獵戶座:冬季夜空的“霸主”
2017年12月29日08:50

獵戶座群星閃耀在新疆哈密魔鬼城上空 王俊峰攝

獵戶座大星雲M42 王晉 吳振攝

光譜誌

提起天上的星座,相信不少人脫口而出的是北鬥七星,抑或是自己所屬的黃道星座之一,抑或是這篇文章的主角――素有“星座之王”美譽的獵戶座。

獵戶座做為冬季夜空的“霸主”,往往在北半球天氣寒冷的冬季入主大眾的視線。因為它內部亮星眾多、結構明顯,故辨識度極高。獵戶座星座主體是參宿四和參宿七等4顆亮星組成的一個大四邊形。在四邊形中央有3顆排成一條直線的亮星,如同繫在獵人腰上的腰帶。在這3顆星下面,又有3顆小星,它們則是掛在腰帶上的劍。獵戶座的整個形象就像一個雄糾糾站著的獵人,昂頭挺胸,自古以來為世人所注目。

獵戶座位於天球赤道帶,地球上的大部分人都可以看到,為此中外留下了不少關於它的故事。在我國古代文化中,獵戶座是廿八宿之一,即“參宿”。“參”是從“三”的國字大寫“叁”演變而來,指獵戶腰帶上的三顆星。而這三顆星,被民間寓意為“福祿壽Samsung”,也有?“Samsung正南,就要過年”的說法。在希臘神話中,獵戶座為海神波塞冬的兒子奧賴溫(ORION),他的旁邊就是忠誠的小夥伴――大犬座西里烏斯。為了不使西里烏斯寂寞,宙斯還特意給它找了個夥伴――小犬座。宙斯知道奧賴溫生前最喜歡打獵,就在他身邊放了一隻小小的獵物――天兔座。

獵戶座除了故事,其內部也是亮星璀璨。除了腰帶上的三顆寶石參宿一、參宿二、參宿三外,其肩膀和左腿的4顆亮星――參宿四、參宿五、參宿六和參宿七也毫不遜色。參宿四為獵戶座α星,是顆紅超巨星,視星等(人們用肉眼所看到的星等)在0.2等到1.2等之間變化。它距離地球大約640光年,質量為太陽的15倍,是迄今人類發現的體積最大的恒星之一。

獵戶的左腿是參宿七,英文名Rigel(源自阿拉伯語,有“左腿”的意思)。雖然它是獵戶座的β星,但比獵戶座α星參宿四還要亮。

在獵戶腰帶的南邊,看似也有3顆星星豎著排列――那是獵戶座的佩劍。中間一顆是較模糊的亮斑,肉眼可見朦朧、乳白斑點。它其實不是單顆星,而是鼎鼎有名的獵戶座大星雲M42。一般觀測者使用雙筒望遠鏡或者入門級單筒望遠鏡,都能很容易觀測到。如果借助望遠鏡、赤道儀等專業設備,可拍攝到華麗的M42及瑰麗的馬頭星雲。

獵戶座還有許多肉眼不太容易看到的秘密,借助相機的長時間曝光拍攝,你還會發現它更美麗壯觀的一面。圍繞著獵戶座,還有一個大大的紅色半環,叫“巴納德環”。其或許來源於獵戶座恒星中吹出的風以及早期超新星爆炸留下的物質。肉眼無法辨別昏暗的巴納德環。要想捕獲壯麗的巴環,需要將相機進行一些改造再拍攝。

在每年的10月21日左右,獵戶座流星雨會達到極大,雖然極大時每小時天頂流量才25顆,但也是眾多愛好者追逐和拍攝的目標。

冬夜已來臨,各位帶好行囊,和“星座之王”一起去追守獵物吧。

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