Take-Two對《Red Dead Redemption 救贖2》的定位不是下款《GTA 5》
2018年07月09日17:23

  澤爾尼克的公司正在對一款遊戲進行最後階段打磨――毫無疑問,該作將成為近幾年最重磅的遊戲作品之一。業界和玩家們對它充滿了期待,以至於育碧《Assassin's Creed》、Activision《Call of Duty》等系列的新遊戲都不得不調整發售時間,以避免與它“撞車”。

  不過在現階段,澤爾尼克的工作並非為即將到來的勝利而歡呼,而是想方設法讓外界降低預期。全世界玩家似乎似乎都已經陷入《Red Dead Redemption2》即將發售的狂熱氣氛中,但Take-Two和公司CEO既希望《Red Dead Redemption2》能夠維持熱度,卻又擔心投資者和市場被炒作衝昏了頭腦,對該作的預期太高。澤爾尼克需要在兩者之間找到一種平衡。

  這當然是所有上市公司都不得不面對的問題。作為CEO,澤爾尼克的部分職責就是管理外界對公司業績的期望值。在Take-Two,這比過去任何都更困難。通常情況下,一家公司可以通過季度和年度財報預測來設定預期,但如果分析師提出不一樣的看法,外界對公司的預期可能會出現較大偏差。

  對Take-Two來說,一團巨大陰影正懸於《Red Dead Redemption2》的上方:《GTA5》(GTA V)。在這家公司發佈的官方聲明中,但凡提到遊戲的銷量前景,似乎都會試圖向公眾說明一件事情:Take-Two對《Red Dead Redemption2》的定位不是“下一款《GTA5》”。

  Take-Two似乎擅長在預熱宣傳與過度炒作之間把握平衡,這倒也不奇怪――畢竟他們已經練習了十多年。自從《GTA3》2001年發售,將該系列推上行業巔峰至今,Take-Two一直努力打破許多人的一種偏見,即“Take-Two就是製作了《GTA》的公司”。Take-Two擁有很多遊戲大作,卻被視為“《GTA》系列作品發佈間隙的零食”。

  《GTA》的巨大成功導致Take-Two的所有其他作品被忽視――它們的成功固然難以企及《GTA》,不過在整個遊戲行業,也幾乎沒有任何一款遊戲能夠與《GTA》比肩。

  像這樣的比較有失公平,卻也難以避免。在超級大作驅動型的遊戲行業,Take-Two的財務業績很不穩定:《GTA》新作發售總是帶動Take-Two的收入激增,但若RockStar North沒有任何新作推出,這家公司的業績卻又會下降。

  Take-Two的許多遊戲都曾被人們認為有潛力成為“下一個《GTA》”,卻無一做到。《GTA》系列的每一款新作都能吸引海量玩家,但這也意味著Take-Two以及其競爭對手很難複製其成功。對Take-Two來說,《GTA》連續十幾年持續成功固然是件好事,但不可否認的是在某些時候,這很可能讓那些負責與投資者溝通,管理外界對公司業績期望值的人的工作變得十分艱難。

  與本世紀頭十年的情況相比,《Red Dead Redemption2》給Take-Two帶來的挑戰並不新鮮――儘管隨著時間推移,《GTA》與Take-Two其他遊戲之間的差距越拉越大,但管理外界預期的問題不會消失。當Take-Two將要發售新作時,人們仍然會將其與《GTA》進行比較。

  從商業角度來看,《GTA5》是一款絕對意義上的現象級遊戲;在電子遊戲行業曆史上,它是唯一一款連續很長時間在許多平台上統治暢銷榜的作品。筆者曾預測《GTA5》將掀起潮流,市面上會出現一批人人都玩兒的“常青遊戲”,不過從當前情況來看,在未來幾年甚至幾十年里,恐怕沒有任何一款遊戲能夠在銷量方面與《GTA5》相提並論。

  如果情況真的朝著這個方向發展,Take-Two在未來將不得不面臨一個頭疼的問題。無論是《GTA6》亦或這家公司的其他遊戲,都太難超越《GTA5》了。在現階段,任何理智的人都不應該談論《Red Dead Redemption2》或任何一款其他Take-Two遊戲成為“下一個《GTA5》”的可能性,因為短時間內任何一款其他遊戲都不可能趕上《GTA5》,更遑論超越了。

  另外,《GTA5》做了該系列此前幾部作品從未做過的事情,甚至改變了Take-Two的商業模式。在過去,《GTA》遊戲總是在發售時創造收入高峰,之後會陷入令投資者感到緊張的低穀,但《GTA5》卻不僅僅是一款短期成功的大作,其銷量時至今日仍然在增長,仍然在為Take-Two創造在線收入。《GTA5》熱潮從未減退。

  Take-Two可以借助《GTA5》來宣傳公司的其他遊戲(倘若Take-Two不借助《GTAOnline》的熱度來宣傳《Red Dead Redemption2》,我會感到意外),而非試圖讓它們“接班”《GTA5》。這樣一來,Take-Two的其他遊戲就不再只是“《GTA》系列作品發佈間隙的零食”,不用再與《GTA》比較,而是可以依託於其成功更進一步。

  當然,《GTA5》的熱度不會永恒。從長遠來看,Take-Two也將面臨許多成功網遊公司都不得不面臨的問題:如何製作下一個爆款?過去接近二十年間,《GTA》開發團隊已經證明了他們有能力解決這個問題,不過《GTAOnline》的成功及持續暢銷似乎也讓他們感到驚訝。我不懷疑他們的聰明才智,但必須承認,複製《GTA5》的成功的任務太艱巨了。

  從某種意義上講,Take-Two似乎已經破除了人們認為他們只會製作《GTA》的偏見,因為《GTA5》的成功空前絕後,已經不適合與任何一款其他遊戲做比較。《Red Dead Redemption2》很可能將會是一款成功的遊戲。即便無法成為“下一個《GTA》”,投資者和分析師們也不能將它定性為失敗――畢竟,《GTA5》的成功也許你一生只會見到一次。

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