科普:黑洞“吃撐”會導致附近“發亮”
2017年02月21日13:36

  新華社莫斯科2月20日電(記者欒海)宇宙中的神秘天體――黑洞具有極強大的引力場,可在其周圍聚攏起很厚的氣體塵埃層,使人們無法觀測到黑洞附近的景象。俄羅斯科研人員卻發現,最近幾年一個超大質量黑洞的四周竟數次“發亮”,這是什麼原因呢?

  對此,莫斯科國立大學下屬國家天文學研究所的科研人員解釋說:“這可能是那個黑洞‘吃撐了’造成的。”

  領導這一觀測項目的研究員奧克尼揚斯基及其同事在英國《皇家天文學會月刊》上報告說,現有理論認為在包含眾多恒星的多數大星系的中心區域,至少有一個超大質量黑洞,其質量相當於一百萬至幾十億個太陽的質量。在這類黑洞的強大引力場作用下,其周圍的氣體和塵埃不斷彙聚,使這些大黑洞彷彿終年裹在棉花堆裡一樣。

  然而也有例外。近幾十年天文學家曾通過望遠鏡數十次發現一些大黑洞會放射出強烈射線,“照亮”黑洞周圍。奧克尼揚斯基和同事在觀測一個代號為NGC2617的大星系時也發現了類似情景。

  研究人員介紹,他們在2010年至2016年期間借助美國航天局的“雨燕”天文衛星和俄境內的多個天文自動觀測站發現,呈螺旋形的NGC2617星系的中心區域存在一個超大質量黑洞,從2010年10月開始該黑洞放射出的X射線的強度曲線逐漸升高,在2013年和2016年X射線強度數次出現爆發性高值,此後又迅速降低。

  研究人員認為,這種現象不會是黑洞近旁的恒星在黑洞引力“撕扯”下崩裂並放出射線導致的,因為一個超大質量黑洞通常數千年才會“撕碎”一顆恒星。他們推測,黑洞在吞噬其周圍的物質後就會產生X射線。如果黑洞吞噬了太多物質,如曆史上累計吞噬的包括少量恒星、大量小天體和塵埃在內的各類宇宙物質,並超過一定極限,就會驟然放射出強烈的X射線,其強度甚至會驅散黑洞周圍的局部氣體塵埃層,在X射線波段“照亮”黑洞附近空間。

  奧克尼揚斯基介紹,上述大黑洞積極放射X射線的現像一直持續到去年夏季觀測告一段落時,目前尚不清楚其周圍的氣體塵埃層是否已經複原,以及這種突然“照亮”發生的頻率。因此,俄研究人員正計劃再次對這個黑洞進行觀測,以尋找解答更多謎題的線索。

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