“獨家”還是“不獨家”?遊戲業正在發生改變
2019年03月22日14:57

  如果你是從一年前的GDC那會睡到現在,我猜你醒來看到新聞後可能忍不住驚呼:除了“老滾6”“騎砍2”“半衰期3”“2077”及“Rayman”新作依舊沒有發售,各大遊戲廠商一年來的舉措與佈局關係竟然發生了如此大的變化。

如果醒來的結果是這樣,我想你不只是會驚呼了(梗圖源自@Daniel Ahmad)
如果醒來的結果是這樣,我想你不只是會驚呼了(梗圖源自@Daniel Ahmad)

  如果說去年的GDC還只是大家坐在一塊聊聊天,今年重心顯然已經變成了巨頭們來這裏宣告自己的下一步戰略,非常湊巧的是,這些變化都能借用“獨家”一詞來做描述,區別在於有的是“保持獨家”,有的是“取消獨家”,未來要如何“獨家”也成為一個重要問題。

  在今天淩晨的任天堂春季獨立遊戲直面會上,分別作為開場與壓軸的兩款遊戲《茶杯頭》《墳頭蹦迪之海拉魯》,都展示出了微軟與任天堂非同尋常的開放性。

  《茶杯頭》登陸Switch,這是微軟一手扶持的主機獨家遊戲(PC平台除外)首次登陸其他主機,更重要的意義是,開發商與微軟還表示後續將把配套的Xbox Live系統嵌入Switch,這個意味就深了。雖然之前的Switch版《MineCraft》也需要微軟賬號,但聯想到微軟最近希望Xbox Live覆蓋所有平台的暢想,《茶杯頭》很可能代表著微軟這項計劃的正式實施。

  這個賬號的意義,不僅僅是指類似《奧日與精靈森林》的“獨家”遊戲會登陸其他平台,也意味著以其為基礎的串流、訂閱等服務將隨之而來。一定程度上放棄獨家,將可能的道路鋪得越來越廣,這是微軟目前採取的策略。要不然,微軟也不會主動接近Steam,讓看家之作《HALO三部曲重製版》上了別家平台。

  《墳頭蹦迪之海拉魯》是知名節奏遊戲《節奏地牢》的續作,背景放在了海拉魯大陸,還加入了林克與薩爾達。據製作組介紹,這個續作原定是想把“薩爾達傳說”的相關內容做進DLC里,沒料到與任天堂交涉後升級成了一次官方參與的合作作品。

  熟悉任天堂的玩家都清楚任天堂對旗下第一方遊戲IP的保護力度,“薩爾達傳說”迄今也只交給CAPCOM、光榮等廠商開發過非正統作品,繼《馬力歐瘋兔》首次將馬力歐這個IP授權給第三方後,這還是任天堂首次將旗下遊戲授權給一家獨立工作室。

  另一方面,微軟與任天堂最近走得越來越近的傳聞也不少,雖然微軟的主動示好更多的可能還只是推廣行為,但是否會與任天堂達成某種形式上的合作也說不定。

在海拉魯大陸開始“墳頭蹦迪”,這是直面會帶給我的最大驚喜
在海拉魯大陸開始“墳頭蹦迪”,這是直面會帶給我的最大驚喜

  與微軟與任天堂似乎正在走向開放相比,Epic在獨家策略上倒是走得越來越遠,他們今天又公佈了一批Epic商店新的限時獨家遊戲,數量不少,其中不乏一些具有一定重磅性的作品——這其中包括自始至終宣稱為“PlayStation獨家”的、Quantic Dream“互動電影三部曲”《暴雨》《Beyond: Two Souls》與《底特律:成為人類》。

  如果說之前的新聞讓我內心毫無波動,那麼這次的獨家陣容還真影響到了我,比如說《Oxenfree》開發組的續作《Afterparty》,《Hyper Light Drifter》開發組的續作《Solar Ash Kingdom》,讓許多玩家不滿的可能還有黑曜石的新作《The Outer Worlds》(因為黑曜石最近被微軟收購,遊戲將同步登陸Win10商店),以及克蘇魯主題的《The Sinking City》,如果Epic依舊選擇繼續封鎖國區的話,我想我只能去其他主機平台購買了。

  因為Epic的鎖區政策,我應該會選擇在主機平台上玩這幾款遊戲,圖為《Solar Ash Kingdom》截圖

  十幾款不同類型的遊戲、長達一年的PC獨家週期,可以看到Epic頗下了血本。面對著《地鐵:離去》引發的滔天怒火,Epic總裁最近就再次聲明了態度:商店設計得再怎麼好也沒多大用處,商業模式與獨家遊戲才是自身的重點,總結下來就是:“我知道你們不喜歡獨家,但這是一個競爭上必然面對的問題。”

  也因為獨家的新聞首當其衝,Epic在GDC上公佈的開放政策,反倒沒有引起太多的關注。Epic公佈了一項總額高達1億美元的項目扶持計劃,對項目類型、登陸平台、最終所有權完全不設限製;另外,他們也將把《堡壘之夜》的網絡服務開放給所有人,同樣對其可能會應用到的具體遊戲與平台不做要求。

