用眼睛“跑”場星空“馬拉松”
2019年03月20日04:08

  很多朋友都聽說過“廣馬”,有沒有人聽說過“梅馬”?這是一種不用靠雙腿而主要靠眼睛來“跑”的馬拉松,人稱“梅西耶天體馬拉松”。時近春分,正是開展“梅馬”的好時節,只需要準備好雙筒望遠鏡,就有機會用眼睛“跑”一場星空馬拉松,領略宇宙深邃的美。

  文/廣州日報全媒體記者葉卡斯 圖/韋國

  要瞭解“梅西耶天體馬拉松”,先要知道什麼是“梅西耶天體”。18世紀法國天文學家梅西耶是個彗星搜索者,為了把天上形似彗星而不是彗星的天體記下,以方便尋找真正的彗星時不會被這些天體混淆,他編寫了一個《星雲星團表》,這裡邊的天體就是“梅西耶天體”,也就是天文愛好者常說的“M天體”。

  然而,梅西耶發現彗星的成績沒太得到後世的認同,反而是這份星表以他的名字流傳了下來。這些“梅西耶天體”的數量經後人增補後,達到了110個。由於各自方位不同,110個“梅西耶天體”每年只在春天的一段時間里,能於一夜之間全部出現。在一夜時間里儘可能地把它們搜尋出來,這就是“梅西耶天體馬拉松”。

  梅西耶天體馬拉松是由一群北美洲的業餘天文學家在20世紀70年代首創的。開展“梅西耶天體馬拉松”最適合的時間是3月下半月至4月初,也就是春分前後。觀測地點則以北緯20°到30°之間為佳。廣州正好處在這個條狀地帶之中。

  不過,由於春季是廣州天氣比較糟糕的季節,陰雨天比晴朗天多,因此在愛好者圈子裡,真正在本地開展“梅西耶天體馬拉松”的並不多。記者認識的一位“目視派”天文愛好者,平時觀測以通過望遠鏡目視為主,曾在一個晚上分兩段挑戰“梅馬”,最後成功找到70多個。

  其實,“梅西耶天體”對普通市民也具有非凡的吸引力。這些天體有的是色彩絢爛的星雲,有的是像銀河系一樣神秘磅礴的星系,有的是聚集了大量恒星的星團……記者曾多次在夜空搜尋過梅西耶天體,這些美麗的“天外來客”有的相對易於辨認,舉起望遠鏡就能找到;有的則比較黯淡,觀測難度係數頗高;有的很善於“偽裝”,如位於獵戶座中獵戶的佩劍位置的M42,雖肉眼可見,但看上去只是一個亮點,很多人以為那是一顆星星。

  另一個不需要借助望遠鏡就能觀測到的目標是M45昴星團。昴星團是位於金牛座的一個明亮的疏散星團,從地球上看的大小相當於4個月亮的寬度。昴星團是個很特別的目標,視力好的朋友,直接目視該星團就能看到六七顆星。通常情況下能看到6顆,視力特別好的朋友能看到7顆。因此昴星團也能用來檢驗視力好壞,可謂一個天然的“視力表”。也因為肉眼可見7亮星,昴星團在我國古代被稱為“七姊妹” 星團。

  如果要順利“跑”完 平均每5分鍾找到一個目標

  天文愛好者告訴記者,普通市民想觀測梅西耶天體,最好先瞭解這些天體在星座中的位置,根據“M天體”和星座內亮星的幾何方位關係將望遠鏡指向目標附近天區。對一些觀測難度較大的天體,可能要利用更暗的星點作為參照物。

  真要在一夜之間把梅西耶天體“一網打盡”,這樣的觀測除了需要帶上望遠鏡、食物、禦寒衣物外,還需要一份依觀測順序排列好的梅西耶天體位置表,以及標示好目標位置的星圖。由於梅西耶天體不是均勻分佈的,如果要順利“跑”完,理論上平均每5分鍾就要找到一個目標。

  要挑戰“梅西耶天體馬拉松”,資深天文愛好者韋國建議說,傳統的“梅馬”要求觀測者手動尋找目標。因此建議使用大口徑(70mm以上口徑)雙筒望遠鏡搭配經緯支架。這樣的望遠鏡視野大且明亮,操作起來也方便。

  對於觀測地點,“梅馬”的要求也比較“苛刻”。韋國說,由於是要求在一晚完成全部110個梅西耶天體的觀測,因此觀測點需要有足夠開闊的視野。春分當日天黑後M31的地平高度僅有大約17°;而天亮前M30的地平高度僅僅13°左右。如果在春分前後一段時間觀測的話,則要求觀測點四周的視野無遮擋,即基本可以看到地平線。另外,開展“梅馬”一定要選擇晴朗通透的夜晚,否則高度較低的天體肯定觀測不到。

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