5G的遠洋探險,其實只有華為一名航海家
2019年02月23日09:01

本文轉自公眾號:腦極體(ID:unity007),作者: 風辭遠

毫無疑問,今天咱們隨便打開一個社交媒體或者信息流產品,都能感覺到5G帶來的灼熱氣氛。

隨著運營商開始加快5G組網,手機品牌紛紛亮出帶有5G字樣的新品預告,那句當初聽起來很遠的“4G改變生活,5G改變社會”似乎突然之間顏色鮮活了起來。

這時,吃瓜群眾們暫時放下手中的瓜,表情逐漸微笑——好像5G真的要來了哎?傳說中幾秒一部的電影要來了?不用下載客戶端的遊戲要來了?在高鐵上可以看VR大片了?

咳咳,讓我們先冷靜一下。這些該有的確實都會有,但肯定也不是一兩天的事。

這個時候,大家肯定還有另外一些疑惑:我到底什麼時候能連上5G網絡?5G手機出來了該怎麼選?各家做5G有什麼不同?

而懂行或者記憶力好一點的朋友,或許會問一個更有排面的問題:3G和4G時代,手機市場都經曆過大洗牌,5G時代來了,新的終端市場洗牌是否又要開始?

在MWC 2019的5G盛宴前夜,這些問題似乎已經能夠描摹出答案的輪廓。

如果我們來梳理一下技術細節,可能會有點驚訝於今天5G處在這樣一個狀態:假如5G是一片陌生海域,那麼在這片海域的深海探索中,今天其實只有一艘名叫“華為”的航海船——聽起來好像有點誇張?

先別急,讓我們整理一下,今天的5G產業究竟處在什麼階段。

狂風巨浪肆虐:5G悄然步入遠洋區

大家都在說5G改變社會,確實從技術能力上看,這種改變是可能發生的,然而這種改變不會自然而然到來。不明真相的群眾也許會以為,4G之後若干年,5G自己就蹦躂出來了。然後再過幾年6G也是如此。

事實上,所謂的5G是指第五代移動通信網絡。換言之,它不是一種技術,而是為了給全球移動網絡進行更新換代,從學界到產業界,共同研發出的大量技術所達成的最終成果。

在4G網絡定格於時代的時候,5G網絡還連影子都沒有呢。此後要經曆漫長的技術研究與協議協定,最終才能將網絡和終端更新換代提上日程。

而在今天這個時間節點,5G的協議層準備已經收束。移動聯通這些運營商要開始準備5G組網和頻譜分配,手機廠商與芯片廠商則要開始忙著研製能接納5G的手機。

也就是說,5G註定要來,但是到底怎麼來,運營商和終端廠商還在努力琢磨,並且抓緊採買設備……

讓我們再把邏輯前推一層,今天的局面意味著5G產業已經產生了大量商業需求與商業行為。而作為5G支柱的供應商,卻不一定已經為這些商業需求做好了準備——或許我們可以稱今天的局面為,5G產業面臨的第一個供應鏈深水區。

雖然各家通信設備提供商、芯片製造商,已經陸續在今天推出了5G相關的產品,至少是計劃。但是大家對5G產業節奏的理解不同,以及技術成熟度差異,卻讓各自在步入5G遠洋區時產生了速度上的不同。

整體來看,無論是運營商設備還是終端供應鏈,能夠在今天進入5G遠洋,至少要具備這樣幾個特徵:

1、產品能夠支援即時商用,不僅具備成熟的5G通信技術,還要承擔工程化能力的考驗。

2、支援快速準確投入建網聯網,實現端到端能打通的5G能力。

3、適應從4G到5G的成本考驗。在運營商市場,考慮運營商從4G基站升級到5G的實際困難。在終端領域,考慮消費者升級5G的成本負荷。

如果我們將這三個標準作為標尺,來橫向對比一下從雲到網絡,再到終端的5G市場玩家。或許會驚訝的發現:能夠稱之為已經進入5G遠洋的,居然只有華為一家而已。

能聽懂波濤的航海家:雲、網、端一體化帶來的5G變局

讓我們先說一下5G的網絡能力。

不久之前,華為發佈了全球首款5G 基站芯片天罡;首個加入AI能力的5G網絡運維體系;只有20公斤重,分鍾級安裝的5G基站。這意味著從基站核心技術,到網絡維護技術迭代,再到5G基站的產品化,華為已經實現了5G運營商設備的全流程技術差異化。

如果這麼說不夠直觀,銷售數字是最簡單證明華為5G網絡能力的。截至去年年底,華為已經發貨了26000台5G基站。這個數字意味著,今天世界上99%的5G基站都是華為賣出去的。換句話說,其他老牌電信設備廠商,還基本沒有開張。

這並不是說華為已經把5G壟斷了,而是華為通過一系列技術優勢的疊加,最終實現了5G網絡設備在同行業間18個月的代差領先。其他廠商想要做到今天華為的5G基站,掐指一算就是後年的事情了。

而領先意味著市場機遇,也意味著改變的開始。

對於普通消費者而言,可能會覺得基站這些運營商設備跟我也沒什麼關係。誰領先誰也沒多大差別。

過去可能確實如此,然而在5G時代,雲、網、端一體化的技術趨勢將史無前例地突顯出來。終端產品的技術創新與體驗迭代,將很大程度建立在對網絡環境的適應與把握上。

比如我們熟悉的AI技術,將在5G時代迎來大帶寬低時延的發展機遇,而只有終端計算能力與網絡帶寬完美耦合,消費者才能感知到跨時代的5G體驗。

假如說5G是一場航海冒險,那麼手機作為船隻,是在5G網絡的海洋中航行的。只有最懂得大海的舵手,才可能帶來酣暢淋漓的波濤之旅——而在5G手機開始準確切入市場時,無論是華為、Apple還是其他Android陣營手機,在世界主流市場都將面對華為設備提供的網絡——當海洋與船隻的製造者同出一源,故事的想像力或許將在這個時代截然不同。

