雲退位邊緣崛起 邊緣計算進入應用爆發期
2019年04月11日12:35

中新網4月11日電 (劉博)隨著5G商用的臨近,萬物互聯時代加速到來,隨之而來的網絡基礎架構也進入“從中心到邊緣”的技術變革。“‘雲第一’的時代已經過去。”Gartner研究副總裁邁克爾•沃里洛(Michael Warrilow)在今年初接受採訪時也提到這個觀點。

敏銳的風投資本已經先行一步。過去幾年里,包括德森霍洛維茨基金(Andreessen Horowitz)、軟銀(Softbank)、伯克希爾哈撒韋公司(Berkshire Partners)和高盛(Goldman Sachs)等在內的幾乎所有頂級風投基金都已紛紛押注邊緣計算領域的初創公司。

在國內,邊緣計算的崛起之勢同樣顯著。Grand View Research預測,2016-2025年期間亞太區邊緣計算市場的復合增長率將高達46.7%。以華為為代表的設備廠商、以網宿科技為代表的CDN廠商以及一眾雲廠商等都在加大對該領域的佈局。

據Technavio預測,從2018年到2022年,邊緣計算技術應用量將以每年近20%的速度增長。

雲第一成為過去 國際風投集中押注邊緣計算

科技領域從來不缺新主角。近20年來,隨著互聯網的萌芽、發展及壯大,網絡基礎架構經曆了從中心到邊緣再到中心的輪迴發展,這期間也催生了諸如IDC、CDN、雲計算等不同階段的技術主角。如今,隨著物聯網的不斷髮展,科技領域的技術主角又在悄然發生變化。為瞭解決百億級海量設備聯網帶來的計算傳輸問題,網絡基礎架構再次從中心走向邊緣。

Gartner研究副總裁邁克爾•沃里洛認為,“簡單認為雲優先的方法是錯誤的,2020年之後邊緣計算和混合計算等將重構現有的應用程序。”

無獨有偶,國際諮詢機構IDC的物聯網和移動副總裁Carrie McGillivray認為,邊緣計算使計算能夠在整個網絡中分佈,未來的數據將不總是需要傳回雲中,“我們看到的將是邊緣和雲計算的混合。”

這一認知顯然不再停留於研究層面。2019年伊始,印度著名早期風險投資基金YourNest就已募集7億盧比(約合1億美元),計劃在2019年投資10家邊緣計算領域的初創公司。這家風投基金的常務董事Sunil Goyal表示,YourNest將投資那些計算能力處於邊緣的公司,這些公司可能涉足醫療、國防、網絡安全以及其他重要領域。

新興市場對邊緣計算的追捧只是一個縮影。在全球範圍內,該領域的投資已經呈現出井噴態勢。過去的幾年里,邊緣人工智能(Edge-AI)解決方案提供商Anagog、雲和邊緣計算公司Packet.inc、基礎架構和邊緣計算解決方案提供商Vopor.io以及邊緣智能軟件公司Swim.ai等大批湧現的初創公司紛紛獲得了來自保時捷、軟銀、伯克希爾哈撒韋合夥公司以及劍橋創新資本等系列明星資本的投資,在種子期即獲得千萬美元級融資在這一領域已屬稀鬆平常。

資本的流向意味著一種共識:分佈式的網絡架構更適應未來。Gartner首席研究分析師Santhosh Rao表示:“已經開始數字化商業旅程的組織已經意識到,需要一種更加分散的方法來滿足數字化商業基礎設施的需求。”

來自諮詢研究機構的數據也佐證了這一點,Juniper Research最新研究顯示,到2023年,物聯網將有460億活躍的工業連接。歐洲邊緣計算聯盟(ECCE)預計,在邊緣處理的數據量將繼續快速增長,到2025年,75%的企業生成的數據將在數據中心或雲之外創建和處理。

市場調研機構Wikibon的統計數據也顯示,雲計算和邊緣計算結合,成本只有單獨使用雲計算的36%。成本上的優勢是也驅動邊緣計算正式站上中心舞台的重要原因。

網宿科技副總裁李東在4月10日舉行的2019亞太CDN峰會上表示,未來五年邊緣計算將爆發出巨大的技術創新力,將真正解決百億甚至千億設備聯網的問題,加速推動物聯網落地,從而進入真正的智能社會。

