Google要做遊戲界的Netflix 能不能行?
2019年03月19日10:09

  3月19日上午消息,Google計劃在週二展示其雲端遊戲服務,可以讓玩家通過低端設備運行高端遊戲。

  本週有超過2.5萬視頻遊戲從業人員計劃到舊金山參加一年一度的遊戲開發者大會。但今年關注此事的人多於以往。Google屆時計劃推出一項新的視頻遊戲服務,代號為Project Stream,據悉可以讓人們使用低價硬件在網絡瀏覽器和電視機上運行《堡壘之夜》等現代遊戲。

  如果能夠成功,該系統或許可以為全球年營收1800億美元的遊戲市場開啟一場重大變革——意義堪比幾十年前的《超級馬里奧》進入客廳。

  自從去年秋天以來,Google一直在私下測試Project Stream,現在則宣佈將於週二展示一個視頻預告片。這項服務將通過在線點播方式提供遊戲,無需單獨下載遊戲。而且無需使用PlayStation、Xbox和其他高端遊戲主機,便可運行圖形最為豐富的遊戲。目前還不清楚它能否兼容Chromcast或Google Home等現有設備,還是需要購買全新的硬件。

  但這個項目已經預示著流媒體遊戲的未來發展方向,而且不只是Google,亞馬遜、Apple和電信公司也可能在這一領域佔據主導。大型雲計算提供商控製著龐大的數據中心、超高速內容傳輸網絡和其他能夠降低遊戲延遲的資產。

  “雲端遊戲創造了這樣一個時刻,讓Google和亞馬遜等公司有機會參與其中,就像他們在視頻和遊戲行業的表現一樣。”市場研究公司尼爾森總經理喬斯特·範·德魯尼(Joost van Dreunen)說。

  Google並不是唯一一家從雲端遊戲領域看到機會的企業。芯片製造商英偉達是率先通過GoogleAndroid系統出售流媒體遊戲的公司之一。與此同時,亞馬遜也在積極招募遊戲行業老兵。

  遊戲行業的老牌巨頭也在尋求轉型。Sony多年以來一直提供名為PlayStation Now的訂閱服務。EA則在去年收購了一家流媒體公司,並且還在開發一個名為Project Atlas的平台。微軟上週也展示了名為Project xCloud的項目,讓玩家可以通過任何配有屏幕的上網設備運行《極限競速:地平線4》等頂尖遊戲。

  分析師認為,具備雲計算技術實力的企業最有能力參與競爭。現在的問題在於採取何種商業模式?Google和新的競爭對手是否會逐一銷售遊戲,還是像Netflix那樣通過訂閱模式提供龐大的內容庫?

  這個問題的答案週二就會揭曉,但Wedbush Securities分析師邁克爾·帕赫特(Michael Pachter)認為,大型遊戲發行商還沒有做好犧牲利潤率來嚐試新模式的準備。與電影工作室一樣,遊戲開發商可能認為訂閱收入會蠶食其主營業務。

  發行商通常都會通過現有的流媒體產品提供上市時間較早、熱門度較低的遊戲,導致這些服務反響平平。“大家都想要成為‘遊戲界的Netflix’,但我堅信無法成功。”帕赫特說。

  但他也表示,新的雲端遊戲服務的加入有助於擴充市場,而不會蠶食現有的市場。“上網的人有幾十億,但擁有遊戲主機的人只有2.5億。”帕赫特說,“至少能把行業規模擴充一倍。”(書聿)

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