越來越多美國壯年人不工作 日媒:社會惡疾報復繁榮經濟
2018年11月22日00:15

原標題:越來越多美國壯年人不工作 日媒:社會惡疾報復繁榮經濟

參考消息網11月22日報導 日本《選擇》月刊11月號上刊登了題為《美國“不工作的壯年人口”激增》的文章,文章稱,美國25歲至54歲人的工作參加率很低,經濟繁榮的背後是社會的疾病:服用鎮痛劑中毒人數、玩遊戲人數和犯罪人數激增。充滿疾病的社會正在對繁榮的美國經濟進行報復。

文章表示,美聯儲主席鮑威爾在10月初多次發表令人震驚的樂觀言論,他說:“我們正處在一個經濟週期的高峰時段,沒有理由認為這種局面不可能持續。”

如此強勢的表態並非毫無來由。美國9月的失業率比8月時的3.9%還要低,3.7%這個數字不僅低於2000年4月IT泡沫時期的水平,甚至創下了49年來的新低。

文章稱,如果以現行的就業統計方式為前提,這種堪稱異常的情況的確存在一些無法解釋的問題。那就是“為什麼勞動參與率低下,為什麼失業率持續下降”。

在創下曆史性的低失業率的今天,誠如slack這個詞所說,存在著逃避工作的懈怠情緒。問題在於未來怎麼辦。比方說,在上一次出現低失業率的1969年12月後僅僅兩個月的時間就發生了嚴重的經濟衰退。所以現在必須正視“為什麼美國的壯年人口不願意工作”這個問題。

文章寫道,美國的勞動參與率究竟有多低?基於經合組織的統計,2017年七國集團的壯年人口(即25歲到54歲年齡段的人口)的勞動參與率從高到低排序依次為:法國(87.7%)、德國(87.3%)、加拿大(87%)、英國(86.7%)、日本(86.6%)、美國(81.7%)、意大利(77.9%)。而在1998年,七國的勞動參與率分別是法國(86.2%)、德國(85.1%)、加拿大(84.3%)、英國(83.1%)、日本(82.1%)、美國(84.1%)、意大利(73.2%)。

除去勞動參與率一直不高的意大利外,很明顯,六國中美國的勞動參與率低得紮眼。可以說在比其他發達國家低了5個百分點的美國,社會結構上確實是發生了一些異變。如果將2000年的勞動參與率放到今天,那麼就等於多出了1000萬個勞動力。曾在2016年出版了《Men Without Work》一書的政治經濟學者尼古拉斯·埃伯施塔特將這種情況成為“寂靜的大慘案”。為什麼1000萬人的勞動力市場憑空消失了?事實上有很多說法存在。

文章解釋道,其中最主流的一個是阿片類藥物說。如今,妊娠期女性中阿片類藥物中毒者激增已經成為美國最大的社會問題。經合組織、勞工部、美聯儲都支持這種理論。

普林斯頓大學經濟學教授阿蘭·克魯格主張:“阿片類藥物可以解釋20%勞動參與率低下的原因。”根據克魯格教授進行的一項廣泛調查,未出勤的男性中44%的人前一天曾經使用過鎮痛藥,美國的人均阿片類藥物處方率是OECD成員國中最高的。

而且,勞動參與率較低的地區與阿片類藥物處方率較高的地區出現重合的情況很多。在壯年人口勞動參與率最低的威斯康星州,竟然低至53%,而該州同樣是阿片類藥物濫用區域,且主要產業均是礦業、石油、煤炭等夕陽產業。全美經濟研究所對阿巴拉契亞山脈周邊4個州的縣一級行政區的壯年人口進行的調查顯示,從2006年到2016年的十年間,阿片類藥物處方率越高的縣勞動參與率就會越低。

不過文章指出,雖然阿片類藥物說獲得的支持最多,但也存在疑問。加拿大是僅次於美國的面臨藥品濫用危機的國家,但如前文所述,加拿大的勞動參與率正常。這實在讓人想不通。

另一種說法是電子遊戲。文章稱,按照芝加哥大學經濟學教授埃里克·赫斯特所說,那些不再工作的男性“因為不上班獲得的大量閑暇時間60%都耗費在了打電子遊戲上”。美國勞工部進行的“美國時間利用調查”也指出,年輕人的遊戲時間不斷增加。

還有一種理論是“犯罪記錄說”。全美有過犯罪記錄的人口據說超過7000萬,是總人口的五分之一,如果分母限定為成年人那就是四分之一的人口有前科。雖然禁止聘用有犯罪記錄的人屬於違法行為,一些州也對要求應聘者提交犯罪記錄證明的行為明令禁止,但現實卻是有7成的企業不會聘用有犯罪記錄的人。所以才會有犯罪記錄影響了再就業、導致這些人不再參加求職活動的說法。這是美國特有的國情,似乎也可以自圓其說。

此外還有很多說法,比如“領取事故保險金人數增加說”、“產業結構變化和女性就業說”、“機器人導致自動化程度提高說”、“研究生增加說”、“專心在家養娃說”、“人口動態變化說”等等。理論多多無法一一列舉,但真相依舊成謎。

文章表示,當然,原因並非只有一個,或許正是多重因素疊加拉低了勞動參與率。雖然各路專家都在預測經濟衰退,但作為得出這種結論的根據,逃避工作的現象究竟是怎麼產生的仍然無解。也就是說,距離那消失的1000萬勞動力回歸就業市場,還存在著需要跨越的巨大峽穀。只要美聯儲不過分加息,景氣擴大的局面再延續十年也沒什麼奇怪。要是認為“沒理由讓那些中毒的和犯罪的人工作”,那麼就算明天開始經濟衰退也很正常。這道未解之謎就是美國的縮影。病入膏肓的社會似乎正在對繁榮的經濟發起複仇行動。(編譯/劉林)

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