費電視台Canal+合作翻拍英文電視劇Calls。

  位於阿靈頓的得州大學社會學教授DavidArditi認為,流媒體的訂閱模式相比iTunes購買單曲的數字化訂閱模式更具經濟效益。這也是為何Apple開始大力推動月租模式。Arditi教授表示:“月租費10美元的流媒體付費訂閱模式能帶來巨大的收益,意味著每個用戶每年會給Apple帶來120美元的收入。而在單曲購買模式下,平均每個用戶每年購買Apple音樂的支出僅45美元。”

  在這個背景下,iTunes成為了時代的淘汰品,就好像Netflix最終淘汰DVD和藍光一樣。數字高速發展,一切都由用戶來決定。

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