外媒:為何印度洋或在世界事務中發揮主導作用?
2019年01月23日00:50

  原標題:澳學者:印度洋地區將成為全球事務重心

  參考消息網1月23日報導 澳州“對話”網站1月15日發表澳州印度研究所所長、墨爾本大學發展地理學教授克雷格·傑弗里的文章《為什麼印度洋地區可能很快在世界事務中發揮主導作用?》。文章稱,從經濟、政治和安全等角度來看,印度洋地區在世界事務中正在成為一股新興力量,澳州必須繼續加強它與該地區的關係。參考消息網編譯全文如下:

  最近幾天,澳州外長瑪麗斯·佩恩宣佈要加強澳州參與印度洋地區事務的力度,並強調在防務和其他活動中與印度合作的重要性。

  在印度政府聯合主辦的地緣政治會議瑞辛納對話會上,佩恩說:“我們的未來相互交織,並且很大程度上有賴於未來幾十年我們面對印度洋地區的挑戰和機遇能合作到什麼程度。”

  佩恩還宣佈向南亞一個為期四年的基礎設施項目投資2500萬澳元(約合1.2億人民幣),該項目的主要側重點是運輸和能源部門。

  她還提到兩國在印度洋地區日益增加的防務活動,指出2014年澳州和印度一起進行了11次防務活動,這個數字在2018年達到38次。

  佩恩的講話凸顯印度洋地區在世界事務中正在成為一股新興力量。該區域包括海洋本身和毗鄰海洋的國家。它們包括澳州、印度、印尼、孟加拉國、馬達加斯加、索馬里、坦桑尼亞、南非、阿聯酋和也門。

  就全球政治意義而言,大西洋可以被視為是澳州人祖輩和父輩的海洋;太平洋是我們自己和子輩的海洋;印度洋則是我們子孫後代的海洋。

  人們明顯感覺到印度洋地區代表著未來。該地區國家人口的平均年齡在30歲以下,而美國和日本分別為38歲和46歲。這些毗鄰印度洋的國家擁有25億人口,占世界人口的三分之一。

  不過,強調印度洋地區是全球事務的重要新興地區以及澳州的戰略重點,其中也有很強的經濟和政治邏輯。

  世界上大約80%的海上石油貿易要通過這片水域的三個狹窄通道,即所謂的咽喉要道。這包括位於波斯灣和阿曼灣之間的霍爾木茲海峽,它是從波斯灣到公海的唯一海上通道。

  隨著投資者不斷尋求新的機會,印度洋地區許多國家的經濟正在迅速擴張。2017年,孟加拉國、印度、馬來西亞和坦桑尼亞的經濟增長率均超過了5%——遠高於3.2%的全球平均水平。

  印度是世界上增長最快的主要經濟體。未來幾十年,印度預計將成為全球人口最多的國家,它也是潛力最大的國家。

  霍爾木茲海峽是世界上最具戰略重要性的咽喉要道之一。

  在政治方面,印度洋地區正在成為戰略競爭的一個關鍵區域。作為“一帶一路”倡議的一部分,中國正在該地區投資數千億美元,用於建設基礎設施。

  譬如說,中國已向肯尼亞提供32億美元(約合217億人民幣)貸款,用於修建一條長470公里的鐵路(這是肯尼亞50多年來最大的基礎設施項目),將首都內羅畢與印度洋港口城市蒙巴薩連接起來。

  中國企業還在斯里蘭卡、馬爾代夫和孟加拉國投資基建項目和港口。包括澳州和美國在內的西方國家試圖通過設立自己的基礎設施基金來抗衡中國在該地區日益增強的影響力。比如美國去年8月就宣佈了一個用於數字經濟、能源和基礎設施項目的1.13億美元基金計劃。

  在安全方面,海盜活動、不受管製的移民以及極端組織仍在索馬里、孟加拉國和印尼部分地區持續存在,這些都對印度洋地區國家構成了重大威脅。

  為了增強自身的經濟實力和應對地緣政治風險,該地區的國家需要加強合作。作為該地區最大的國家,印度自然有理由充當領頭羊的角色。

  2008年6月,印度總理納倫德拉·莫迪在香格里拉對話會上說:“印度洋-太平洋是一個自然的地理區域。它還擁有大量的全球機遇和挑戰。我一天比一天相信,我們這些生活在這一地區的人,命運是息息相關的。”

  與曆屆印度總理相比,莫迪更多地往返於非洲東海岸,以推動合作和加強貿易投資關係。他還表達了印非合作的強烈願景。

  更大範圍的合作也在出現。1997年,孟加拉灣沿岸國家建立了孟加拉灣多部門經濟技術合作計劃(BIMSTEC)。該計劃旨在促進貿易聯繫,目前正就自由貿易協定進行談判。澳州和其他21個毗鄰國家是環印度洋聯盟(IORA)的成員,該聯盟的目標是促進可持續的經濟增長、貿易自由化和安全。

  不過,跟大西洋和太平洋地區相比,印度洋的合作仍然相對較弱。

  澳州2017年發佈的外交政策白皮書尋求在海上安全和國際法之類的領域支持環印度洋聯盟。像明德魯基金會之類的民間機構正在對海洋生物的遷徙問題進行深入研究,以便推動環境的可持續發展與保護。

  澳州可以更多地關注如何推動印度洋地區的發展。目前對“印太地區”的普遍理解似乎只向西延伸至印度。

  除了曆史上的關係和印度洋地區在當代的經濟政治意義之外,海洋本身的重要性被遺漏了。

  如果海洋是雨林,在生物多樣性方面被公認為是一個巨大的寶庫,那麼想像一下,海洋目前的汙染情況以及所有沿海國家為保護海洋而展開合作,會引發多大的騷動。

  生活在海洋中的珊瑚礁、紅樹林和海洋物種正面臨迫在眉睫的威脅。據一些人估計,印度洋的變暖速度是太平洋的三倍。

  過度捕撈、海岸退化和汙染也在危害著海洋。這可能對依賴該地區海洋資源而生存的數千萬漁民以及依賴印度洋獲取蛋白質的大量人口造成災難性影響。

  澳州必須繼續加強它在該地區的關係,例如跟印度和印尼的關係;同時也要建立新的聯繫,尤其是在非洲。

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