  在服務玩家方面,Epic之前就公佈了未來半年跟著Steam走的更新流程,他們將支持更多的支付方式與更多的本地貨幣,同時,Epic將保持精選原則,將色情、垃圾與欺詐遊戲拒之門外,直接杜絕Steam因為這事處理不當可能遭受的口舌。另外,他們也將與Humble Store合作允許開發者售賣Epic激活碼。

  儘管這次獨家再次引發了一片罵聲,但看得出來Epic近期將一條道走到底。玩家,尤其是國內玩家可能對此感到憤怒,但擋不住開發者收穫實際利益後的肯定。數據顯示,《地鐵:離去》在Epic上的銷量是“地鐵”前作Steam同期銷量的2.5倍。前作《地鐵:最後的曙光》是6年前的老遊戲,那會的玩家環境與現在可以說截然不同,因此2.5倍的數字其實稱不上多麼出色,但這畢竟是一個獨家遊戲取得的成績,至少不是玩家設想中的“暴死”。

  另一個案例是不惜打破眾籌協議,主動選擇獨家Epic的《鳳凰點》。製作組表示,即使所有眾籌玩家都退款,他們也已經從Epic那獲得了足夠的收入,而在消息公佈那幾天,也只有3%的玩家選擇了退款。還有在《The Division2》里嚐到甜頭的老朋友育碧,表示將繼續採用這樣的模式與Epic合作。

  這個數據其實不算漂亮,它更多的意義在於告訴玩家,即使遭到抵製,Epic也毫髮無損

  在如今風雲變幻的遊戲市場上,Epic給開發者提供了一個降低風險的平台,可以預見,未來將選擇限時獨家Epic的遊戲不在少數,沒準Take Two旗下的《Red Dead Redemption2:救贖》也是一員。對玩家來說,如果Epic解決好了“間諜軟件”的負面傳聞,儘可能增加了區域定價與商店功能,那前景會是什麼樣子?

  試想一下,它開放了國區,也設置了人民幣低價,我們還會對一個平台有這麼大的仇恨嗎?至少,我已經看到不少對在Epic上玩《底特律》躍躍欲試的玩家了。

  Epic此舉的間接意義還在於,它與索尼達成了合作。《Beyond: Two Souls》《底特律》的商店頁面上都有一行註釋,表示這兩款遊戲商標依舊歸索尼所有。這可能不意味著什麼,畢竟索尼以PlayStation Mobile, Inc.的名義在Steam上發行過《萬眾狂歡》,之前登陸了各個平台的《花》,每個頁面下也有“商標歸索尼所有的”標註。我不清楚相關協議的具體條例,但從《風之旅人》到《底特律》選擇獨家Epic,索尼有可能參與其中並給了許可。

  如果這個設想成立就很有意思了,微軟拉攏Steam與任天堂,索尼是否也在嚐試拉攏Epic?雖然索尼強調過,獨家將是他們未來的策略,但在PC上有這樣一個盟友似乎也不是壞事,給的也是在PS平台近乎銷量飽和的遊戲。另外,PlayStation據傳還將迎來先前被拒之門外的Origin會員服務,沒準這可能也是索尼轉向“開放”的一個佐證。

以後“Only On PlayStation”的口號還能令人信服嗎?
以後“Only On PlayStation”的口號還能令人信服嗎?

  拋開PC平台的Steam與Epic,主機平台的“軟索任”3家,最近還有一個新選手入局,那就是公佈了雲平台Stadia的Google。我們在昨天的夜話裡說了,“只要你有電腦、手機或別的什麼設備,只要能聯結5G網絡,能用Chrome,玩3A大作不是夢”。

  Google提出了一個非常美好的圖景,但要實現還是有不少困難,其中我最關心的是遊戲陣容,相比微軟打通各個平台、收編工作室的佈局,Google在這塊可能要顯得弱勢不少。微軟在評價GoogleStadia平台的時候,就表示已為今年的E3做好了準備,在各家都已開始佈局雲遊戲後,各家遊戲在雲平台上獨家還是不獨家,可能又會成為一個不小的議題。

  獨家,還是不獨家,無非是因為各個廠商、平台方戰略的轉變,說到底都是為了利益,我沒法預言未來的遊戲業界會如何變化,但僅就獨家政策的開放與收縮而言,它們就共同構成了當下的趨勢——並不明朗,但一場改變正在進行當中。

下一個世代會是“雲”的世代嗎?
下一個世代會是“雲”的世代嗎?

  最後再為這個變化加點佐料:Snapchat下月將公佈自家遊戲平台,沃爾瑪據傳也將開始佈局雲遊戲,應有商店活力不再的蘋果,也是時候做一些改變了。雲會是另一股VR熱,還是必將到來的未來?我們只能走著看了。

  不管怎麼說,接下來的這幾年,應該會相當好看。

  來源:觸樂

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