2018年那些創下新紀錄的科學發現:天王星很臭!
2019年01月02日11:23

  1月2日消息,據國外媒體報導,對科學界來說,2018年是忙碌的一年。研究人員首次證實了廣義相對論,複製出了靈長類動物,還發現遠古人類和尼安德特人經常勾搭在一起。我們在這一年也看到了一些意想不到的發現。隨著2018年結束,讓我們回顧一下那些創下新紀錄的發現。

  最大的“死亡區”

科學家發現阿拉伯海死亡區的擴張遠遠超出了預期。
科學家發現阿拉伯海死亡區的擴張遠遠超出了預期。

  自20世紀90年代以來,研究人員就已經知道阿拉伯海存在一個巨大的死亡區,那裡大量生長的藻類消耗了水體中幾乎所有的氧氣,留下一片很少有生物能夠存活的區域。2018年,科學家發現這片死亡區的擴張遠遠超出了預期。

  這項研究的第一作者、英國東安格利亞大學的海洋生物地球化學家巴斯蒂恩·奎斯特(Bastien Queste)在5月的一份聲明中說:“這片海洋正在窒息。”研究人員報告稱,這片死亡區的邊界會隨季節而略有變化,而目前缺氧的區域面積大約相當於佛羅里達州。

  從太空墜落的幾乎最大人造物體

天宮一號是2018年從太空墜落的最大人造物體。
天宮一號是2018年從太空墜落的最大人造物體。

  4月2日,天宮一號空間站墜落在太平洋的一處偏遠區域,成為2018年從太空墜落的最大人造物體。不過,儘管太空一號創造了2018年紀錄,但即使是在最近的記憶中,它還不是從太空墜落的最大的人造物體。這一榮譽屬於俄羅斯的和平號空間站。2001年,這座重達120噸的空間站從太空墜落到南太平洋,相比之下,天宮一號的重量只有8.5噸。

  最可愛的海洋動物

這隻章魚只有黃豆大小,是今年8月在夏威夷的Kaloko-Honokōhau國家歷史公園中發現的。
這隻章魚只有黃豆大小,是今年8月在夏威夷的Kaloko-Honokōhau國家歷史公園中發現的。

  科學家在太平洋中發現了這種微小的、半透明的章魚,它無疑是2018年最可愛的科學發現。

  這隻章魚只有黃豆大小,是今年8月在夏威夷的Kaloko-Honokōhau國家歷史公園中發現的。它可能是一隻藍章(Octopus cyanea),也可能是一隻麗蛸(Callistoctopus ornatus)。成年時,這些章魚的觸手可以伸展到0.9到2米的跨度,但在幼體時,它們完全就是小不點。

  世界上最大的鳥

科學家在馬達加斯加發現了一個新的象鳥物種,其高度可達3米,重達800公斤。
科學家在馬達加斯加發現了一個新的象鳥物種,其高度可達3米,重達800公斤。

  鳥類可能是恐龍的後代,但它們真的能長到800公斤重嗎?1000年前的一種鳥類似乎可以。科學家在馬達加斯加發現了一個新的象鳥物種,其高度可達3米,體型與小型蜥腳類恐龍歐羅巴龍(Europasaurus)相當。科學家為這種象鳥取的拉丁學名為Vorombe titan ,其中“Vorombe”在馬達加斯加語中意為“大鳥”。

  南半球最大的海浪

2018年5月在新西蘭坎貝爾島出現的巨大海浪打破了南半球最大海浪的紀錄。
2018年5月在新西蘭坎貝爾島出現的巨大海浪打破了南半球最大海浪的紀錄。

  說到“最大”,我們就不得不提2018年5月在新西蘭坎貝爾島出現的巨大海浪。這個8層樓高的海浪以1.77米的優勢打破了南半球最大海浪的紀錄。

  據測量,這個海浪的高度為23.8米,是在時速超過130公里的風暴中產生的。不過,世界氣象組織(WMO)採用“有效波高”來定義海面的狀態,就這次風暴而言,其有效波高是14.9米,這也是南半球的新紀錄。在全球範圍內,有記錄的最大有效波高的海浪是2013年2月在北大西洋測得的,其高度達到令人難以置信的19米。

  最讓人垂涎的寶石

Kagem礦場承諾將這塊巨大祖母綠售價的10%捐贈給兩個獅子保護組織。
Kagem礦場承諾將這塊巨大祖母綠售價的10%捐贈給兩個獅子保護組織。

  讚比亞的Kagem——世界上最大的祖母綠礦場——出土了一顆巨大的祖母綠晶體,這是迄今為止最大的祖母綠晶體之一,毫無疑問也是本年度最令人豔羨的科學發現之一。

  這顆名為“lion emerald”(獅子祖母綠)的寶石重量為5655克拉(1.1千克)。這個名字的由來是,Kagem礦場承諾將該祖母綠售價的10%捐贈給兩個獅子保護組織。據新聞報導,一位印度珠寶商在11月的一次拍賣會上買下了這顆寶石,但購買價格未公開。

  最小的猿類

這種小型猿類的滅絕可能是因為無法與棲息環境中的非猿靈長類(如小型疣猴)競爭。
這種小型猿類的滅絕可能是因為無法與棲息環境中的非猿靈長類(如小型疣猴)競爭。

  世界上最小的猿類大概只有人類新生嬰兒般大小,生活在1250萬年前。2004年,科學家在肯尼亞首次發現了這種靈長類動物的3枚很小的牙齒化石,直到今年,研究者在確定這些牙齒與任何已知的古代和現代猿類都不匹配之後,才宣佈了這一發現。據推測,這種小型猿類的滅絕是因為無法與棲息環境中的非猿靈長類(如小型疣猴)競爭。

