將唾液送進眼睛,中國醫生破解了難倒世界的眼疾
2018年08月09日10:33

  來源:SME科技故事

  “睡前靠刷手機入眠”、“上廁所不忘刷資訊”等成了我們現代生活的常態。

  然而,當你看得不亦樂乎的時候,你的眼睛卻在進行超負荷作業。

  久而久之,當眼睛不堪重負時,你可能會患上一種“乾眼症”。

  所謂乾眼症,是由於眼淚的減少或是淚腺功能下降,導致眼部出現不適的一類疾病。

  它原本屬於中老年常見的疾病,如今卻也慢慢纏上了年輕人。

  據統計,每五個人里就有一個人得了乾眼症。

  它的發病率正以每年10%的速度增加,成為一種流行性疾病。(數據來自金羊網)

  雖說輕微的乾眼症對現代醫學並不是什麼大事,只要及時治療便可痊癒。

  可近年來由於人們的忽視,它很可能從一種小病一躍成為了生活中潛在致盲的兇手。

  其中,重度乾眼症的治療也一直是世界性的難題,致盲率奇高。

  慶幸的是,我國在該領域的治療技術不斷突破,並處於世界領先位置。

  目前唯一有效的治療方法是頜下腺移植手術(被稱為人頭上的“南水北調”)。

  我國的手術成功率也達到了80%以上,救患者於水深火熱之中。

  實際上,就算你從來不哭,但你的眼睛表面的淚腺和副淚腺無時無刻都在分泌淚液。

  一般來說,每個人平均5秒鍾大約就會眨眼一次,1分鍾大概就20次。

  當我們眨眼時,眼瞼就會溫柔地將淚液均勻塗抹在眼睛表面,形成一層淚膜,滋潤我們的雙眼。

右眼淚液器具,淚腺位於左上角。圖片的右側朝向鼻子
右眼淚液器具,淚腺位於左上角。圖片的右側朝向鼻子

  而這層淚膜能維持大概10秒鍾,之後破裂,再通過眨眼的動作重新在眼表塗布淚膜。

  對大多數正常人來說,每16小時就分泌0.5~1.0毫升淚液。

  而淚液有三種成分構成:水分、蛋白質和油脂。這也是為什麼許多漂亮的眼睛看起來水汪汪的原因。

  當然,在我們在受刺激和情緒波動時,淚眼分泌量可明顯增加。

a :淚腺、 b:上淚點 、c:上淚道、 d:淚囊 、e: 下淚點 、f : 下淚道 、g : 鼻淚管
a :淚腺、 b:上淚點 、c:上淚道、 d:淚囊 、e: 下淚點 、f : 下淚道 、g : 鼻淚管

