《權力的遊戲》即將落幕,HBO的下一個爆款在哪裡?
2019年03月03日13:08

近日,HBO官網又放出了《權力的遊戲》最終季的宣傳海報:鐵王座上,三傻、二丫、龍女、雪諾、瑟熙、詹姆等活下來的角色紛紛以肅穆的姿態坐在鐵王座上。這部自2011年首播、如今已即將十年的劇集,終於要揭曉貫穿這部劇集的最大謎團:在殘酷血腥的權力遊戲中,誰會活到最後,最終登上鐵王座?《權力的遊戲》第八季將在今年四月份播出。前兩集每集60分鍾,後四集每集80分鍾,HBO的高管如此對外宣稱。這最終季雖然只有短短6集,但它完全是按照電影製式的規格在打造。

播出到最終季的劇集版故事進度已經遠遠將原著作者喬治·馬丁的小說進度甩在後面,儘管很多書迷對這部缺少了原著基礎的劇集改編充滿敵意,但他所獲得的關注度遠遠超過它自身所遭受到的“非議”。隨著最終季的結束,擺在HBO下一步的問題就是:接下來的項目中,誰是下一個《權力的遊戲》?

這不是HBO第一次面臨這種“爆款焦慮”問題。1999年,《黑道家族》第一季開始在HBO播出,這部講述一個中年黑幫大佬因為心理焦慮發作求告心理醫生的劇集,一開始並沒有被HBO看好,在《HBO的內容戰略》一書中,作者小比爾·梅西寫道,“當時因為該劇的黑道主題,公司對該劇的期望可能只是一般就行,沒有太多的想法”。但第一季播出後,這部劇顯然在口碑和收視率上都取得了令人訝異的成績。最高峰時,該劇曾經取得了1800萬的觀眾收視率,更一度是艾美獎和金球獎的寵兒。

事實上,當年在劇組擔任分集編劇工作的馬修·維納和特倫斯·溫特,後來分別各自創作了《廣告狂人》和《大西洋帝國》兩部精緻厚重的年代劇。足可見《黑道家族》對於HBO和整個美劇產業的影響力。可以說,也正是從《黑道家族》開始,HBO擁有了那種真正意義上的“爆款”劇,知識分子、普通電視觀眾在這種劇集上達到了空前一致的觀看認同。

所以當2006年《黑道家族》的第六季播出大結局後,HBO管理層充滿著焦慮,它們在苦等一部能夠超越《黑道家族》或者至少能夠與《黑道家族》受歡迎程度持平的劇集的出現。但這樣一部從收視率、獎項和口碑上能夠實現前者輝煌的劇集卻一直都未出現。大衛·西蒙的《火線》在這期間播出,然而他晦澀、深刻的主題探討和宏大的創作企圖,註定令其難以被大眾接受和認可——儘管它一度被認為是可以獲得“諾貝爾文學獎”的電視劇集,許多大學的社會學專業更是將這套劇集作為課堂教材來觀看。而大衛·米爾奇的《朽木鎮》更是因造價成本的高昂,而在三季後草草結束。當然,這些劇集因為遇到HBO這樣財大氣粗的平台,得以得到拍攝多季的待遇,而這些劇集雖然沒有成為大眾熱門劇,卻在無形中增加著HBO的品牌認知度。誰也無法否認,這個時期是HBO劇集——甚至是美劇劇集的黃金時代的開啟。

《黑道家族》之後,聚焦南方吸血鬼題材的《真愛如血》曾讓HBO短暫地鬆了一口氣,然而《權力的遊戲》的播出似乎才真正讓HBO開始重新綻放昔日的光彩。雖然它在播出前幾季的時候,還一度被同時在播的《廣告狂人》和《絕命毒師》所壓製,但隨著前兩部劇集的結束,《權力的遊戲》的劇情也逐漸進入了高潮,它將精良的特效和不落俗套的戲劇性故事結合的恰到好處,只要出現在艾美獎舞台上,就能夠輕易碾壓其他電視劇集。而它在社交網絡上的空前關注度,也是HBO的其他劇集所不具備的。

回到最開始的問題,我們就能理解HBO對於爆款的企圖。

所以它不肯輕易放棄《權力的遊戲》這個熱門IP,組織了5個編劇團隊,試圖開發5部有關《權力的遊戲》的衍生劇;而與喬納森·諾蘭合作的《西部世界》項目也是《權力的遊戲》的“接班人”之一,該劇製作週期為兩年一季,這其實已經超過了正常的美劇製作週期,但HBO精益求精顯然是希望《西部世界》能夠在一段時期內繼承《權力的遊戲》的衣缽,然而就從去年《西部世界》第二季的反饋度看,它似乎距離前者還有一定的劇集,不斷地有人批評這部劇過分地沉迷在用打亂時間線迷惑觀眾的炫技技巧中,而忽略了故事本身的真誠講述,更缺少《權力的遊戲》中那些真正讓觀眾關注其命運的角色。而預計於今年推出的《守望者》則是HBO第一次嚐試進入漫改題材,漫改一向都是爆款劇集頻出的領地,這些年,那些未能在大銀幕領域一展拳腳的邊緣英雄們,有幸在一部電視劇集中成為主角。而《守望者》請來的主創達蒙·林德洛夫之前已經為HBO打造過一部小眾經典劇《守望塵世》,達蒙·林德洛夫一向以出其不意而著稱,《守望者》也是《權力的遊戲》的潛在“接班人”之一。

十幾年前,HBO還在製霸著有線電視網,所以彼時它要超越的,僅僅是它自己。如今,流媒體發展已經越發成熟、亞馬遜、Netflix和Hulu等紛紛加入戰局,也開始打造有類於《權力的遊戲》這樣的旗艦劇。這一次,戰局比十幾年前更加焦灼,這一次,我們還能看到一個能夠說出“這不是電視,這是HBO”口號的HBO嗎?

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