  最小的星系吞噬者

對六分儀座矮星系中恒星類型的分析顯示,它此前吞噬了一個鄰近的較小星系。
對六分儀座矮星系中恒星類型的分析顯示,它此前吞噬了一個鄰近的較小星系。

  星系有時候會摧毀附近星系的恒星。很長一段時間以來,天文學家懷疑只有最大的那些星系會進行這種“同類相食”。但是在2018年10月,研究人員報告稱,他們在一個很小的星系中也發現了這種現象。

  這個星系的質量比銀河系小10萬倍,被稱為六分儀座矮星系(Sextans dwarf spheroidal)。對該星系恒星類型的分析顯示,它此前吞噬了一個鄰近的較小星系。

  最古老的長頸恐龍

古生物學家在巴西挖掘出了有史以來最古老的長頸恐龍。
古生物學家在巴西挖掘出了有史以來最古老的長頸恐龍。

  在巴西南大河州的阿古杜(Agudo),古生物學家挖掘出了有史以來最古老的長頸恐龍。該物種被命名為Macrocollum itaquii,可以追溯到2.27億到2.085億年前的三疊紀。這是一隻幼年個體的化石,其長度估計為3.5米,重量約為100千克。這種恐龍可能是植食性的,但有時也會吃點肉。它具有長頸和頭小的特徵,揭示了蜥腳類恐龍演化歷史的重要信息。

  正在死亡的最大生物體

美國的潘多山楊林位於猶他州,又被稱為“顫抖的巨人”,正在慢慢死亡。
美國的潘多山楊林位於猶他州,又被稱為“顫抖的巨人”,正在慢慢死亡。

  美國的潘多山楊林位於猶他州,又被稱為“顫抖的巨人”,是一片由同一親本生物體萌發出來的複製森林。它的重量高達590萬公斤,面積為0.42平方公里,是地球上最大最古老的生物之一。

  這個古老生物也正在慢慢死亡。2018年,研究人員發現只有非常少的新發枝莖能存活下來,而大部分枝莖是被騾鹿吃掉了。不幸的是,人類才是真正的罪魁禍首。人類的入侵消滅了騾鹿的天敵,使這些食草動物的數量急劇增加。保護人員已經在森林部分區域建立了圍欄,這或許會起到一定作用。

  最古老的完整沉船

這艘沉船完好地保存在2000米深的海底,船體、船桅杆和船頭都完好無損。
這艘沉船完好地保存在2000米深的海底,船體、船桅杆和船頭都完好無損。

  2400多年前,一艘希臘船隻沉入了黑海。2018年,考古學家發現這艘船仍然靜靜地躺在那裡。

  這艘沉船完好地保存在2000米深的海底,船體、船桅杆和船頭都完好無損。由於黑海非同尋常的成分組成,這艘船的木材曆經2000年後依然保留了下來。黑海有陸地的淡水流入,但流出很少,只通過一條很小的通道與地中海連接。因此,淡水會漂浮在貧氧的鹽水層上方,而鹽水對微生物的生長不利,因此很少有微生物能侵蝕木材,沉船也得以保存完好。這艘希臘沉船類似大英博物館收藏的一個花瓶上描繪的船。在花瓶的圖畫中,可以看到英雄奧德修斯正在用身體撞船的桅杆,以抵擋海妖塞壬的致命歌聲。

  最不可信的發現

一家位於英國的衛星考古公司宣稱在直布羅陀海峽附近發現了亞特蘭蒂斯,但考古學家認為這是無稽之談。
一家位於英國的衛星考古公司宣稱在直布羅陀海峽附近發現了亞特蘭蒂斯,但考古學家認為這是無稽之談。

  失落的亞特蘭蒂斯是許多神話和傳說的主題,甚至柏拉圖關於眾神摧毀這個富裕城鎮的描寫也可能只是一個寓言。但是,這並不能阻止人們不定期地“發現”這座失落的島嶼。2018年11月,同樣的發現又來了。一家位於英國的衛星考古公司宣稱,他們在直布羅陀海峽附近發現了亞特蘭蒂斯。考古學家立即表達了不屑一顧的態度,指出該公司發現的廢墟其實是一個已知的海上貿易熱點,與亞特蘭蒂斯神話沒有任何關係。

  最有味道的發現

根據對天王星高層大氣的研究,科學家得出了一個讓人忍俊不禁的結論:天王星很臭。
根據對天王星高層大氣的研究,科學家得出了一個讓人忍俊不禁的結論:天王星很臭。

  2018年4月23日,這一天的新聞頭條或許將被載入史冊。當時,科學家宣佈了他們的一項重要發現:天王星很臭!

  沒錯,根據對天王星高層大氣的研究,科學家得出了這個讓人忍俊不禁的結論。利用位於夏威夷莫納克亞火山上的超高精度望遠鏡,科學家發現天王星的高層大氣層中含有豐富的硫化氫。眾所周知,這種氣體聞起來很像臭雞蛋。不過,研究作者之一、牛津大學行星物理學教授帕特里克·歐文(Patrick Irwin)表示,沒有人能活著聞一下天王星大氣層的這種味道。

  他說:“你會窒息並暴露在零下200攝氏度的大氣層中,而大氣層主要由氫氣、氦氣和甲烷組成,在聞到臭味很早之前就已經不能存活了。”(任天)

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