  但當我們的淚腺不能產生足夠的淚液或淚液成分發生改變時,我們的眼睛就要開始鬧‘乾旱’了。

  在醫學上,這種情況被叫做乾眼症,又稱為眼角膜乾燥症。

  但它並非指的是單一的疾病,而是以眼干少淚為特徵的一組疾病。

  至於它們的病因有很多,比如眼表面的改變、基於免疫的炎症反應、細胞凋亡、性激素水平的改變等都會引發乾眼症。

  正因如此,它們的病理表現也會有所差異。

從眼瞼內表面看到的淚腺
從眼瞼內表面看到的淚腺

  不過,我們生活中最常見的乾眼表現便是由長期用眼過度導致的。

  比如高考結束後,學生小明就一直奮鬥在電腦一線。

  但近來,他時常感到眼部不舒服,眼睛乾澀,發癢等。

  他以為只是眼睛不小心進髒東西了就沒有太在意。

  可之後的幾天,他早上起床時發現眼睛總是睜不開眼。

同時,他也總感覺像有沙子在眼睛裡面摩擦。
同時,他也總感覺像有沙子在眼睛裡面摩擦。

  而且他一盯著電腦沒多久眼睛就開始痠痛。

  當他前往醫院檢查後,結果被診斷為乾眼症。

  原來當我們長時間凝神注目的時候,眨眼次數會減少。

  這樣會導致淚液得不到及時的補充。

  此時,當淚液在眼球表面不斷流失時,角膜就會久旱無雨,進而出現了乾澀現象。

  一旦淚膜的穩定性及角膜上皮的完整性遭到了破壞,就會導致乾眼症的發生。

  類似地,長時間佩戴隱形眼鏡也會易致眼睛乾澀。這是因為隱形眼鏡吸附水分,導致眼球表面脫水。

  而不注意用眼衛生,長期使用某種眼藥水會使得淚液成分改變,也會引發乾眼症。

現代醫學發展下,補充人工淚液是治療輕度乾眼症的基本治療方法。
現代醫學發展下,補充人工淚液是治療輕度乾眼症的基本治療方法。

  作為一種類似於淚液的無菌性滴眼液,它除了濕潤眼表,還能起到促進角膜上皮恢復。

  目前上市的人工淚液有50餘種,要根據每一例乾眼症患者的具體情況,合理選擇人工淚液的種類,才能取得預期的療效。

  可在傳統的觀念里,許多人可能認為乾眼不是病,對此不管不顧。

  但他們不知道的是嚴重的乾眼症可能導致角膜的神經纖維受損,敏感性下降。

  久而久之,它將造成角膜的不可逆損傷,視力降低。

  與此同時,當發生乾眼的時候,角膜的保護層缺失,眼睛就更容易發炎。

  接下來,駭人聽聞的結膜炎、角膜炎就會不期而至。

  如果不及時治療的話,就可能完全失去眼淚,變成重症乾眼症患者。

  雖說除了人工淚液以外,近年來幹眼症的治療也取得了較大進展。諸如激素治療、免疫治療、親水軟鏡 以及球結膜移植術等。

  但這些療法均為對症治療,只是達到緩解乾眼的目的,對重症乾眼病患者無效。

  而那些不幸成為的重度乾眼症患者只好被折磨得痛苦不堪,甚至直接導致失明。

  為了能讓這疼痛緩解,患者恨不得能將眼睛摳出來,或者吞安眠藥自殺。

  為瞭解決這一世界性難題,早在50年代科學家Filato就想出了一個令淚液重生的辦法。

  我們知道人體內的三大主要的唾液腺,分別是腮腺、舌下腺和頜下腺。它們主要的任務便是分泌口水。

  那麼,能否在人頭上進行南水北調,讓口水代替淚液治療眼干呢?

Filato便提出了將自體腮腺管移植治療眼幹的方法。
Filato便提出了將自體腮腺管移植治療眼幹的方法。

  但實踐結果發現患者進食時會導致“淚水”過多。

  況且,腮腺全部由漿液腺組成,分泌漿液,其蛋白質含量明顯低於淚腺。因此,這種治療方法宣告失敗了。

  不過在這基礎上,我國研究者也開始試著將自體頜下腺移植,並取得了一定的成效。

  原理是將位於下頜部位、用於分泌唾液的頜下腺取出。之後,移植到眼睛旁邊當做淚腺使用,重新為眼睛“供水”。

以右眼為例,醫生先從患者的右頜部提取了一小塊頜下腺。
以右眼為例,醫生先從患者的右頜部提取了一小塊頜下腺。

  等取出頜下腺後,他們在患者右眼旁的顳窩(太陽穴)處去除一些脂肪,形成一塊凹陷。

  之後,再將提取出來的頜下腺放入凹陷內。

  由於頜下腺的血管直徑只有2毫米左右,所以用專業的很細的線來吻合血管。

  這一過程必須在顯微鏡下進行,不能出現任何失誤。

  血管吻合完畢後,醫生再將頜下腺的導管放到右眼的眼瞼上方,開始為右眼“供水”。

  與腮腺不同,頜下腺是由粘液腺和漿液腺組成,含有粘蛋白,可提供淚膜中起重要作用的粘液。

  同時,科學家還發現頜下腺液中含有以表皮生長因子為代表的多種活化因子,能夠對損傷的角膜進行修復。

  而頜下腺遊離移植屬去神經狀態下移植,完全克服了咀嚼“流淚”的弊病。

  在我國研究者的多方努力下,自體頜下腺移植也已成為重症乾眼症唯一有效的方法,並被國際乾眼症協會明確推薦。

  目前來說,這項手術在我國的成功率達到了80%以上。

  比如2013年就有一位女子在失明20年後通過頜下腺手術後重見光明了。

  儘管如此,這項技術也存在著許多不足。

  比如自體頜下腺移植避免了進食時發生的淚溢現象,但它卻不能產生正常人的淚腺反射現象。

  也就是說,它只能保持它固有的基礎分泌,不隨人的主觀意願而產生變化。 當這些患者需要表達感情哭泣時,同樣還是哭不出來眼淚。

  此外,這項手術並不適應於那些自體頜下腺功能也喪失的患者。科學家仍在該領域不斷進行研究,相信不久會有更好的突破。

  不過,對我們來說,只要平時多嗬護眼睛,就能儘可能地遠離乾眼症。

  最簡單的方法莫過於看手機屏幕,要養成多眨眼的好習慣。

  長期使用電子產品也別光顧著自己樂,記得讓眼睛休息一下。

  又比如調整電腦的擺放位置和顯示器角度,使眼睛與顯示器之間的視角呈俯視角度,就能夠減少淚液的蒸發,可以有效緩解眼部乾澀。

  此外,不要長時間戴隱形眼鏡,不要長期濫用眼藥水,眼睛不適時及時去看醫生等等。

  其實平時稍加註意,便對自己眼睛最大的愛護了。

  不然,縱使科學家能輕鬆實現人頭上的“南水北調”,肯定也沒法讓你免受皮肉之苦。

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