802.11ax首登場 ASUS RT-AX88U
2019年01月10日12:00

INFO

●網絡標準:IEEE 802.11a/b/g/n/ac/ax

●最高Wi-Fi傳輸速度:雙頻AX6000(2.4GHz 1,148Mbps+5GHz 4,804Mbps)

●Wi-Fi技術:OFDMA、Beamforming、1024-QAM、20/40/80/160MHz頻寬

●網絡埠:1×Gigabit WAN+8×Gigabit LAN

●其他:USB 3.0×2

●處理器:1.8GHz四核

●記憶體:1GB RAM/256MB Flash

●天線數目:4條4dbi可拆外置式

●體積:300×188×60.5mm

HK$3,599

漢科 3626 9899

Text: 呀粗 / Photo: Pong / Art: Yiu / Editor: Kenneth

採用802.11ax技術的Wi-Fi 6 Router講了足足一整年,由ASUS率先於去年IFA展出首部AX Router —— RT-AX88U開始,到很多品牌緊隨其後,於各大展覽展示家用AX Router,但感覺都較為紙上談兵,尚未有一款開賣,令大家都翹首以待。幸而望穿秋水,ASUS終於都在上星期的吉隆坡Incredible Intelligence 2018發表會,宣布正式開賣RT-AX88U,成為市面上首款AX制式Router!香港腦場的商鋪亦於發表會同日旋即發售RT-AX88U,一開賣的建議零售價盛惠HK$3,599的高位,究竟AX制式Wi-Fi是否比AC快很多呢?現在即為大家試試!

機面散熱孔位置亦是金色。

01 包裝盒沒有跟Wi-Fi Alliance指引改稱Wi-Fi 6,依然是用802.11ax標示。

02 黑配金色天線,極具奢華氣派。

03 機背有一個Gigabit WAN埠、8個Gigabit LAN埠和一個USB 3.0埠。

AX6000極速Wi-Fi規格

驟眼看ASUS RT-AX88U與之前的RT-AC88U(AC3100)儼如雙生兒般,都是具備四支外置天線,體積、外型設計都一樣,只是天線中間部分由紅色變為奢華的金色,以襯托出AX制式的崇高地位而已。不過,RT-AX88U採用新Wi-Fi制式,規格當然比RT-AC88U強悍得多。Wi-Fi速度就達AX6000級別,2.4GHz和5GHz的理論值速度均逾千Mbps,分別為1,148Mbps及4,804Mbps,具備四個Spatial Streams(空間串流/SS),速度理論值不但比目前頂級AC5300的4SS 5GHz 2,167Mbps快足一倍有多,比一般2SS的AC1200 5GHz 867Mbps更是快了四倍多。

前方蓋下有USB 3.0埠。

右邊有Wi-Fi On/Off 掣。

OFDMA配合IoT時代

另外,再配合AX新制式獨有的OFDMA技術,把Wi-Fi Channel切開分成更小的Resource Units(RU),令Router可於同一時間傳輸多過一台裝置的數據,有別於目前OFDM Wi-Fi Channel同一時間只可用來傳輸單一裝置的資料。因此OFDMA更盡用頻寬,能大大提高Router處理多台裝置的效率,讓多位用戶都可率先進行傳輸,縮減輪候傳輸的時間,有效降低延遲(Latency),又能提升每人的平均速率。

OFDMA對於多人上網的環境尤為奏效,令4K影片串流及直播等著重即時反應、低延遲的應用,都能順暢無比。即使面對2022年每個家庭有多達50台裝置、有極多裝置需要同時傳輸的IoT大時代,RT-AX88U都能應付得遊刃有餘。

過往OFDM只能在同一Channel傳輸單一用戶的資料,新的OFDMA能分成不同的RU,同一Channel傳輸不同用戶的資料。Source:Qorvo / Qualcomm

明年首季有AX接收端

不過,現在仍未有AX制式的Client接收端,那麼早買RT-AX88U都得物無所用吧?其實任何新網絡制式,都是Router先推出,況且經向ASUS人員了解,最快明年Q1便有802.11ax的接收端了!不論是Intel還是Qualcomm都將有晶片支援,所以AX制式的手機、Notebook、電腦及主機板即將面世,ASUS亦準備推出AX制式的Wi-Fi接收卡,因此現在先準備AX Router也差不多了。首輪AX接收端是採用1 Spatial Stream(1,201Mbps)或2SS(2,402Mbps),雖與RT-AX88U的4SS 4,804Mbps仍有距離,但因為AX制式的Uplink和Downlink都支援MU-MIMO,可以同時處理四台1SS 802.11ax裝置,或兩台2SS 802.11ax裝置的傳輸,感覺都不差,反正大家家裡都不只一台裝置,速度始終比AC快。

