高爾夫收藏與歷史之十四 長鼻子球杆的前世今生
2019年03月19日14:14

長鼻子高爾夫球杆
長鼻子高爾夫球杆

  收藏高爾夫球具,最有歷史意義和收藏價值的是羽毛球時期(1700-1850)使用的長鼻子球杆和羽毛球。最早的木製高爾夫球杆由於杆頭細長如鼻子,因而被稱為長鼻子球杆。長鼻子球杆出現於15世紀中期,一直流行到19世紀80年代末期。1850前後古塔膠球的出現和使用,帶來球杆製作技術的演變和發展,細長而杆面淺薄的長鼻子球杆逐漸衰落,被 19世紀90年代出現的更為緊湊和寬厚的杆頭所取代。

  世界上現存最古老的長鼻子球杆是特倫球杆 (Troon Clubs)。特倫球杆一共八隻,六隻長鼻子木杆,兩隻鐵杆。19世紀末期,這八隻球杆在英國哈爾市(Hull)一戶人家發現,球杆放在一個特製的木櫃內,木櫃中同時還發現一張1741年約克郡的報紙。1898年,皇家特倫高爾夫球會(Royal Troon Golf Club) 隊長亞當-伍德(Adam Wood,1893-1897)將球杆贈送給球會,由此稱為“特倫球杆”。1990年代,特倫球會將此八隻球杆借給英國高爾夫博物館(British Golf Museum),作長期展覽。

英國高爾夫博物館的特倫球杆
英國高爾夫博物館的特倫球杆

  根據報紙的年份,這八隻球杆應該至少是18世紀初期甚至更早的17世紀製作。美國高爾夫球杆歷史學家和收藏家傑夫-艾利斯(Jeff Ellis)認為,這些球杆的製作年份可能更早,上至17甚至16世紀。木杆杆頭面和鐵杆杆身上印有多枚同樣的標記,上為皇冠,下為蘇格蘭國民象徵的薊葉。標記上有單個字母,估計是工匠的姓名。這些標記證明,球杆應該是由歷史上的一位蘇格蘭國王授權定製,或者說是皇家物品。

特倫球杆杆面的皇冠和薊葉
特倫球杆杆面的皇冠和薊葉

  阿烈斯泰-約翰斯頓(Alastair Johnston)在《1457-1857年高爾夫編年史》(Chronicles of Golf: 1457-1957) 一書中分析,特倫球杆有可能在1603年之前製作,理由是,蘇格蘭在1603年從一個個獨立的國體轉變為聯合王國(Union of the Crowns),只有在獨立國體情況下,國王才可能有權使用皇冠標記。

杆頭木料和半成品
杆頭木料和半成品

  長鼻子球杆的杆頭使用蘋果樹、梨樹、荊棘或櫸木製成,為使杆頭成型,需要選擇木紋順暢的木材,順應杆頭頸部彎曲的需要。杆頭通常5英吋長,2英吋寬,1英吋高,杆頭面往往凹進。杆頭的背部挖空,以便填加鉛塊增重。在杆面的下緣裝有3-3.5英吋長的羊角或鹿角片,以保護杆頭前緣不會受損。杆頭頸部和杆身的連接部位採用切削出的長斜面以增加接觸面積,便於拚接。

杆頭和杆身
杆頭和杆身
加重鉛塊和前緣角質
加重鉛塊和前緣角質

  部分早期的球杆如果杆面上有堅硬材料的嵌入物,說明該球杆曾經接受過修補。嵌入物通常用油浸過的皮革、木料、角質或古塔膠。長鼻子杆頭的顏色多種多樣,從黑色到深淺不一的棕色都有,這是由於製作球杆的木材不同、拋光方式不同以及所處的環境差異造成的。早期使用的拋光材料是含有樹脂的油漆,顏色會隨著時間的推移慢慢變暗。

館藏不同顏色的長鼻子球杆
館藏不同顏色的長鼻子球杆

  長鼻子球杆的杆身用手工製成,所用的木材包括岑木、樟樹木、紅心木、紫心木、榛樹木、箭杆木、水曲柳和胡桃木。19世紀末期,美國產的胡桃木因為質量較好且數量較多,成為製作木杆杆身的最佳材料。杆身和杆頭用膠接方式將斜面連接,斜面必須完美匹配以使杆身自然伸展到杆頭。斜面用膠水粘結後塗上油漆,然後用塗有樹脂的線繩纏繞固定,增加截面的強度和安全。

