阿曼馬斯喀特——地道好風光
2016年02月20日04:58

【星島日報報道】中東國家阿曼(Oman)首都馬斯喀特(Muscat),有許多精采的旅遊地標,不論是全城最華麗的清真寺、深受旅客歡迎的舊市集、葡萄牙殖民時代的堡壘,以及Al Alam Palace皇宮,盡是寫意閒遊好去處,在此細味地道風情,足可讓你享受一整天快樂時光。

雖說馬斯喀特並非只有一家清真寺,可是大清真寺(Grand Mosque)卻是每位遊客絕不能錯過的遊點。該寺歷史不算悠久,由統治阿曼的蘇丹王Qaboos bin Said al Said在上世紀九十年代下令興建,因為他認為首都必須有一座大清真寺供國民朝拜,而經過六年多的悉心打造下,該寺終在2001年正式啟用。 

大清真寺佔地廣達四十一萬方米,包括四萬方米的主樓、高九十米的圓塔及四座各高四十五米的尖塔。主樓設有分別供男、女性使用的禱告室,當中的女性禱告室規模較小,因為傳統上信奉伊斯蘭教的女性都會在家中禱告,但顧及從其他地方到來的女性教徒,也特設禱告室供她們使用。值得一提是女禱告堂除使用意大利進口雲石構建,也有土耳其吊燈及印度雕花木門,堪稱集多國精緻工藝於一身。至於男性禱告室便是寺內最大的禮堂,冠冕堂皇,其大堂地毯更是重達二十一噸的手工地毯,花四年時間織成,而吊燈則是晶瑩剔透,充滿阿拉伯風情。整家清真寺的禱告室加上戶外空地,最多可容納兩萬名信徒,就是非伊斯蘭教徒也歡迎參觀。

馬斯喀特市區沒有高樓大廈,保留原始阿拉伯市集風情,特別是港口旁邊的Mattrah Souq市集,由於天花密不透光,昔日須依賴油燈照明,當地人便稱其為Souq Al Dhalam,有黑暗市集的意思。過去這里主要售賣由印度及中國等地進口的日用品,重修後,逐漸轉型為地道阿曼精品銷售地。

相對阿曼最古老的Nizwa小鎮市集,Mattrah Souq市集可說簡單得多,走過拱門入口後,兩旁盡是商店,店主都站在外面向途人熱情揮手呼喚,遊人更到處可見色彩繽紛的衣飾、彩瓷碗碟、真皮拖鞋、銀器匕首及香料食材等,來到中央的圓形小廣場,只見天花盡是紅色旗幟,通道在此分別向幾個方向伸延,原來圓形小廣場正是軸心,認清便不怕迷路了。在市集眾多貨品中,以當地盛產的乳香(Frankincense)叫我最難忘,當地人愛用乳香作為香薰在室內點燃,據知乳香可細分為幾種,只是氣味同樣濃烈,並弄得滿室煙霧瀰漫,恕我不懂欣賞。

看罷市集,我還參觀了蘇丹王進行登基大典的皇宮Al Alam Palace,可惜時間所限,未及到訪展示阿曼服飾及地道風俗的私人博物館Bait Al Zubair Museum,以及富現代建築美態的大劇院The Royal Opera House Muscat,只有留待下次來訪時才看了。

來到馬斯喀特,當然有很多機會品嘗中東一帶的美食,只是不少人都以為中東菜只有烤羊肉及雞肉串,事實上,由於地利,馬斯喀特有極豐富的海鮮選擇,包括龍蝦及蟹等等,而我這趟下榻由三家酒店合組而成的Shangri-La Barr Al Jissah Resort & Spa,便有多達十一家餐廳可供選擇,心水推介計有供應阿拉伯美食的自助餐廳Al Tanoor、以阿曼傳統香料來炮製海產的Bait al Bahr餐廳,以及充滿北非摩洛哥風情的Shahrazad餐廳。

Shahrazad的名字來自《一千零一夜》這經典故事中那連說一千夜故事的女郎,餐廳的裝潢也令人感覺到童話般的浪漫,摩洛哥式的雕花燈罩,讓昏暗的室內散發七彩光芒,中央的長桌主要留給人數多的團體,旁邊也有不少沙發雅座,適合兩至四人感受美味時光。餐廳最著名的菜式是Lamb Tajine Tfaya,選用傳統獨特的摩洛哥Tajine陶瓷盛器,以慢火來燜煮羊肉,羊肉因而特別鮮嫩多汁;Cous Cous Sbaa Khodar則是焗時蔬素菜,Cous Cous有北非小米稱號,口感煙韌,其他伴菜、豆泥及烤餅同樣美味,盡顯摩洛哥菜的特色。長桌前還有個小型表演場地,晚餐時段有樂師現場演奏傳統摩洛哥音樂,配以落在牆壁上的點點星光,氣氛極佳。

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