深扒來自宇宙的神秘電波 霍金的警告該聽嗎?
2019年01月11日18:45

  原標題:深扒來自宇宙的神秘電波:霍金的警告該聽嗎?

  作者:孔慶玲、陳爽、王嶸

  製圖:張艦元 倪雯冰

  近日,天文學界又傳出爆炸新聞,人類偵測到宇宙深處傳來的神秘電波。

  來自哪裡?不知道;如何產生?不曉得;是外星人發的嗎?不清楚!

  不過,網友圍繞“外星人發來信號”一說炸開了鍋。相信外星文明存在的人更是興奮異常。

新浪微博網友留言截圖。
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新浪微博網友留言截圖。
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  權威雜誌與外星風波

  是不是外星信號暫不說,先來認識下這次事件的主角——神秘的強大電波,學名“快速射電暴”(Fast radio burst,簡稱FRB)。

射電望遠鏡偵測“快速射電暴”示意圖。
射電望遠鏡偵測“快速射電暴”示意圖。

  簡單來說,它是宇宙中的一種快速電波脈衝,僅能維持數毫秒,一毫秒等於千分之一秒,幾毫秒也就相當於蒼蠅搧動一次翅膀的時間。但是,它瞬間爆發的能量卻不得了。

人類偵測到快速射電暴示意動圖。
人類偵測到快速射電暴示意動圖。

  2007年,它才第一次被人類偵測到,此後在2012年又被記錄,然後就是2018年夏天最新捕捉的這一波了。

  既然已多次被偵測,那為何2018年的發現一經披露,引發了如此大爭論?或許可以從日前發表在世界頂級學術期刊《自然》(Nature)上的兩篇論文找下答案。

《自然》雜誌論文截圖。
《自然》雜誌論文截圖。

  論文講了兩大重要發現:第一,時隔6年,科學家偵測到第二個重複快速射電暴,這非同尋常。

  第二,這次新記錄到的13個快速射電暴中,至少7個頻率為400兆赫,這是迄今記錄的最低頻率。

  第一點,“信號再次重復出現”,也是網友爭論最多的一點。

新浪微博網友留言截圖。
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  有網友認為,單獨信號可能是宇宙天體產生的,但是重複的信號怎麼解釋呢?這些重複的信號又代表什麼?

  是外星人試圖聯繫我們嗎?

  《自然》雜誌的文章一出,外國網友第一時間熱烈討論起“外星人”問題,就連外媒也蠢蠢欲動。來感受下英國《衛報》的標題:《宇宙深處的神秘快速射電暴可能是外星人》

英國《衛報》截圖。
英國《衛報》截圖。

  也有探討性質的,比如英國廣播公司的《宇宙無線電波:是外星人要和我們交談嗎?》

英國廣播公司網站截圖。
英國廣播公司網站截圖。

  一些外媒之所以大肆探討外星人信號的可能性,或因某些科學家認為,這可能與外星生命有關。

  2017年,哈佛大學的史蒂文教授就寫了一篇關於外星人與脈衝信號的報告。他表示,快速射電暴可能是由外星人發射機發射星際探測器時泄漏的。因為低頻率信號正符合飛行器的特性。

  哈佛大學的理論宇宙學家阿維•勒布則認為,此次重複信號的發現可能證明了宇宙中存在先進的外星文明。

天文學家第一次發現了宇宙的第一批恒星發出的信號,這是宇宙大爆炸後的“宇宙心跳”。圖片來源:視覺中國
天文學家第一次發現了宇宙的第一批恒星發出的信號,這是宇宙大爆炸後的“宇宙心跳”。圖片來源:視覺中國

  不過,也有科學家否認外星信號的說法。

  美國能源部費米國家加速器實驗室高級研究員唐•林肯認為,從發現重複FRB這一科學上的勝利直接跳躍得出結論,說外星人試圖聯繫我們,未免太過草率。

  加拿大英屬哥倫比亞大學天體物理學家英格麗德•斯特爾斯博士說,這不太可能是外星人信號。

  她說,“它們幾乎來自天空的各個角落,距離也各不相同——一定與許多不同的星系有關” 。

  人類要回應這些信號嗎?

  不論是否與外星人有關,目前吃瓜群眾更關切的問題是:我們要不要回應這個信號?

  一部分網友認為表示:當然要回應啊!咱們辛辛苦苦探索外太空這麼多年不就是為了能在茫茫宇宙中找到同類嗎?

新浪微博網友留言截圖。
新浪微博網友留言截圖。

  但“宇宙之王”霍金臨死前,特別叮囑後人千萬不要嚐試跟任何外星生命體建立聯繫——否則後果不堪設想。

資料圖:已故物理學家霍金。
資料圖:已故物理學家霍金。

  具體原因可以參照當年哥倫布發現美洲大陸,結局“很慘烈”。

  科幻小說《三體》粉絲們也表示,書中所寫的“黑暗森林法則”指出——“任何暴露自己存在的文明,都將很快被其他文明消滅”。

新浪微博網友留言截圖。
新浪微博網友留言截圖。

  《三體》作者劉慈欣也給出了回應。他說,如果是自己,會等收集到更多信息再做決定。他還態度謹慎地指出,這種電波後來大部分都被證明是自然現象,不是智能發送的。

  而北京天文館館長朱進在接受中新網採訪時則表示,人類不斷向地球外發射訊號,“其實已經暴露了”。是否回應不重要了。

  未知的自然現象?

  如果不是外星人在給人類發信號,那要怎麼解釋快速射電暴信號呢?

  BBC列出了幾種可能的理論。

這是藝術家描繪的天鵝座A核心的插圖。圖片來源:視覺中國
這是藝術家描繪的天鵝座A核心的插圖。圖片來源:視覺中國

  第一種,可能來自一顆快速旋轉的中子星。天文學家認為高磁場區域附近可能產生奇怪的信號。

中子星相撞。
中子星相撞。

  第二種,可能是兩顆中子星碰撞產生。但這種假設只適用於只看到一次的宇宙信號。

  第三種是Blizar,這是2013年提出的一種新型天體。它們可能引起遙遠的無線電波短暫而強烈的爆發,但不會重複。

資料圖:黑洞。
資料圖:黑洞。

  第四種是黑洞說。黑洞與許多理論都有牽連——從中子星墜入黑洞,到黑洞坍塌,再到暗物質撞擊黑洞。

  雖然可能的理論很多,我們現在還不能解釋這一現象。但就像專家說的那樣,“第二次捕捉到重複電波,意味著我們還可能捕捉到更多”, “有了更多重複電波和更多可供研究的資源,我們也許能夠解開這些宇宙謎題”。

  談到解開謎題,必須要說下50多年前的一則警世故事。1967年,劍橋大學一位年輕研究生檢測射電望遠鏡信號時,無意中發現了一些有規律的脈衝信號,當時的人們不知如何去解釋它。

  起初,這些信號被簡稱為LGM,即外星人“小綠人”。但在接下來幾個月,又陸陸續續發現了數個這樣的信號。後來人們確認了這是一類新的天體,並把它命名為“脈衝星”。

  也許未來某個時候,我們也會知道快速射電暴到底來自哪裡。

  總之,如科幻作家馬傳思所說,“對於宇宙,我們應該持敬畏之心,去理性探索”。

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