養不起娃看不起病!政府關門24天 美公務員苦水彙成海
2019年01月15日14:40

  養不起娃、供不起房、看不起病!政府關門才24天,美國公務員苦水已彙成海

  來源:每日經濟新聞

圖片來源:視覺中國
圖片來源:視覺中國

  2019年的第一場雪,將繁華的華盛頓特區裝扮成了白茫茫的雪國。學校通知放假、部分公共交通線路停運、一些員工被允許在家工作,除了在外面打雪仗的小孩,整個城市處於靜謐之中。

  將美國首都“冰封”的不止是暴雪。截至目前,聯邦政府部分機構關門已經24天了,總統特朗普和民主黨領袖還在堅守著各自的立場,沒人知道下一場談判何時展開,本週之內解決“修牆”問題基本無望,政府開門遙遙無期。

  聯邦政府部分關門,使得超過38萬政府僱員被迫休假,還有42萬僱員勉強應付著工作,卻拿不到一分錢工資。美國政府每兩週發一次工資,這意味著這80萬公務員在新年的頭半個月就沒了收入。更要命的是,剛剛過了聖誕節和元旦,基層公務員手裡所剩無多了。

  不過,“人間有真情”。被失業、被欠薪的公務員還不至於絕望,因為企業們紛紛出手相救。從華爾街大銀行、到電信運營商,小到街頭餐館和電影院,有的給公務員減免費用、有的允許延期付款,以幫助他們渡過難關。

  公務員網上訴苦:日子過不下去了

  在社交媒體上,美國公務員在一個#ShutdownStories(政府關門故事)的話題下,分享自己這段時間的艱難生活。

  一位美國國家氣象局的研究員寫到:和(氣象局)幾千人個僱員一樣,我現在還在上班,但是不知道什麼時候才能拿到工資,又不能休假。我有家庭,有三個孩子,靠一份一份的工資單生活……

  美國農業部的一位信息安全員說:我是個單親媽媽。我和孩子們的一切生活都要靠這份工資。現在,所有收入斷了。我想回去工作!

  美國環境保護署的一位科學家這樣說:這是Nathaniel,我剛出生的孩子。我很少在社交媒體上貼出他的照片。我是環境保護署的一名合同工,做科研工作。但是我現在不僅沒有拿回我的工資,而且連養孩子的錢都入不敷出。政府關門給我們的生活帶來的問題,太具體了。

  一位年輕政府僱員的故事更令人痛心:這是我的祖母,她今年1月3日去世了。可是因為政府關門,我不得不作出揪心決定,放棄去北卡參加她的葬禮。不過,只要工資一到手,我一定會訂最快的航班飛過去。

  還有位政府僱員說:政府關門,我沒了工作。現在只能靠開Uber每天掙40美元。不知道如何支付醫療費用,還房貸的日子馬上要到了。

  在社交媒體上、在美國主流媒體上,這樣的故事還有很多很多。這些普通公務員有的需要養家餬口、有的需要看病就醫、有的需要還房貸和信用卡,可現在很多人已經難以為繼了。

  基層公務員日子不好過,“最大的公務員”總統特朗普也不好過。當地時間1月14日晚上,特朗普在白宮會見橄欖球隊克萊姆森大學老虎隊。由於大部分僱員休息,特朗普用外賣快餐招待球隊。

  冬日暖意:企業紛紛出手相救

  雖然政府關門讓這些政府僱員們心寒,但社會給他們送來了冬日的溫暖。很多企業知道他們日子難過,紛紛推出各種費用減免服務。

  比如,美國銀行、富國銀行、摩根大通等美國最大的金融機構減免這些暫時沒有收入的政府僱員的費用,包括每個月的服務費、信用卡透支費用。一些小的金融機構還給他們提供低利息的貸款。對於暫時還不上房貸的人,一些銀行也允許他們逾期,不收取違約金。

  對於”被迫休假“公務員、政府合同工、以及政府部門的供應商們,豐田公司將他們的汽車租賃期限延長兩個月。

  AT&T、Sprint、T-Mobile、Verizon這些美國最大的電信和網絡運營商們也競相拿出誠意,表示“政府不開門,我們不收費”。它們不中斷公務員們的網絡和電話服務,也不會收取逾期費用。公務員什麼時候拿到工資,什麼時候再交費。

  這些平時冷冰冰的巨頭們展示出的濃濃愛意,著實讓人心頭一暖。不過,從另一個方面來看,這也是企業的社會責任。2017年,公關公司Cone Communications的一份調查顯示,70%的美國人認為,公司有義務肩負起部分社會責任,儘管這些責任與公司的日常業務無關。89%的美國人表示,如果一家企業更有社會責任感,那麼他們更願意購買它們的產品。因此,這次美國政府關門就給企業們提供了一次絕佳的曝光機會。

  不僅是大企業,就連小商販也積極參與到這場社會活動中。

  比如,很多餐館給“失業”公務員及其家人提供免費或減價漢堡包、三明治等午餐,有的酒吧推出減價的飲品。

酒吧推出的82折“政府關門套餐”
酒吧推出的82折“政府關門套餐”
餐廳推出的免費漢堡
餐廳推出的免費漢堡

  當然,有人認為這些商家有利用別人的苦難為自己做推廣之嫌,但對於生活捉襟見肘的人們來說,一頓飯能省點錢,就是對他們最實際的幫助了。

  除了吃穿住行的需求,這些公務員的娛樂生活也被人重視,適當的娛樂也可以幫助他們放鬆下來。於是,很多地方的電影院免費送給他們電影票,博物館允許他們免費參觀。

  收入不低 但半個月沒收入就過不下去

  當然,導致這些公務員生活艱難的不光是政府關門、收入中止。這段時間,美國人不愛存錢的生活習慣埋下的隱患也暴露了出來。

  美國政府人員的收入屬於中等水平,2017年的平均年收入為6.9萬美元。相比之下,同年全美國職工個人收入的中位數為4.4萬美元。對於大學生來說,進入政府部門的吸引力並不是很強,因為本科學曆的職工年收入中位數也有6.6萬美元。

  絕大多數美國政府職員的工資都是由一張統籌表決定的。這張表包括“統籌收入級別”和“收入等級階段”兩部分組成,前者決定了70%的收入,後者取決於個人在工作中的表現。而且,這張表格在每個州、每個市、甚至每個縣都有所不同。比如,華盛頓哥倫比亞特區的政府職員收入比較高,但最低級別的只有2.4萬美元。

  雖然美國政府職員的收入還過得去,但因為沒有存款,所以一旦斷了工資,生活就舉步維艱了。

  金融信息公司Bankrate在2018年的一份調查報告顯示,19%的受訪者每年一丁點工資都存不下來。

  獵頭公司的另一份報告稱,78%的美國人都在靠著工資單過日子。這不是說低收入人群如此,即便是年收入高達10萬美元的人中,有10%都是如此。

  如今,手中沒存款,政府關門又不知何日到頭,一些政府合同工甚至開始登記失業,或者另謀出路。

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