Apple新品又跳票 智能音箱HomePod或2018年推出
2017年11月20日16:50

Apple公司的智能音箱HomePod原本可以成為聖誕購物季的一枚“重磅炸彈”,不過,現在可能將淪為復活節籃子中的禮物。繼iPhone X產量不足推遲發貨之後,今年6月發佈的智能音箱HomePod又面臨“跳票”。

熱點背景 Apple在週五的一份聲明中稱:“HomePod還需要一點時間才能與消費者見面。我們會在2018年年初率先在美國、英國和澳州推出。” 熱點關注 Apple智能音箱跳票 中國競爭者的產品已成燎原之勢 2017-11-20 10:06:40

根據Apple在今年6月的新品發佈會上宣佈的最初計劃,HomePod將於今年12月份聖誕購物季到來之際上市。至於具體何時上市, Apple公司未對第一財經記者做出明確答覆。Apple公司也沒有透露延遲上市的具體原因。

HomePod的官方售價為349美元,在價格上遠遠高於競爭對手亞馬遜最新推出的智能音箱Echo Show,Echo Show的官方售價為230美元。Google的智能音箱Google Home售價更是低至49美元。

Apple的HomePod將會搭載Siri語音控製系統。在HomePod發佈前,Apple公司似乎並不看好智能音箱市場。Apple市場營銷副總監席勒曾表示:“人們可能並不想對著一個不想說話的機器開口。” 他還曾嘲笑亞馬遜的Echo因為沒有屏幕而難以被市場廣泛接受。但是為了獲得更多的盈利增長點,Apple最終還是不得不選擇進入智能家居這個擁擠的市場,通過發佈HomePod這樣的“新玩意”來拉攏消費者,況且Apple已經擁有Homekit這樣的軟件平台,智能家居對Apple而言是水到渠成的。

不過Apple作為智能音響市場的“後來者”,是否能占領這個原本已經非常擁擠的市場仍然不確定,而且考慮到HomePod相對高昂的價格,消費者未必會為此買單。目前亞馬遜佔據了智能音箱的大半個市場。根據調研機構eMarketer的最新研究報告,在智能語音控製音箱市場中,亞馬遜都已經佔據超過70%的市場份額,Google市場份額為24%。今年全球智能音箱用戶數量有望翻番達到3560萬。亞馬遜的Echo Show已經是該公司自2014年以來發佈的第四款智能音箱產品了。

根據摩根士丹利的統計數據,去年亞馬遜Echo總共賣出1100萬台。Canalys分析師Ishan Dutt對第一財經記者表示:“Apple可能會希望在智能家居方面迎頭趕上。但人工智能和智能助理並不是他們的核心產品和首要發展需求。相比之下,Google和亞馬遜是‘更加嚴肅’的參與者。”

儘管Apple在人工智能方面可能落後於競爭對手,但是在音樂方面,Apple具有先天的優勢。因為Apple本身就擁有流媒體音樂服務,同時它已經收購了像Beats這樣的音樂配件公司,如果能與更多硬件相結合,將有利於其打造圍繞音樂娛樂的生態圈。

但是在這一領域,Apple也面臨傳統家庭音響品牌的競爭。以美國家庭音箱品牌Sonos為例,Sonos已經將亞馬遜Alexa整合進產品,從而讓幾百萬的Sonos擁有者通過語音來控製音樂,同時也能執行音樂以外的諸如點餐、玩遊戲等幫助人們提高生活質量的功能。Sonos與Apple是長期的合作夥伴,Sonos的平台可以播放包括Spotify、Apple Music、Pandora和騰訊音樂等流媒體曲庫。

不過,Sonos正在越來越向語音助理的方向靠近,這個過程加速了音樂和人工智能的融合。儘管目前Sonos僅接入Alexa平台,不過它的目標是與所有的語音助理進行合作,無論是Alexa、Cortana,Google語音助理還是Siri。中國作為Apple最重要的市場,近年來也誕生了多個Apple智能音箱的強勁競爭者。比如由前Google工程師李誌飛創立的出門問問,就在今年9月面向中國和海外市場,推出了最新研發的無線智能音箱Tichome。Tichome和人工智能助理的結合被視為中國版的亞馬遜Echo。

對此,李誌飛對第一財經記者表示:“問問的這個智能音箱比Echo更加人性化,更具實用性,能夠更加精準地實現對話、語音交互和個性化識別等功能。”

HomePod推出的時間越晚,意味著讓給競爭對手的空間越大。這也是Apple公司為激進市場策略付出的代價。Apple的旗艦機型iPhone X從目前的發貨速度來看,即便是首批預訂的消費者,可能最早也要到12月份才能拿到新機。

為了交出足夠多的iPhone X,Apple正在聯合供應商加速生產進程。Apple首席設計師Jony Ive在今年10月《紐約客》組織的一場討論中表示,iPhone X的技術是Apple公司花了五年時間去研製的。但是即便考慮到人臉識別的技術在生產方面面臨的困難,Apple並未給到供應商多一點時間――仍然只有兩年的生產準備期

Apple這樣的時間安排在業內人士看來過於激進。根據KGI分析師郭明池的預測,在即將到來的購物季的季度中,AppleiPhone X出貨量將達到2500萬台至3000萬台。而去年同期Apple所有iPhone機型的出貨量達到了7800萬台。

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