新聞分析:私營“創世紀”號探月意味著什麼
2019年02月22日16:54

原標題:新聞分析:私營“創世紀”號探月意味著什麼

  新華社華盛頓2月21日電 新聞分析:私營“創世紀”號探月意味著什麼

  新華社記者周舟

  21日,由以色列一傢俬營機構主導製造的“創世紀”號月球探測器搭乘美國“獵鷹9”火箭,從美國佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地開啟奔月之旅。這是世界上首個非國家發起的探測器登陸月球任務,拉開了私營機構探索月球的序幕,標誌著全球商業化探月大潮的來臨。

  “創世紀”號預定經50天的飛行後,於4月11日嚐試在月球北半球軟著陸,對月球磁場展開為期2到3天的考察。如落月成功,以色列將成為繼俄、美、中之後第四個有探測器在月表著陸的國家。

  “創世紀”號任務由以色列非營利機構SpaceIL發起,最早起源於美國Google公司讚助的一項私人登月競賽——“月球X大獎”計劃。按照比賽規則,競賽團隊自主研製的月球登陸器率先登陸月球,在月面移動至少500米,並回傳高清影像,就能摘取Google2000萬美元的頭獎。多國團隊曾參與競爭,但沒有一個團隊在2018年3月底的最後期限前成功完成任務,大獎無人獲取。

  儘管Google“月球X大獎”計劃未能實現原定目標,卻孵化了一批私營探月機構,激發了商業探月熱情。“月球X大獎”計劃結束後,包括以色列SpaceIL在內的一些競賽團隊繼續推進探月任務。

  曾參與該計劃競爭的日本初創公司ispace去年9月宣佈,已與擁有“獵鷹9”火箭的美國太空探索技術公司簽署發射協議,計劃分繞月和落月兩步走,去月球尋找水源。

  “月球X大獎”計劃的另一個參與者、位於印度班加羅爾的初創企業“印度隊”也在積極爭取推動落月計劃,據稱目前已經籌集到總計7000萬美元探測器設計和發射費用中的大約一半。

  月球探索是一項高投資、高風險的事業。實際上,商業探月項目大多有政府在背後支持。SpaceIL由3名工程師2011年在以色列中部城市特拉維夫創建,後來獲得以色列航天局超過200萬美元的注資,以色列航空航天工業公司也參與了“創世紀”號探測器的建造。

  兩家曾參與“月球X大獎”計劃競爭的美國公司“月球捷運”和“航天機器人技術”也獲得美國政府的落月合同。2018年11月29日,美國航天局公佈了中標月面載荷運送服務的9家美國私企,“月球捷運”和“航天機器人技術”位列其中。未來10年,美國航天局計劃向這9家公司提供總額26億美元的合同,旨在為國家主導的登月甚至登陸火星計劃“探路”。

  美國航天局局長吉姆·布里登斯廷說,參與競標的多數公司沒有開展過如此規模的複雜航天任務,但對於這些公司而言,參與這一項目類似風險投資,風險高但回報也很高。

  計劃2025年前登月的歐洲航天局除與阿麗亞娜航天公司簽署合同外,德國初創企業“兼職科學家”也獲得了部分合同。這家公司同樣因“月球X大獎”而誕生,準備通過“掛靠”政府項目的方式,“搭便車”推進自己的商業探月任務。

  “兼職科學家”總裁羅伯特·伯梅說,歐航局的科學載荷只占月球車運載能力的一半,賸餘的運載能力有著不錯的商業空間。

  將“創世紀”號送入太空的美國太空探索技術公司自身也是商業探月的積極參與者。該公司去年9月宣佈,日本億萬富翁前澤友作將搭乘正在開發中的一款航天器飛往月球,成為第一位繞月球飛行的私人遊客。

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