李東進一步提到,其實最近幾年火熱的雲計算並不是技術上的創新,更多是一種售賣方式的創新。而更貼近未來網絡架構、成本效率更占優勢的邊緣計算,將成為技術革新的主戰場。

邊緣計算迎來應用爆發 CDN強勢入局萬億新賽程

Spiceworks信息技術網絡監測平台最近對700家企業進行的一項調查發現,15%的企業目前使用邊緣計算,另有17%的企業處於實施階段。據Technavio預測,從2018年到2022年,邊緣計算技術應用量將以每年近20%的速度增長。

GSMA智庫2018年下半年發佈的全球物聯網市場報告預測,到2025年全球範圍內將會有31億蜂窩物聯網連接和138億工業物聯網連接。國際知名數據分析公司Statista預計,作為邊緣計算的重要市場,物聯網市場的規模將有望在2020年達到9萬億美元。

正如商業科技新聞網站ZDNet指出的那樣,許多企業公司已經在努力應對雲計算帶來的價格衝擊。效率和成本的雙重優勢正迫使雲計算讓位於邊緣計算,而這也正是越來越多科技巨頭將重心轉向這一領域的根本原因。

電信運營商、硬件設備商、CDN服務商以及雲服務商等不同類型的玩家都在加緊佈局邊緣計算,不同類型的市場參與者們都期待通過各自的技術路徑佈局邊緣計算,以搶占市場先機。但現實是並非所有入局者都站在同一起跑線,部分玩家在技術上的優勢已經凸顯。

Linux基金會在近期發佈的《開放的邊緣計算術語表》里將邊緣分為三個不同層級:基礎設施邊緣、訪問邊緣和聚合邊緣,其中對“聚合邊緣”的描述完全符合CDN網絡的特徵——“由位於單個位置的中型數據中心組成,也可能由多個相互連接的微型數據中心組成。”

“聚合邊緣(CDN)將是企業的首選。”知名應用程序交付平台提供商Apcela的CEO Mark Casey在對邊緣計算的部署位置的選擇問題上也提出這樣的觀點。他認為,視頻監控將成為邊緣計算率先應用的最大市場。

Gartner的雲服務提供商研究副總裁Ted Chamberlin也更看好CDN廠商在邊緣計算領域的發展前景,“老實說我認為,對於邊緣路由和交換、甚至對於DDoS(分佈式拒絕服務)設備中的傳統防火牆來說,最大的威脅來自真的能夠奪取這個市場的CDN。直到最近它們才醒悟過來,意識到自己可輕鬆取代廣域網邊緣設備市場。”他說。

其所在機構Gartner在另一份報告中給出論斷:“雲服務商雖然在盡力拓展自己的業務模式,使自己的雲更加向邊緣拓展。實際上邊緣架構的發展是被離用戶物理位置最近的技術所驅動。”CDN顯然正是這樣一個已經部署在邊緣的網絡。

網宿科技副總裁李東在2019年的亞太CDN峰會上表示,過去十幾年互聯網的繁榮發展,CDN主要是在靠近應用端提供了以傳輸為主的網絡服務,隨著萬物互聯時代的到來,新的應用一定會出現,這對CDN也提出更高的要求,我們必須要適應市場需求的升級,在接近應用端順勢提供以計算為主、網絡為輔的邊緣計算服務。我們的技術積澱以及服務經驗,將為我們在這場技術變革中贏得更有利的起跑線。

相較於雲計算以雲主機為主的虛擬化技術,邊緣計算對隔離性要求更高,尤其是車聯網等時延敏感性應用,更需要與之匹配的隔離技術。而容器技術因更符合海量設備在邊緣啟動要求更快、部署要求更輕便、隔離效果更好的需求,在邊緣計算時代具備更廣泛的應用場景和範圍,李東進一步表示。

據瞭解,以Docker為主的容器技術可以提供快速的部署、較小的內存佔用和良好的性能而受到重視。工業互聯網鼻祖GE Digital、全球最大雲服務商AWS的等推出的邊緣計算平台AWS Greengrass都採用了容器技術。作為全球第二大CDN服務商,網宿科技早在去年就推出邊緣計算平台,融合容器等虛擬化技術,持續接入客戶,並緊跟客戶需求完善相關產品。

事實上,針對邊緣計算所需要的網絡架構核心環節,網宿科技已經攜手中國聯通成立合資公司雲際智慧,推動部署邊緣節點進一步下沉,從而承接未來。(完)

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