當iPhone不再神奇 頻繁人事變動顯露蘋果的艱難抉擇
2019年04月19日18:24

  不等外界過多猜測,蘋果很快對5G(芯片)的未來做出了決斷。

  本週二,蘋果和高通出人意料地解決了雙方對芯片專利費的法律糾紛。與此同時,英特爾宣佈放棄5G智能手機調製解調器業務。這也就意味著,下一代的iPhone將會繼續使用高通的5G芯片,同時也能進一步加快5G版iPhone的上市進程。

  利益面前,沒有永遠的敵人和朋友。雙方放棄所有訴訟的結果,對於那些喜愛iPhone的消費者而言無疑是一件好事。最起碼,下一代的iPhone信號會更好一些。

  就在蘋果解決芯片糾紛的同時,這家科技巨頭的人事變動依然在繼續,持續的高管任免也讓蘋果未來的走向變得更加耐人尋味。

  1 一年時間,罕見的管理層持續動盪

  過去數年,蘋果一直都是這個星球科技領域里“最穩定”的企業。長期穩定的管理層也讓蘋果有更多的精力投入到業務運營以及產品研發中。但是當iPhone不再那麼“神奇”,蘋果如今也不得不開始尋找新的增長方式,而這背後自然就伴隨著一系列高管的變動。

  4月16日,蘋果零售業務高級副總裁安吉拉·阿倫茨(Angela Ahrendts)正式離職。其實,這並不是一個新消息,早在今年2月,蘋果在提交給監管機構的一份文件中提到了安吉拉將要離職,並在上週末刪除了蘋果領導層簡介頁面上關於安吉拉·阿倫茨的個人資料。

  但當這位在蘋果任職5年的高級副總裁、公司二把手正式離開時,外界還是對他為什麼會離開蘋果充滿了好奇。

  對此,有業界分析認為:安吉拉·阿倫茨離開蘋果的真正原因與蘋果的銷售業績嚴重下滑有關。根據蘋果今年1月公佈的2018第四季度財報顯示,該季度蘋果營收843億美元,比去年同期的882.93億美元下降4.5%;其中大中華區成為下滑最嚴重的板塊,整個Q4的營收僅為131.69億美元,比去年同期的179.56億美元下滑了27%。

  造成這一情況的原因,是近幾年iPhone的售價不斷走高,對消費者造成了困擾。此前在公司財報會議上,蘋果CEO庫克也首次承認過高的售價是導致iPhone銷量放緩的原因之一。而外界認為,這種高定價的銷售政策很大程度上正是由安吉拉·阿倫茨——這位奢侈品牌巴寶莉前任CEO製定的。

  另外,作為過去五年主導蘋果零售業務的負責人,安吉拉·阿倫茨並沒有讓蘋果和消費者之間的溝通變得更加緊密。諸多問題層出不窮:客戶滿意度下降,Apple store從連接用戶變成了銷售產品的賣場,Apple store的管理層和員工離職率上升等等。數據顯示,過去Apple store員工正常離職週期為 6~8 個月,而近一年來已經達到了 2~3 個月。

  這一切需要一位背鍋人,而拿著蘋果最高薪資且負責零售業務的安吉拉·阿倫茨自然要負責。

  實際上,從今年初安吉拉·阿倫茨將要離職的信息傳出後,相關高管人事變動就在進行。其中,人力資源副總裁迪爾德雷·奧布賴恩被任命為阿倫茨的繼任者,AI業務負責人約翰·詹南德雷亞晉陞為高級副總裁,語音助手Siri主管斯塔西奧被解職。

  除了營銷、人事等部門高管的任免,蘋果最核心的部門——技術研發方面大咖的離職,更顯露出蘋果發展的整體方向。2019年3月,平台架構高級主管傑拉德·威廉姆斯三世(Gerard Williams III)被爆出已經離職,這位在蘋果工作了9年的技術大牛,一直在蘋果負責監督SoC架構的工作。而在他離職前的幾個月內,Siri 聯合創始人湯姆·格魯(Tom Gruber)以及搜索業務負責人維普爾·韋德·普拉卡什(Vipul Ved Prakash)也離開了公司,至此三位 Siri 的創始人已全部離開蘋果。

  另外,由於AirPower項目終結,以及無人駕駛項目泰坦計劃的裁撤,也導致一批工程師被辭退。其中泰坦計劃裁減了200多人,原因據傳是因為相關技術研發水平距離Waymo、通用汽車等企業有較大差距。

  顯然,這一系列連續的人員變動讓蘋果內部員工產生了一些心理上的震動。因為過去5年蘋果的整個管理層非常穩定,幾乎沒有什麼變化。另據外媒報導,一系列管理層的動盪導致蘋果內部多個項目被迫暫停。據悉,蘋果設立開發項目的暫緩機製是為了讓管理者可以“重新評估項目優先級”,避免在錯誤的方向上越走越遠。

