雙面亞馬遜Alexa:技能越來越多 但沒一個火爆過
2019年03月12日12:00

  導語:彭博社近日報導稱,亞馬遜的語音助手Alexa自開放以後,眾多開發者為其提供“技能”(Skill),熱門程度類似於前幾年的應用(App)開發熱潮,目前平台上有近8萬項技能。但這些技能並未給用戶帶來變革性的新體驗,也沒有哪項技能真正火爆過。

  以下為文章全文:

  2016年亞馬遜將智能音箱Echo交付給開發者,當時凱文·迪肯(Kevin Deakin)已經創辦了一家小公司,剛一拿到音箱,迪肯就和同事就做出一個重要決定,那時候他們離亞馬遜西雅圖總部還不到一個街區。

  迪肯回憶說:“我們看著這款設備,說:‘我們要參與進去’。是不是能賺到錢不重要。”

  隨後,迪肯和英國Musicplode媒體有限公司的同事為Alexa開發一款遊戲,他們原本就在開發音樂小遊戲,當時只是開發了Alexa版本。公司員工認為,智能音箱會在消費科技領域流行起來,成為熱點,他們想抓住機會,最終,他們的預測是正確的。但和許多開發者一樣,他們隨後發現圍繞語音軟件做開發有許多固有的挑戰,而且在短期內不會有回報。

  迪肯說:“這可能是我做過的最明智的事,也可能是最愚蠢的事,只有時間能告訴我答案。”

  Echo吸引無數用戶,然而亞馬遜邀請開發者為Alexa開發程式是4年前的事情。目前Alexa仍然沒有為我們帶來變革性新體驗。調查發現,大多用戶只是聽聽音樂,或者做一些簡單的事。

  在之前的幾代技術里,開發者如魚得水,很容易就開發出重磅產品。比如在iPhone平台大紅大紫的《憤怒的小鳥》、《PokemonGo》,將時間向前推進幾十年,我們還看到電子錶格在首批Windows電腦上迅速走紅。現在亞馬遜Alexa集市有將近8萬項技能,相當於有8萬個App。聽起來很多,不過App Store、Google Play的應用都已經超過55萬個,培育了許多成功的開發者。

  馬克·艾因霍恩(Mark Einhorn)開發出廣受好評的Alexa遊戲,玩家可以運營檸檬小攤位,他說:“Alexa平台已經4歲了,但是我們連哪怕一個殺手級App也找不出來。”

  沒錯,通過Alexa,亞馬遜的確創造了新奇的技術。但它也為開發者帶來新問題,開發語音App要花很多時間學習。在語音之中沒有視覺線索,開發者必須忘掉那些為智能手機和Web開發軟件時養成的習慣。即使開發出App,也不能保證用戶就能找到它。在屏幕上,我們可以看到一串列表,但在語音服務中很容易迷路。

  亞馬遜嚐試各種辦法,引誘用戶嚐試新東西,例如發郵件向Echo用戶推薦技能,編寫提示性語言,用戶大聲念出來就能嚐試新東西,將用戶引向配套的Alexa智能手機App。在智能顯示屏Echo Show上,我們會看到一張卡通圖片,裡面有一個人在釣魚,上面有文本,暗示用戶問Alexa有什麼技能,這似乎也向我們證明Alexa存在挑戰。

  去年亞馬遜表示,有大約1萬名員工正在開發Alexa軟件和相關設備。CEO貝索斯已經淡出日常運營,但他還是親自參與Alexa工作。在技能進入市場之前,他甚至親自評測。

  可惜,亞馬遜還是未能打造一個欣欣向榮的App集市。Google與Apple也沒有創造出獨特而重要的語音App。

不同用戶使用語音App的場景
不同用戶使用語音App的場景

  Juniper Research分析師詹姆斯·莫瓦爾(James Moar)說,有些功能是大家喜歡的,比如每天的新聞簡報、天氣信息、計時器、觀望一下“隨機事實”,除此之外,他們不願實驗太多。

  就眼下來說,亞馬遜的投入還是蠻大的,它為開發者製定指南和工具,為成功App的開發者提供津貼。

  尼克·施瓦布(Nick Schwab)是福特的開發者,買了一台Echo音箱之後,他開始開發程式。開發的第一個程式從優惠券網站收集信息,然後讀給用戶聽,可惜沒有成功。

  後來的實驗更成功一些。施瓦布開發一個名叫Opening Bell的App,在Alexa平台上之前沒有同類App,用戶可以根據公司名字查問股價。幾個月之後,為了淹沒鄰居的噪音,他開發一個技能,將Echo Dot變成白噪音機器。應用受到歡迎,於是施瓦布又添加了許多其它的聲音。

  去年,亞馬遜向開發者提供工具,這樣一來,開發者通過銷售技能就可以賺錢。施瓦布積極參與,用戶每月付費1.99美元,就能獲得各種不同的聲音。營收30%歸亞馬遜,和Google、App銷售手機應用時抽取的分成比例一樣。

  施瓦布的開發工作還沒有達到能夠自我維持的水平,每月亞馬遜也會給他寄些錢。施瓦布拒絕透露亞馬遜的直接付款有多少,不過他說這筆資金是可觀的獎金。這些錢幫他買下夢想的汽車:TeslaModel 3。

  目前尚不清楚有多少開發者收到亞馬遜津貼。一些開發者說,每項技能每月最多可達5000美元。亞馬遜總的付款有多少?也不清楚。施瓦布說,亞馬遜津貼相當於“發射台”,在開發者創建可持續業務之前,津貼可以促進生態系統健康成長。

  按照亞馬遜的說法,每5名Alexa用戶有4名使用過外部開發者開發的技能。掌管Alexa和設備集團的高級副總裁戴夫·利姆普(Dave Limp)說,去年,音樂是殺手級應用。用Alexa語音控製智能家庭,這樣的技能也越來越流行。在這些功能中,有許多是亞馬遜自己開發的,或者是大企業軟件應用的修改版本。

  到目前為止,在比較成功的Alexa開發者中,大多都是自己單干,或者像小作坊一樣運營。

  流行App往往相對比較簡單。市場營銷者、科技企業密切關注Alexa,但是很多都沒有為App開發程式。提供諮詢服務的專家認為,它們缺少語音識別專業技術,對於賺錢前景也不是很確定,因為Alexa不支援廣告。

  營銷創業公司Skilled Creative的CEO布蘭登·卡普蘭(Brandon Kaplan)說:“回看1995年的互聯網,第一批網站是不賺錢的。”現在Alexa正和當年一樣,大家還在思考能開發一些什麼東西。

  Musicplode開發的遊戲《Beat the Intro》吸引了大量用戶並不難,因為它與亞馬遜關係密切,正因如此,它才會積極開發新產品,而且還進入了最佳榜單。

  玩家進入遊戲之後,要以儘可能快的速度識別歌曲名稱及藝術家名字。去年8月,遊戲推出付費模式,如果玩家想玩30分鍾以上的時間,就要付費。迪肯說,雖然早期回報讓人看到希望,但是音樂需要授權,還要通過流形式發送給用戶,收的錢無法彌補成本。

  迪肯稱:“如果開發者找到不方法將技能變成收益,它們就不會開發。”(德克)

關注我們Facebook專頁
    相關新聞
      更多瀏覽