中國年度航天發射次數首次超美國,馬斯克發推特感歎
2018年12月27日11:18

  來源: 科技日報

  馬斯克又雙叒發推了。

  12月24日,馬斯克轉發科學美國人的推特並評論道:中國航天進步驚人,今年軌道發射首次多於美國。

  這不是馬斯克第一次發推點讚中國,在今年2月27日,他在推特上轉發了一則有關中國鐵路建設的新聞,並評論:“中國在先進基礎設施領域的發展比美國要快100多倍”。

  馬斯克“粉”中國,也在中國的航天領域收穫了不少“粉絲”。一位業內人士曾表示:馬斯克和他創造的Space X顛覆了人們對航天和火箭的認識,並把很多激進的想法有執行力地實現。

  那麼,讓這位航天夢想家點讚的中國航天,在2018年究竟做出了哪些“AMAZING”的戰績?

  發射次數仍未鎖定未來幾天還有發射計劃

  截至記者發稿時,2018年中國的軌道發射次數停留在38次,平均不到10天便有一枚火箭在中國升空。截至目前的最後一次發射記錄為:2018年12月25日00時53分,長征三號丙運載火箭在西昌衛星發射中心發射,成功將通信技術試驗衛星三號發射升空,衛星進入預定軌道。

  在今年還剩下的不多幾日裡,仍有1枚火箭發射計劃在列:長征二號丁/遠征三號(上面級)搭載“鴻雁”全球衛星通信星座首顆星進入太空。

  事實上,早在今年年初的1月2日,中國航天科技集團有限公司召開2018年型號工作會議時就表示,2018年將實施以長征五號發射、嫦娥四號探月和北鬥衛星組網為代表的35次宇航發射任務,發射次數創歷史新高。

12月8日2時23分,我國在西昌衛星發射中心用長征三號乙運載火箭成功發射嫦娥四號探測器 圖自新華社
12月8日2時23分,我國在西昌衛星發射中心用長征三號乙運載火箭成功發射嫦娥四號探測器 圖自新華社

  “軌道發射在40次左右”的判斷在年初就有了。但有趣的是,年初的計劃比較中,中國航天發射任務次數並沒有超過美國,有媒體預測,美國將繼續穩坐航天發射次數世界第一的寶座。

  “故事”卻在結尾處來了一個大反轉,目前2018年美國航天發射記錄為31次,最近一次為2018年12月23日發射的獵鷹9號火箭,這一發射曆經多次推遲。

中美火箭型號對比
中美火箭型號對比

  雖然“計劃趕不上變化快”,但可以看出,在航天發射的計劃執行力上,中國航天交出了完美的答卷。

  商業化成航天發射次數領先“催化劑”

  “國家發射場正在推進發射工位的商業發展。”藍箭航天CEO張昌武在回答由於發射任務繁重,目前發射工位需要長時間排期的問題時表示,國家在航天發射領域推進軍民融合,國家發射場已經在牽引商業火箭企業去國家的發射場建發射工位。

  “未來商業火箭有自己的工位,可以最大程度保障資源的合理利用。”張昌武解釋,通過商業化路徑的發展,在工位利用上避免“殺雞用宰牛刀”的資源浪費,同時保障商業火箭和國家火箭雙方的發射需求,將使得航天領域獲得更合理的資源佈局。“目前,國家發射場已經在區域上進行了劃分,我們商業火箭企業在土地方面的投入幾乎為零。”張昌武表示,未來藍箭的“朱雀2號”很有可能是在自己建設的發射工位上進行發射。

  這僅是我國航天領域推進商業化的一個“縮影”,2014年起,我國製定了一系列航天政策促進商業航天的發展,不斷釋放商業航天潛力。

  一篇題為《美國一騎絕塵,中國含苞待放》的商業航天專題報告指出,目前我國發展商業航天主要有三種模式,航天商業化、政府與市場合作及純民營投入。

  發射工位的商業化正是第一種模式。而在第二種模式中,主力軍航天科技已經建立起從航天製造、發射、地面到系統應用的全產業鏈商業實踐,並向“互聯網+”、“航天發射+”等技術融合方向拓展;航天科工推進“五雲一車”商業航天新格局並積極探索太空經濟新領域,技術融合方面也已推出天基物聯網及航天雲網項目。

  信息技術的融合發展、太空經濟的新領域正不斷拓展航天發射的需求。“有市場需求就會大大增加發射次數。”有業內專家表示,衛星發射的市場需求一直都未得到滿足,一直都是衛星等火箭的狀態。

“朱雀一號”發射
“朱雀一號”發射

  第三種方式的民營投入在今年也為中國航天發射次數增加1次,10月27日,我國民營航天企業的首次軌道發射朱雀一號搭載未來號科普衛星發射,三級火箭姿態控製出現故障,火箭未能將衛星送入軌道。雖然發射未實現預期,但愛航天網站評價:該次發射對中國民營航天具有一定的意義。

  5年與20年中國仍需面向國際市場

  正如上述報告所形容的,美國一騎絕塵,中國含苞待放:美國商業航天的發展早於中國很多年,即使從不算此前的孕育階段,只從Space X 創立的2000年算起,美國商業航天至今也有將近20年,而中國2014年實施政策“鬆綁”至今5年時間,2015年商業航天企業逐步湧現。

  2016年2月,國字號航天企業以公司運營模式涉足商業航天,中國首家按商業模式開展研發和應用的專業化火箭公司航天科工集團有限公司火箭技術有限公司在武漢註冊成立,把快舟運載火箭與發射系統提升到商業級水平。2017年12月,火箭技術有限公司與8家社會投資機構簽署協議,並利完成A輪增資。

  用5年時間去追趕先行者的20年,中國有自己的特點。以承擔著我國絕大多數高軌道衛星和飛行器的發射任務的長三甲系列火箭為例,它的特點是高密度、高品質、高成功率,發射總數占到長征家族總發射次數的三分之一,可以承擔“高強度”的工作,並且“無失誤”“高性價比”。

  除了穩定性、安全性、適應力強,面對國際市場的另一個殺手鐧是“成本控製”。據稱:快舟系列火箭的另一大優勢就是便宜:目前的國際商業衛星發射中,一般報價為每公斤2.5-4萬美元,快舟1A還不到2萬美元,快舟11更是不到1萬美元。

  航天科工火箭公司董事長張鏑此前向科技日報記者表示,“快舟十一號”的固體發動機直徑達2.2米,在目前國內固體火箭發動機中個頭、推力最大,一次可以將8到10顆百公斤級小衛星送入軌道,更為經濟實惠。到2019年10月前後,還有7發要打,其中包括國際客戶。這是已經簽訂合同的。

  據專業網站統計,2019年中國的軌道發射計劃次數與今年差不多的將近40次,其中承接了埃及、沙特等國際發射訂單,也有面向教育市場、科學研究等的“賦能”行業類訂單,還有“捷龍”等小火箭,“接地氣”正逐步成為航天產業另一發展“強音”。

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