千名送貨機器人明年上路
2018年05月04日04:09

原標題:千名送貨機器人明年上路

無人送貨機器人   科技前沿

  解決最後一英里的物流問題,亞馬遜公司和Google認為無人機是未來方向,並為此投入大量資金研發相關技術。大城市高樓林立,高矮參差的建築為大規模無人機配送帶來困難,但如果通過可在人行道“行走”的自動行駛機器人來送貨,或許就可避免該問題,這也是無人送貨機器人公司Starship兩位聯合創始人的想法。

  據報導,Starship公司與美國加州的Intuit公司簽約開展的商業配送項目已順利運營3個月,公司預計在2019年內大幅擴大配送服務範圍,在世界各地的公司園區和校園投放1000個無人送貨機器人。若進展順利,這支機器人“千人大軍”將成為世界上最大的無人配送系統。

  廣州日報全媒體記者溫俊華?編譯

  無人送貨機器人Starship:

  外表並不萌?像個保溫箱

  Starship公司總部位於倫敦,由Skype的兩位創始人於2014年創立,其研發的無人送貨機器人Starship與公司同名。

  說起機器人,人們大都會想到外形酷似人類的萌萌的機器人,但Starship不是。Starship一開始的設計理念就是走實用和功能路線,所以,我們看到的這款Starship無人送貨機器人外表就像一個裝上輪子的保溫箱,或大一點的電飯鍋,高55釐米,長70釐米,每個機器人安裝6個車輪,可以以每小時6.4公里的速度行駛。

  “保溫箱”的容積相當於兩個食品袋大小,最多能載10公斤重的貨物。因為需要運送食物,“保溫箱”還安裝了冷卻設備,保證食物新鮮。此外,Starship還配備了攝像頭、傳感器,遇到行人或障礙物時會自動避讓。

  目前,Starship在99%的情況下實現全自動運輸模式,另外1%仍由人工監控,遇到突發的故障或緊急問題時,可以自動切換為人工操作模式。Starship的另一個賣點是使用電池供電,實現二氧化碳零排放。

  顧客通過相應的手機應用軟件使用無人送貨機器人服務,在應用軟件的地圖上標註自己的位置,選擇食物或物品,下單配送。顧客下單後,機器人將自動進行距離計算,並規劃路線。運輸途中,裝有食物或物品的運載箱會全程上鎖,顧客可實時跟蹤物流過程。物品送達時,收件人通過手機應用軟件進行解鎖。

  自研發以來,Starship無人送貨機器人已在包括德國漢堡、英國倫敦、美國華盛頓和加州在內的世界各地測試,合共在20個國家100多個城市進行了超過100000英里的測試。

  平均每單配送時間為17分鍾

  Starship公司與Intuit公司的園區簽約配送項目正是基於上述測試而開展的第一個商業配送項目。Intuit公司是一家專注於財務軟件的高科技公司,其位於矽穀山景城的公司園區面積超過17000平方米,擁有大量的建築物和綠化公園。

  在園區內,這些機器人工作起來就像一個個快遞員:走進餐館,裝好餐盒,奔赴目的地完成投送,然後去下一個餐館接單……“我們已經與Intuit公司合作,在他們的山景城園區提供方便、可持續的機器人配送服務。”Starship首席執行官Ahti?Heinla說,無人送貨機器人服務將為園區的員工們節省排隊買食物的時間,爭取更多休閑時光。

  送貨時,Starship機器人會送到辦公樓門口,平均每單配送時間為17分鍾。

  目前,Starship在園區內配送得最多的是早餐三明治。

  “以往,因為要趕時間上班,我通常吃不上早餐,現在,Starship配送服務把三明治送到辦公室樓下,讓我再次吃上了早飯。”Intuit公司營銷經理哈萊說。

  當然,Starship還可以配送食物以外的東西,Starship公司下一步還計劃與矽穀其他公司合作,擴大配送服務範圍。“我們計劃在2019年內大幅拓展業務,在世界各地的公司園區和校園投放1000個無人送貨機器人。”Heinla說。

  防小偷:切換人工對話?發送定位報警

  對這些小型機器人送貨服務,很多人擔心的是,碰到小偷怎麼辦?這當然也在研發者的考慮當中。

  Starship公司稱,如果有小偷企圖“拐走”機器人,或者搶奪它,機器人會自動切換到人工操作模式,操作員可直接與嫌疑人對話,勸阻其違法行為,在報警的同時將機器人的定位位置發送給警察。在此過程中,機器人全身安裝的9個攝像頭也能記錄下嫌疑人的相貌。而且,在任何情況下,機器人的“貨物行李箱”在整個旅程中都是密封的,只有在到達目的地時,用戶才能使用特定的應用程序打開。

  2017年4月,Starship無人送貨機器人進駐倫敦街頭,與愛馬仕公司合作,沿著倫敦繁忙的街道為愛馬仕配送包裹。

  此前,愛馬仕公司已經在德國漢堡試用Starship無人送貨服務。“無人送貨機器人為無人機送貨服務提供了一種可行的替代方案,在無人機航空限製不斷加強的情況下,無人送貨機器人特別適用於高度發達的城市和城鎮。”愛馬仕公司發言人說。

  鏈接:無人機配送受製於監管

  在英美俚語中,“最後一英里”原意指完成長途跋涉的最後一段里程,被引申為完成一件事情的時候最後的而且是關鍵性的步驟。在物流配送中,“最後一英里”並不是真正的一英里,是指從物流分揀中心到客戶手中這一段距離,通過運輸工具,將貨物送至客戶手中的過程。亞馬遜公司和Google等公司都認為,無人機配送包裹是解決物流“最後一英里”的希望。

  早在2013年12月,亞馬遜便首次對外披露了名為Prime?Air的無人機配送包裹計劃。亞馬遜設計的8軸無人機最大可承重2kg(86%的網購商品重量在這個數值以下),運送範圍在亞馬遜物流配送中心16km範圍內。根據貨物大小,選擇不同型號的無人機進行配送,最快30分鍾送達,無人機卸貨後會自動返回庫房。

  亞馬遜非常看好無人機配送包裹的市場前景,申請了不少與無人機運輸有關的專利,如懸浮式物流中心“空中物流中心”專利、無人機“加油停機坪”專利、多架無人機共同送貨的系統專利,以及最新的作為無人機運貨中轉站的“蜂巢式無人機塔”專利。而在2016年底,亞馬遜的無人機送貨服務也在英國完成了首次商業試用。

  但受製於無人機監管規定和無人機飛行安全問題,亞馬遜公司和大多數物流公司的無人機快遞服務離大規模商業化應用還比較遠。

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