更新接收端Driver

至於開箱,其實RT-AX88U的包裝盒與RT-AC88U沒甚麼分別,但AX88U卻特別增添一份「Advanced Wi-Fi Helper Tip」的說明,如果你的裝置不能正常連接此AX新制式的Wi-Fi,便可以跟著做。起初筆者也不太為意,因為這份說明書只是教大家如何更新Intel Wi-Fi卡的驅動程式,以為只有Intel的指定型號才需更新,但當電腦不知為何連不到2.4GHz時,一更新驅動程式,問題就迎刃而解了。

的確筆者實在太久沒更新它的Mediatek Wireless Driver,儘管這個最新Driver早已在2016年推出,不見得是為AX制式而設。不過,是否所有裝置都必需更新Driver呢?那又不一定,至少筆者的Microsoft Surface Book內置的Marvel AVASTAR Wireless-AC卡、D-Link DWA-192的Wi-Fi接收USB、Sony Xperia Performance X Android手機和iPhone XR都可順利連接。由此可見,正常情況下不論是新舊裝置,都能連接AX Wi-Fi,Wi-Fi卡廠方沒特別為AX制式推出新Driver,AX制式本身也特別為舊裝置保留2.4GHz,只是太久沒更新的話,就可能會出現小問題。

功能及市場定位

至於軟件功能方面,說實在RT-AX88U與其他高階的ASUS RT系列Router沒甚麼分別,管理介面一樣,都是具備三種VPN(PPTP VPN、OpenVPN和IPSec VPN)、Dual WAN(與其中一個LAN埠/ SIM卡USB)Failover/Load Balance、Trend Micro的AiProtection防火牆、支援ASUS AiMesh等;另外,亦具備一些電競功能如WTFast Gamers Private Network,可快速連接遊戲伺服器、降低Ping值,以及Adaptive QoS優先傳輸遊戲封包等。

因此,RT-AX88U主要優勢在於AX速度方面,如果無須那麼快,又想省點錢,其實買千多元的ASUS Router亦有同樣功能,而著重電競功能的話,GT-AC5300電競Router售價亦只為二千尾。至於AX級別,未來ASUS也會推出Triple Band三頻的GT-AX11000電競Router,主要是WAN埠由1G變2.5G亦多個5GHz 4,804Mbps,遊戲功能也較豐富,但如果你是家庭用、遊戲功能要求不高,RT-AX88U就較「抵玩」。

內附更新裝置Wi-Fi卡Driver的說明書。

起初連不到2.4GHz。

更新USB Wi-Fi手指驅動程式就沒事。

具備一些電競功能。

802.11ax Wi-Fi Frame會加入HE(High Efficiency)Header,但這裡沒說明是HE SU(Single User)還是HE MU(Multi User)。

可惜暫未支援新的WPA3和OWE加密制式。

實測速度

雖然目前尚未有AX制式的接收端來測試AX速度的真正實力,但沒想到原來現有AC制式裝置的速度亦有大幅提升!的確,AC裝置不齊備上述AX技術,不過之前測試過高速的AC Router,只要Wi-Fi理論值高,不論接收端的規格是否有Router那麼高速,最終測試結果都是有所提升。

所以今次也不例外,筆者用AC1900(2.4GHz 600Mbps+5GHz 1,300Mbps)的ASUS USB-AC68連接到Microsoft Surface Book進行測試,在Router旁邊1米就破紀錄測出711Mbps,在相隔一幅薄牆的5米測試點都有534Mbps!注意,我們的接收端並非AX制式,但相對同樣用AC1900接收端連接AC第二頂級的AC4000 Router(5GHz 1,625Mbps),單是換成RT-AX88U Router,這兩項近距離速度已提升33%!而且這款TP-Link C4000 Router本身速度已是極快,還得過本刊Best Performance獎項,並非故意找個等流之輩比較啊!

AC裝置都可快一倍

至於在Router外相隔一幅薄牆加一幅主力牆的10米測試點,速度更達458Mbps,比C4000的165Mbps快一倍有多;到遠處20米測試點更有300Mbps,其實買AC2200 Triple Band的Mesh Wi-Fi三件裝,20米的成績也是差不多,證明RT-AX88U的Wi-Fi訊號極強、穿透力極高。就算走到公司最深處的倉庫,大概離Router 28米的位置都仍收到5GHz Wi-Fi,完全是意料之外,當然速度很慢!雖然這些速度提升很可能是RT-AX88U採用較新、較佳的硬件所致,畢竟AC裝置沒有AX制式OFDMA等技術,但若換成AX接收端測試,相信實測速度必定更驚人,超過1Gbps應是意料中事,這就可用盡1Gbps寬頻頻寬。

ASUS RT-AX88U

無線網絡步入Wi-Fi 6的802.11ax世代,雖然目前尚未有AX制式裝置進行測試,但AC裝置的速度已相當驚人,相信明年AX裝置推出時,Wi-Fi速度將大幅提升,終於可以用盡1Gbps寬頻了。

呀粗

《PCM》記者

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