系列賣出3億套 23歲年收入夠買兩輛法拉利的神級遊戲開發者
2018年07月16日11:13

  自DMA Design成立於1987年以來,Dave Jones已經創造了很多款大作,比如《Lemmings》、《GTA》、《Crackdown(除暴戰警)》以及《APB:All Points Bulletin》等,業內很少有人可以達到這種高度,在最近的一次採訪中,Jones透露了GTA初代遊戲誕生的過程,並且表示,作為遊戲開發者,你很難知道自己做的項目能否成為大作。

David Jones(左)

  “製作人最難的一點在於,特別是當你熱情投入到一個項目的時候,很難知道自己的遊戲是否能夠脫穎而出,因為我們對自己的每一個想法都覺得是好的,但實際上做出來卻很難”。

  因愛好入行:第一款遊戲酬金是2MRAM卡

  迄今為止,《GTA》系列已經賣出了3億套,然而Jones卻並沒有伴隨這個品牌成長,因為他厭倦做重複的事情,他在1987年的時候就開始做獨立遊戲,比如《Menace》,從業31年之後仍然在嚐試新事物。

  “當時我們對遊戲研發實際上還不夠確定,那時候非常喜歡編程,我上學的時候就開始了,我們學校是首批引入Apple II計算機的,你可以通過它學習BASIC編程語言,這是80年代很難得的機會”。

  從事遊戲業之前,Jones上學期間還在鍾錶店Timex(也從事電腦製造)當過硬件工程師,隨後辭職回學校學習軟件開發。1988年,他用3000英鎊買了一台Commodore Amiga,當時英國市面上很難買到,因為要從美國進口,但Jones勸說父母的理由是對未來的投資,但實際上,他是想玩上面的新遊戲。

2010年,David Jones在E3展會展示APB遊戲

  Jones研發的第一款遊戲是《CopperCom》,後來改名《Menace》,實際上這隻是個經典街機射擊遊戲,“但它讓我學會了如何做一款遊戲,並沒有涉及創意內容,而只是把一個遊戲項目完成”。

  當時蘇格蘭還沒有一家遊戲發行商,所以他必須開車三四百英里,到電腦展去見發行商,當21歲的Jones拿著自己的demo磁盤見到發行商的時候,很快得到了認可,不過,由於當時遊戲行業尚未成型,因此發行商很少,他說,“沒有簽約金,他們給了我一個2M的RAM卡(RAM)作為這款遊戲的首批款項”。

  未完成學位的畢業生:23歲買法拉利跑車的遊戲開發者

  需要說明的是,Jones當時仍然是學生,而且遊戲研發都是業餘時間做的,“當時也真的沒有什麼收入,我做遊戲研發純粹是因為喜歡,但要用遊戲研發當做謀生手段,當時沒有這個計劃。因為當時的遊戲研發還只是作為興趣愛好,我拿到學位並且找了份實習工作,都是出於愛好”。

  做完《Menace》和《Blood Money》之後,他迎來了大學畢業,但不幸的是並沒有完成學位,“輟學的原因是我熱愛遊戲研發,當時全職做遊戲的,大多數都是原創玩法,而不是像我的前兩款遊戲那樣”。

《Lemmings》遊戲截圖

  後來的項目,《Lemmings》的成功徹底改變了Jones的生活,當時的遊戲都是磁盤形式銷售,一款遊戲每年有一兩萬套就算是不錯的表現,而據Jones回憶,1991年的時候,發行商Psygnosis打電話不斷更新遊戲銷量數字,最終第一天兩款遊戲就賣出了10萬套,也讓當年只有23歲的他有了買法拉利跑車的收入,他補充說,“我確實買了,而且當時賺的錢可以買兩輛”。

  隨後,他的工作室DMA Design又做了一款叫做《Unirally》的獨輪車遊戲,卻因為與皮克斯的獨輪車短電影撞車而被起訴,“但當時我們選擇了放棄,因為遊戲收入不高,所以打官司不值得”。

  GTA起源:最初是想做個城市模擬遊戲

你沒看錯,這就是初代《GTA》

  據英國電訊報透露,GTA是英國最成功的出口遊戲。而很少有人知道,該遊戲最初的想法其實只是簡單的城市模擬遊戲,“我一開始更感興趣的是對城市的模擬,如果要在遊戲里做一個城市,那就要有真實性,但到了後來卻成為了讓玩家可以扮演壞人的遊戲,沒有人想在遊戲里扮演乖孩子,因為那樣就太無聊了,很多人開始在遊戲里偷車、飆車,由於不是他們自己的車輛,所以可以瘋狂飆車,而這就會涉及到撞人、違章等問題,所以我們加入了警察抓壞人,而壞人則躲避警察抓捕的設定,這就是GTA最初的發展狀態”。

《除暴戰警》截圖

  為了讓遊戲更逼真,Jones的團隊還加入了救護車,可以把被撞的人帶到醫院治療,於是增加了AI角色,但他沒想到的是,玩家們有時候會開著急救車狂飆,“他們發現急救車更大,可以把擋道的車輛都撞開”,發佈之後,由於題材問題和玩法的創新,GTA很快成為了歐美媒體爭相討論的話題,而這款遊戲也迅速成為了大作,連續12個月成為英國遊戲暢銷榜前十名。

  GTA 之後,開放世界遊戲成為了業內熱門話題,很多發行商都在尋找沙盒遊戲,但Jones卻選擇了離開,“當時我不想再做另一款GTA,所以創辦了Realtime Worlds,做了一款融合開放世界與平台玩法的遊戲《除暴戰警》”,雖然該系列遠遠比不上《GTA》系列,但對於他的獨立工作室而言,也已經是非常成功的。

 Cloudgine引擎做的遊戲展示界面

  更讓人驚訝的是,Jones當時就做了一款百人戰鬥遊戲,即《APB》,由於技術的限製,不得不在多年掙紮之後關閉,“當時沒有雲服務器,所以運行起來很睏難,五年研發之後,最終不得不選擇了關閉”。

  隨後,Jones幾乎是在業內消失了,很少出現在公眾場合,對此他表示,“我當時需要一段時間休息,技術在不斷變化,而如果能夠把新技術運用到遊戲里則可以帶來非常好的效果,,比如我目前對雲技術感興趣,也做了Cloudgine引擎”。

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