網易做了款所有玩家都隱身的VR新遊
2019年04月08日14:50

創新是遊戲行業的“圭臬”,幾乎每一家廠商都認同創新的重要性,但在實際踐行過程中,又往往不會像言語和想像中來得那麼順利。近幾年典型例子莫過於VR,作為一種可能會顛覆如今遊戲市場的技術,VR確實未能達到全行業的預期。

因此業內對VR主流態度,從觀望變成了進一步觀望。而借《荒野行動》切入沙盒競技、《第五人格》引領非對稱競技、《明日之後》帶動末日生存熱等接連吃到創新甜頭的網易,再一次扮演了“唱反調”的角色。近日,由網易研發的隱身策略射擊VR遊戲《荒野潛伏者(Stay Silent)》正式上架Steam,並放出了4月11日測試的計劃。

值得一提的是,這已經不是網易首次觸電VR。實際上,自2016年以來,網易在VR領域一直動作頻頻。2018年520遊戲熱愛日上,網易宣佈了與VR遊戲研發商Survios的戰略合作,高調宣佈了在VR領域進行佈局。

彼時,外界對於網易的行為解讀很簡單,認為這不過又是資源雄厚的大廠的一次玩票性質嚐試。直到今年起網易當初畫下的餅開始兌現,GameLook這才意識到,網易是來真的。

網易加碼佈局VR,西部題材瞄準全球市場

網易最早在VR有所動作是在2016年,彼時於GoogleI/O開發者大會上公佈了第一款VR遊戲《破曉喚龍者》,並於同年11月份登陸Google推出的VR遊戲平台Daydream,作為自己的首秀。

以一款東方幻想題材的RPG而言,《破曉喚龍者》意外在歐美市場頗受歡迎,不僅上線前就被外媒UploadVR評為五款最佳VR免費遊戲,還一併斬獲了當年的Unity-Vision VR/AR亞洲峰會評審團大獎。

2018年初,得到實在口碑的網易對VR的佈局更進一步,以《破曉喚龍者》研發團隊為主建立一支新的團隊。該開發團隊專司VR/AR遊戲的研發與代理引進,《荒野潛伏者》正是他們繼自研產品《破曉喚龍者》、代理產品《節奏空間》(Beat Saber)之後的最新作。

《荒野潛伏者》採用了美國西部開發時期為故事背景,融合了美國西部和外星人兩個看似八杆子都打不著的元素。遊戲設定在凶殘的外星人連“人”帶飛船墜落城鎮後,身為聯邦治安官的玩家臨危受命,從科技先進且在力量占優勢的外星人,與趁火打劫的馬匪中間殺出一條生路的過程。

遊戲預計將在4月11日在Steam開啟測試,屆時玩家可使用HTC vive、Oculus,WMR等設備遊玩, PS VR則會在正式發售時添加。

考慮到VR需要從全球市場發掘潛力,作為一款要接受海內外玩家檢驗的產品,開發組在《荒野潛伏者》中起用了國內少見的美國西部題材。但少見卻非人氣低,西部題材影視方面既有上世紀60年代傳世經典“鏢客三部曲”,也有21世紀風靡全球的《西部世界》,遊戲方面同樣有珠玉在前的《荒野大鏢客》。不難發現,雖然是“美國西部牛仔”,但該題材在中國同樣為玩家所熟知和接受。

當然,要說到“西部小夥大戰外星人”這個關鍵元素,與《荒野潛伏者》世界觀最接近還是要屬2011年上映的荷李活電影《牛仔和外星人》。與如今大紅大紫的沙盒競技類遊戲最初受日本電影《大逃殺》啟發一樣,《荒野潛伏者》或許也有著近似的潛力。

隱身玩法成“黑暗森林”,創意誕生居然是一場意外

《荒野潛伏者》最為亮眼的創新,不僅僅是西部題材VR射擊遊戲如此簡單,遊戲最為惹人注目的莫過於“隱身射擊”的玩法。

在已開放的單人和2v2的PvP對戰當中,玩家雙方都擁有相同功能的隱身設備,只能通過聽聲辯位、月亮照射的光影變化等機製判斷對手行蹤,進而發動攻擊。不過要當心,發動攻擊同時意味著自己位置的暴露,如果判斷失誤,那麼反而會使自身陷入危險當中。