大洋深處的戰艦:全面領先的巴龍之魅

假如說,華為的5G網絡領先優勢,帶給華為手機的將是5G外部環境的一體化優勢。那麼在手機內部,則還需要能夠直接剛正面,造成終端領先優勢的5G時代內核。

這個內核正在浮出水面,不久前,華為在5G矩陣中,對外發佈了5G終端芯片巴龍5000。作為手機直接面向5G時代的準備,巴龍5000在5G終端產業中的位置,也成為了決定5G手機接下來走向的重頭戲。

巴龍5000的直接對手,是高通早在2017年年初就發佈的Snapdragon X50 5G外掛基帶。兩年前X50的發佈曾經狠狠刷了一波眼球,然而時至如今,SnapdragonX50依舊在作為高通供應鏈中的5G基帶解決方案,難免暴露出了一些問題。

我們知道,通信解決方案不是比誰發的早,而是拚誰發的巧。這個行業里,發晚了消費者買別家的了,發早了則可能最終大環境出來的東西與自己預料的不符。SnapdragonX50就在面對這個問題。

舉個直觀的差異來說明“巴龍VSSnapdragon”的狀況。巴龍5000支援NSA與SA雙組網,而Snapdragon僅僅支援NSA架構的5G組網。不久前的文章中,我們專門討論過這兩種組網的差異性,簡單來說,SA組網對於運營商來說成本很高,但消費者體驗更好,而NSA組網則反之。

目前的世界通信市場上來看,只有美國這樣頻譜混亂的市場,以及一些更換基站成本過大的人口小國,這兩類國家可能採取NSA組網這個被稱為“過渡性”的“4G寄生出5G”解決方案。

而無論是大部分歐洲國家,還是日韓東南亞這樣的移動通信新興市場,包括運營商完全不差錢的中國,顯然都是會選擇SA架構作為最終的5G承載形式的——那麼問題來了,SnapdragonX50是根本不支援SA架構的。

除此之外,在實測的全頻譜上行、下載速度等領域,SnapdragonX50都已經無法與巴龍5000相抗衡。然而有趣的是,SnapdragonX50今天依舊在高通繫手機中被搭載,甚至被宣傳為“5G手機”。

換句話說,外掛SnapdragonX50的手機,近乎於沒有概率能在中國匹配到未來的5G網絡。那麼目前高通供應體系即將上市的“5G手機”,也就淪為了噱頭與純粹的溢價方案。

而Apple的5G方案,還在“據傳說”字樣的新聞標題里徘徊著,徘徊著。

在高通代表的Android機陣營還停留在港口,Apple的5G方案可能還在船塢里爭執不休。華為的5G終端芯片,乃至手機,已經全面駛入了大洋。

從雲網一體化,到終端芯片的全面領先,華為在5G賽點迎來的局面,可能是中國ICT企業從來沒有經曆過的。

那麼我們或許可以再追問一句,這樣的優勢局面,能為華為,甚至中國科技陣營激發下一個時代的質變嗎?

航路上的優勢乘法:5G能否看作華為的戰略轉折點?

確實,從歷史經驗來看,移動網絡的十年一迭代,往往也意味著終端市場的重新排座次,論高低。

而在5G時代已然不遠的今天,華為的領先優勢已經遠遠不是4G時期可以相提並論。這種局面來自於一個個技術能力和工程能力的累加。芯片、網絡、基站,各比同行好一點,終有一天抬頭一看,波瀾深處只剩下了華為的旗幟。

在今年可察覺到的日子裡,華為依舊是最能賣5G基站的企業,能最終連上真5G網絡的手機,在2019也只屬於華為。

回顧2018年的手機市場,我們會發現中國手機出貨量不斷下降,但以華為手機為代表的高端機、高技術淨值產品卻在逆勢上漲。這意味著技術能力差異化,越發直接的體現在國內核心市場中,成為消費者的核心決策因素——那麼華為的5G領先,確實可能激發一定程度的市場迴響。

然而從更遠處看,5G手機激活的市場想像力,或許並不僅僅在於一兩年中哪些手機更好賣這個問題。

5G在車聯網中的價值;5G遠程醫療的可能性;5G家庭IoT終端的想像力,以及當AI遇見5G可能產生的化學反應,這些東西是“5G改變社會”的核心因素。而這些路徑,在今天還模糊的處在大海更深處的黑暗當中。

如果真的想讓5G優勢變成戰略性的轉折點。那麼華為需要做的可能不僅是把一個個技術領先優勢加起來,而是讓它們做乘法。如何激發行業想像力的5G生態;如何構建AI+5G+IoT的平台生態;滋養5G時代消費者對終端設備的心理預期迭代——這些節點能否達成,才是5G與華為,終極的相互交代。

5G才剛剛開始。

優勢已經明顯,但定論還早。如果說遠洋海域只能看見一艘探險船,它的任務則是繼續向前,去發現新大陸,去開啟大航海的盛宴。華為帶來的下一個驚喜,將會在不久後的2019MWC巴展上出現在人們眼前,華為首款5G摺疊屏手機將在那裡發佈,過幾天,腦極體會與大家一同揭秘。

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