  不過,分析人士更關心的是,庫克在任的最後這三年,蘋果還不會有更多人事變動,因為這將對三年後蘋果的未來產生更大的影響。

  2 硬件增長的疲軟以及2021年後的探索

  在2011年接替喬布斯擔任蘋果CEO之後,庫克帶領這家傳奇企業登上了“人生巔峰”,在他前六年任期內,蘋果的經營利潤和營收都令股東欣喜若狂。不過在去年初的“蘋果2018年股東大會”上,庫克已經正式談及接班人問題,並提出自己未來重要的任務之一就是“正確地傳遞指揮棒”。

  按照當初的協議條款和蘋果董事會的最新決議,庫克的任期至少要到2021年中才會結束。那麼三年後,誰來接棒?接棒前的蘋果將如何平穩過度?對蘋果而言都是一個重要的問題。

  作為蘋果的現任掌門人,庫克無時無刻被外界拿來和喬布斯作者比較。而庫克與喬布斯最大的不同就是,他並不會像工程師出身的喬布斯那樣,在產品的設計、創新層面上親力親為。作為職業經理人,庫克更重視的是蘋果這條大船整體的航行方向。這也是為什麼蘋果近幾年的產品在創新力上一直頗受非議,但公司整體股價和市值卻不斷打破記錄的原因。

  但是從2017年Q4至今,作為公司支柱產品的iPhone一直呈現出增長放緩的趨勢。前不久,蘋果2019財年第一季度的財報顯示,iPhone的銷售額為519.8億美元,同比下降15%。而與之形成鮮明對比的是蘋果的服務業務卻創下了曆史新高。數據顯示,第一季度蘋果營收服務業務營收達到108.8億美元,同比增長19%,占蘋果整體營收的12.9%。

  目前,服務業務是蘋果僅次於iPhone的第二大收入來源,而且,服務業務的毛利率高達62.8%,要遠遠高於硬件業務的41.1%。這樣的情況下,庫克自然會將更多的目光落在了服務業務身上。

  從今年3月的春季發佈會上可以看到,蘋果沒有在會上發佈任何一款硬件產品,春季發佈會上的主角是則Apple News+、Apple Card、Apple TV+、Apple Arcade等一系列服務類產品。對此,長期跟蹤蘋果發展的分析師、風險投資公司Loup Ventures執行合夥人Gene Munster表示,這一系列舉動是一個引人注目的信號,表明蘋果正試圖探尋未來十年發展的正確方向。

  更為正確的說法,應該是三年後蘋果應該向哪個方向發展的重要信號。

  除了加碼軟件與服務業務,健康醫療板塊也被庫克視作未來十年蘋果一個重要的機器。據悉,蘋果的醫療健康團隊中有數十名在崗醫生,蘋果正尋求醫療技術方面的研發突破,並希望將這些技術全部集成到例如Apple Watch、iPad、iPhone等旗下硬件產品中。

  醫療健康行業一直都是一個高利潤市場,並且過去幾年美國國內醫療健康行業也一直呈現快速上升的趨勢。數據顯示,目前美國的醫療健康行業的產出占GDP的18%,而這一占比未來預計會進一步擴大。敏銳的庫克自然看到了這塊“美味蛋糕”,這個方向能讓蘋果在拓展服務業務範疇的同時,刺激其穿戴設備、智能硬件產品的銷量。

  對於蘋果公司人事變動和管理風格的變化,創投公司Loup Ventures的董事總經理吉恩·蒙斯特強調:“蘋果每10年就會自我重塑一次,現在蘋果正在進行又一次重塑。這次主要是圍繞服務進行的,包括AI、AR和醫療健康的部分服務業務。”

  顯然,蒙斯特分析的這個時間段——每十年重塑一次,在庫克任期內還有三年時間。

  【結束語】

  蘋果拋棄了“奢侈品”化,暫停了很難盈利的無人駕駛,專注於服務業務和健康醫療等方向,這些嚐試都是在未雨綢繆。畢竟,目前以iPhone為代表的諸多硬件業務依然貢獻了蘋果85%的營收。除了iPhone增長放緩以外,2019財年Q1報告顯示,Mac、iPad以及可穿戴設備、智能家居和配件的銷售額同比都有大幅增長。

  當然,站在庫克的角度不僅要思考當下,還要為蘋果規劃出一個未來5年甚至10年正確發展方向,目前來看,軟件服務業務正是他眼中蘋果的“無限未來”。但是這樣的押注能否成功,能否在未來幾年繼續保持蘋果在消費者心目中的創新風範?

  誰也不敢保證。至少有一點如今很多人都會認同:幾年前人們買蘋果產品是因為不斷被創新打動,而現在很多人買蘋果只是因為這是蘋果。

 來源:懂懂筆記 文 | 左岸 編輯 | 秦言

  

關注我們Facebook專頁
    相關新聞
      更多瀏覽