斜面膠接後的長鼻子球杆
斜面膠接後的長鼻子球杆

  球杆握把需要進行精細的處理。首先用一塊毛紡材料裹住杆柄從頭往下10-14英吋的部位,然後將精心準備好的羊皮或其他柔軟皮革裹住握把,裹之前用樹脂塗在握把上以便固定。之後用魚線繩在兩端纏繞紮緊固定。長鼻子球杆的把手直徑比現代球杆的直徑要大,皮革質地更加柔軟。

握杆把手
握杆把手

  在高爾夫羽毛球年代,大部分球手都使用木製球杆打球。鐵製球杆通常較為沉重,極少使用,只有在救障礙球以免損壞木杆頭時,鐵杆才會派上用場。製造商為球員提供了各種不同類型的長鼻子球杆,每種類型的球杆又有多種擊球方式。優秀球員具有成功擊球的經驗和技巧,能夠用同一球杆處理各種擊球,這與現代球員使用整套球杆打球的方法有很大的不同。

  長鼻子球杆的不同分類如下:

  發球杆(PLAY CLUBS)或發球木(DRIVERS)相當於現在使用的1號木。發球杆杆身很長且呈錐形,到頂端的長度達45英吋(現代1號木杆長度為43英吋)。球杆杆面幾乎沒有傾角,或角度很小。

  球道發球木(GRASSED DRIVER)和發球木相似,但杆面傾角稍大。具有明顯的挖起功能的長鼻子球杆,可以分為勺式木杆(Spoon),如長勺杆(LONG SPOON), 中勺杆(MID SPOON), 短勺杆(SHORT SPOON), 擊打勺杆(BAFFING SPOON), 木勺杆(WOODEN SPOON)和木尼布列克(WOODEN NIBLICK)等,按照擊球的距離從長到短排列。

不同的長鼻子球杆
不同的長鼻子球杆

  同現代球杆一樣,當這些不同類型球杆的傾角逐漸增加時,其杆身長度逐漸縮短。木勺杆和木尼布列克的杆身比長球杆的杆身要硬。雖然擊打勺杆是“最短”的挖球杆,但球員還是會帶著杆身更短且用於高難度障礙區擊球的木尼布列克。到1850年前,木尼布列克已經被鐵杆取代。

  球杆製造商為了幫助日益增多的高爾夫球員選擇比賽用球杆,在1880年代發明了另一種形式的稱為銅球道木(BRASSIE)的木尼布列克。這種新球杆與長勺杆類似,但其杆身更堅硬,傾角更大且杆頭較短。如名稱所示,該球杆在杆頭底部增加了黃銅片,使杆頭能夠得到更有效的保護。銅球道木很快流行起來,每個球員打球時必備一隻。

斜接式銅球道木
斜接式銅球道木

  長鼻子推杆共分三種,分別是發球推杆(DRIVING PUTTER),果嶺外推杆(APPROACH PUTTER)和果嶺推杆(GREEN PUTTER)。發球推杆的杆身短而堅硬,適用於頂風做中長距離推球,果嶺外推杆與推杆相似但是在果嶺外使用,杆面傾角較大,用於將球從低地打向高地。果嶺推杆的杆底呈直角,大約36英吋長,與現代推杆功能相同。杆頭與其他長鼻杆相比略微有點短且明顯較重。

馬克尤恩長鼻子推杆
馬克尤恩長鼻子推杆

  早期的木製長鼻子球杆製造者按行業背景不同可分為兩種,一種來自工匠,如木匠、車匠、弓箭匠、魚竿製作者或其他類似工匠。這些人製作高爾夫球杆,但與打高爾夫球幾乎無關。最有名的長鼻子球杆工匠製作者包括馬克尤恩(McEwan)家族,休-菲爾普(Hugh Philp)和羅伯特-福根(Robert Forgan)。(未完待續)

  邢文軍博士是高爾夫傳承博物館館長。邢文軍1967年畢業於北京外國語學院(現北京外國語大學)英語系,1982年在中國社會科學院獲得新聞學碩士學位,1992年獲美國馬莎諸塞州州立大學歷史系博士學位。1995年創辦英文《中國汽車要聞》(China Business Update-Automotive) 和英文《中國汽車評論》 (China Automotive Review)。2013年,邢文軍先生收購了美國馬莎諸塞州春田城一位高爾夫收藏者的全部藏品,將大部分運回國內,2016年在山東威海市建立了中國第一傢俬人高爾夫博物館-高爾夫傳承博物館(www.golfheritagemuseum.com)。博物館的宗旨是弘揚高爾夫的歷史和文化。博物館免費對外預約開放。邢文軍是2016年成立的中華高爾夫收藏協會的發起人和第一任會長。作者電子郵箱 waynexing2017@yahoo.com。

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