英特爾要重新定義虛擬現實技術:力圖重現PC主導地位
2017年01月06日05:02
Alloy不需要連接電腦,也不需要外置傳感器
Alloy不需要連接電腦,也不需要外置傳感器
前部是計算部分,腦後是電池
前部是計算部分,腦後是電池
帶上Alloy眼罩後的場景(非新浪科技記者)
帶上Alloy眼罩後的場景(非新浪科技記者)

  新浪科技 鄭峻發自美國拉斯維加斯

  AR/VR無疑是目前最熱的技術方向,也是未來的重要消費電子產品形態之一。微軟、Google、Facebook等諸多巨頭都已經在這一領域進行了技術佈局,希望在未來佔據主導地位。作為PC時代的芯片巨頭,英特爾也在此次拉斯維加斯CES(消費電子展)期間進一步展示了自己的融合現實技術MR(Merge Reality)頭罩Alloy,力圖重新定義虛擬現實硬件和體驗標準。

  實際上,Alloy是英特爾製定的未來虛擬現實一體化技術標準,也是一個開放技術平台。英特爾自己並不會發佈產品,而是推動硬件合作夥伴開發基於Alloy的融合顯示設備。如果這一完整技術標準得以普及推廣,英特爾無疑會在未來的虛擬現實領域佔據著PC行業那樣的主導地位。

  何為融合現實MR,和當前的VR眼罩有什麼區別?Alloy和此前Oculus以及HTC Vive的最大區別是:頭罩即計算設備,不需要數據線連接電腦;自帶感知設備,不需要外置鏡頭;不需要操作手柄(部分遊戲除外),直接手指懸空操控;感知周邊環境,將虛擬影像與現實場景結合,可以實現六個自由度的體驗,高於目前VR眼罩的三個自由度(使用者可以前後左右走動轉動,虛擬影像也會隨著使用者的位置和距離變化改變)。

  在這幾個技術緯度上來說,MR可以被視為升級版的VR,或是融合了現實場景的VR。另一方面,MR也不等同於微軟Hololens那樣的在現實景象上疊加虛擬影響的AR設備。從這個角度來說,MR可以以更好的體驗來取代目前的VR,而和Hololens的AR設備適用於不同的使用場景。

  再來看Alloy的具體技術原理。頭罩就是一個聯網計算設備,搭載了英特爾的第七代酷睿i7處理器、視覺處理器(Vision Processor,比傳統GPU更先進,具備深度學習能力)、閃存和存儲、可拆卸電池。不需要連接電腦,可以直接聯網、下載各種遊戲、VR視頻和諸多應用。

  而融合現實的實現關鍵在於英特爾前幾年發佈的實感技術RealSense。在Alloy眼罩上,搭載了兩個RealSense鏡頭、魚眼鏡頭及傳感器。魚眼鏡頭用於追蹤手部動作,而實感鏡頭通過發射和接收紅外線實時感知周邊環境,將環境數據融入虛擬現實體驗之中。

  此外,Alloy的關鍵技術還包括一線接口技術Thunderbolt 3.0、無線充電技術WiGig和Optane非易失性存儲技術。其中,Optane存儲技術可以高速計算和存儲實感鏡頭生成的大量數據。

  新浪科技在英特爾的CES展台親自體驗了Alloy眼罩,並採訪了英特爾負責感知計算部門的副總裁阿辛・博米爾克(Archin Bhowmilk)博士。博米爾克對新浪科技表示,目前的Alloy原型產品裡面搭載了兩個R200實感鏡頭,存儲空間500GB,可拆卸電池充電時間約為1個半小時,續航大約在兩三個小時。不過,等最終產品上市時,具體參數規格都會有所不同。

  博米爾克告訴新浪科技,Alloy是一套完整的技術解決方案,計算處理器和實感鏡頭都將由英特爾提供,OEM廠商則可以在硬件設計、附加功能等方面進行創新。聽起來,這很像是英特爾和諸多PC廠商的技術合作關係。

  由於本身就是一台完整的計算設備,Alloy眼罩戴著有些重,處理器等硬件在眼前,而電池盒則在腦後,因此平衡性還不錯,並不會明顯前傾。兩個實感鏡頭設在Alloy眼罩的正前方,而兩個魚眼鏡頭則設在眼罩的兩側。眼罩的左側還有USB和HDMI接口。和當前的VR設備一樣,Alloy對眼鏡用戶也不是太友好;新浪科技記者帶著眼鏡佩戴頭罩,略微有些不太自在。

  新浪科技現場測試了一款射擊遊戲和一個風景視頻體驗。帶上Alloy眼罩後,現場房間的桌子、牆壁、沙發都被實感鏡頭捕捉融入到眼前的景象中。使用者可以放心地在房間內走動,看到融入遊戲的虛擬化的這些物體,而不必像目前的VR眼罩擔心直接撞到周邊物體。

  在射擊體驗中,新浪科技記者帶著Alloy眼罩閃躲對方的炮火,使用遊戲手柄發射子彈擊落對方。或許是遊戲比較簡單,新浪科技順利通關。在整個過程中,眼前場景隨著自己的位置變化而迅速改變,並沒有明顯的延遲現象。由於遊戲時間並不長,並沒有出現暈眩問題。但博米爾克解釋說,Alloy的遲滯解決技術是目前行業最為領先的,明顯高於市場上的諸多VR眼罩。

  在風光視頻中,新浪科技可以在眼罩中看到自己的雙手。在虛擬的自然中走動,Alloy中的場景也會隨著使用者的位置變化和身體轉動實時進行改變。相對於目前的Oculus Rift,這帶來了更多的身臨其境感覺。

  去年8月的英特爾開發者論壇IDF上,英特爾首次展示了這一技術。而在此次CES上,英特爾進一步闡述了這一技術標準的發展規劃。英特爾CEO科再奇表示,英特爾正在和諸多硬件合作夥伴協作研發,計劃在今年第四季度推出基於MR技術的虛擬現實設備。不過,英特爾並沒有列出合作夥伴的名字,只表示是行業最知名的那幾家。

  科再奇闡述了公司對虛擬現實和融合現實技術的未來願景,以及這些技術如何重塑旅行、工作安全和生產力,以及體育和遊戲方面的體驗。此外,為了提升融合現實技術的體驗,英特爾還宣佈與計算機視覺公司Hype VR合作。後者專注於開發六自由度的超高清實景虛擬現實的動作捕捉和回放技術。雙方計劃在2017年把HypeVR的立體視頻內容引入Alloy項目。

  在昨天的Alloy發佈會上,英特爾還創下了250人同時同地使用360度4K視頻獨立進行工業檢測的首次記錄。觀眾檢測了一座位於Moapa河印第安人保留地、占地2000英畝的太陽能發電廠,通過一架配備Orah 4i高清鏡頭和低功耗高延遲計算解決方案的無人機收集檢測數據。

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