索尼賽薩巴迪高尼為斯洛伐克而戰 改國籍只為妻子
2019年01月12日09:24

賽巴迪高尼代表斯洛伐克出戰
賽巴迪高尼代表斯洛伐克出戰

  香港時間1月12日,過去20年,羅里-薩巴迪高尼(Rory Sabbatini)一直打索尼公開賽。這一場在他開球之前已經不同了。

  首先要從他高爾夫球包上繡的國旗說起。

  當星期四他來到第一洞發球檯的時候,他聽到了美巡賽上從沒有過的單詞。

  「薩巴迪高尼,來自斯洛伐克伯拉第斯拉瓦(Bratislava)。」

  高爾夫球迷認識他,因為南非42歲選手很有勇氣,而且也有實力,在美巡賽上贏了6場。他曾經打過總統杯,世界排名最高時達到過第八位。

  可是這一切上個月在紐約的一個儀式上改變。薩巴迪高尼加入了太太祖國斯洛伐克的國籍。

  現在他在斯洛伐克旗幟下比賽。

  「支持她,還有支持我們的兒子,」 薩巴迪高尼說,「獲得斯洛伐克國籍對他們而言很重要,其重要的程度與她獲得美國國籍一樣。因此我是在支持她,而額外的益處在於她的表兄是斯洛伐克高爾夫發展部的指導。我們覺得這是一個機會。」

  一個益處是奧運會,雖然薩巴迪高尼表示這並不是他的主要動機。

  在紐約斯洛伐克總領事館的一個儀式之後,薩巴迪高尼表示他希望為斯洛伐克比賽,可以成為該國年青人的榜樣。目前,該國另外只有8位選手出現在世界排名中,而3人是業餘球員。

賽巴迪高尼成為斯洛伐克籍
賽巴迪高尼成為斯洛伐克籍

  薩巴迪高尼之後的下一名斯洛伐克選手為彼特-沃洛謝克(Petr Valasek),世界排名為1930。

  奧運會,每個國家的參賽人數不能超過2人——如果選手們全都在世界前15位,每個國家的參賽人數最多4人,而總人數為60人。因此雖然薩巴迪高尼的世界排名為201位,可是本週他的奧運會排名為49位。

  「很明顯,如果事情照那樣發展,那是很棒的,」薩巴迪高尼說,「可是我想高爾夫重返奧運會對全世界的高爾夫而言都是好事。我真的希望我們能在斯洛伐克啟動高爾夫項目。如果奧運會能促進它,那非常棒。」

  他太太的表兄拉斯蒂斯拉夫-安塔(Rastislav Antal)是斯洛伐克高爾夫協會副總裁。他上個月在紐約的慶祝儀式上說他希望薩巴迪高尼能引起該國的興趣,這樣孩子們會為高爾夫所吸引。

  薩巴迪高尼居住的棕櫚灘鄉村,高爾夫球場的數目甚至多過斯洛伐克。其中最好的為尼高路斯設計的彭納提高爾夫渡假村(Penati Golf Resort)。2016年,那裡最後一次承辦歐洲挑戰巡迴賽。冠軍是挪威選手哥斯達德(Espen Kosfstad)。那場勝利恰巧幫助他獲得了2016年奧運會參賽資格。

  可是在薩巴迪高尼加入斯洛伐克之前,斯洛伐克選手看上去都打不上奧運會。

  「他的表兄出了這個主意,」 薩巴迪高尼說,「這是將更多孩子引入高爾夫運動的機會,因為在國際舞台上,該國真的沒有什麼曝光,以至於無人追看。他們有許多冰球選手,滑雪選手、網球選手、各種體育項目都有,可是高爾夫之中沒人。」

  薩巴迪高尼2003年與特雷弗-伊梅爾曼(Trevor Immelman)搭檔為南非贏得高爾夫世界盃。他最近一次在美巡賽奪冠要回溯到2011年本田精英賽。幾年之後,他在那場賽事中遇到太太。

  「那是我的第一場賽事。我想看一看職業水準,他們怎麼樣,他們的準備方式是什麼,」她說,「這是為什麼我去那裡。」

  薩巴迪高尼表示他已經去過斯洛伐克3、4次。那個中歐國家與奧地利、捷克、波蘭、烏克蘭和匈牙利接壤。伯拉第斯拉瓦接近奧地利邊境,與維也納僅僅一個小時車程。當他們在那裡的時候會租房子住。

  這會將他引向何方?薩巴迪高尼也不知道。

  他在亞利桑那大學打過大學聯賽,第一次嘗試便獲得美巡賽資格,第二年取得勝利。他一個賽季參加的歐巡賽從未超過2場。而他最近一場是2016年捷克大師賽。

  「太太和我談論也許在歐洲要多打幾場,可是21年來,我主要在美巡賽上征戰,」他說,「我還沒有明確的決定接下來的方向是什麼。我們仍舊要將一切規劃好,走正確的方向。」

  雖然被介紹為斯洛伐克人很不同,可是接下來的打球方式就一樣。

  「我在這裏已經21年。我每天都出去做同樣的事情,」他說,「努力去贏得每一場比賽。」

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  (小風)

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