因此,“隱身射擊”玩法內核實際是一個博弈過程,跳出了FPS遊戲通常考驗操作和反應的維度。甚至於說,《荒野潛伏者》構建了一套類似《三體》小說第二部描繪的“黑暗森林”體系,玩家需要在隱蔽自身的同時消滅潛在威脅,也實現了戰場上狙擊手相互對峙、互相欺騙設套的緊張刺激體驗。這也正是《荒野潛伏者》強調自身定位為“隱身策略射擊VR遊戲”的原因。

雖說隱身在遊戲中並非首創,但《荒野潛伏者》將雙方同時具備隱身能力設計為核心玩法,似乎還是頭一遭。以往遊戲當中,隱身能力一般只在單個角色或陣營上出現,或者乾脆作為單機遊戲中主角的特殊能力,比如《孤島危機》和《狙擊手:幽靈戰士》等具備潛入玩法的遊戲。

更有趣的是,隱形玩法的誕生,居然只是一個美好的意外。一開始,開發組只是想要開發一款基於西方題材的射擊遊戲,甚至在早期研發階段,遊戲當中並無任何隱形元素。直到有一天,在項目推進過程中遊戲產生了一個奇怪的意外:所有角色都從遊戲中消失了。

照常修復完後,開發組卻因此收穫靈感、不禁大開腦洞:為什麼不做一款玩家對彼此相互隱形的遊戲呢?

在初步衡量了想法可行後,才有了今天的《荒野潛伏者》。開發組進一步認為,VR獨具沉浸感的特色,使得相互隱形玩法帶來的壓力和驚險氣氛會進一步放大。並且在團隊內部成員不斷的試玩過程中,都漸漸為隱身玩法傾倒的情況下,驗證了這一創新具備受玩家喜愛的前提。

VR前方路漫漫,堅持匠心“傻一點”就有出路

基於西部背景,《荒野潛伏者》在遊戲中設計了大量符合時代背景的武器和場景,以增強遊戲的代入感,比如標誌性西部元素左輪手槍、酒館等等。在目前的Beta版本中,已經加入霰彈、左輪、加特林和獵槍等多種槍械,以及教堂、墓園多張地圖。

根據開發組組的介紹,測試開啟時玩家可通過手柄和相應現實動作,使用多種西部槍支,各種交互道具,如手雷等。遊戲過程中,玩家還可以通過擊殺外星人和馬匪,獲得新道具和補給。

遊戲中除了隱身裝置,玩家還可使用其他外星人高科技裝備,如佩戴在手臂上裝置就可顯示玩家血量,巧妙地將容易出戲的遊戲UI以“外星人高科技”的形式展現,避免了對遊戲沉浸感的影響。

目前,VR遊戲有著設備普及率低變現難、體驗不暢有眩暈、內容稀少無現象級產品推動等多種難點。

其中,設備層面遊戲廠商著力點不多,因此往往會將力氣使在產品研發本身。由於VR的特殊性,研發方面開發組就一直較為注意技術的重要性。

如針對VR遊戲通病眩暈問題,《荒野潛伏者》採取了和市面上多數解決方案不同的FOV縮放,通過開闊場景、降低飽和度和光照以及貼圖減少位移特徵的設計,減少玩家眩暈的可能。

此外,開發組成功在《荒野潛伏者》這樣一款全球匹配的多人對戰VR遊戲中,首次實現了以槍支真實物理碰撞為代表的高難度技術應用。而這項技術即便在已發售的VR遊戲當中,都未曾見有產品實現,足以見得開發組技術實力過硬,以及背後網易佈局VR的決心。

這種決心還體現在網易對VR投入“不計回報”的態度中。在《荒野潛伏者》製作人虞凱看來,網易非常鼓勵各團隊做新的嚐試,並且會持續投入。除了《荒野潛伏者》開發團隊之外,其他的工作室也在參與VR/AR遊戲的研發,比如《故土》、《悠夢》等。

一個新興市場的崛起必然充滿荊棘。英國作家王爾德曾說,傻瓜創造了世界,聰明人在其中生存。創新成績背後,總是需要大量外界不可見的投入,需要通過漫長的試錯才能抵達彼岸。

這種明顯反商業邏輯的行為,必須要有願意為題材、內容和技術創新付出一切的“傻瓜”一步一個腳印付諸實踐,才能真正完成。而西部+科幻風格的硬派FPS、別出心裁的隱形人玩法、極具代入感的沉浸場景、將不斷更新玩法的《荒野潛伏者》,正代表網易扮演了這一角色,表明了網易全面進擊海外市場的決心。

來源:Gamelook

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