獅子座: 春季星空中反寫的問號
2018年02月08日11:10

  2016年12月27日午夜,內蒙古七星湖景區的獅子與夜空中的“獅子座”遙相呼應。戴建峰攝

  立春過後,大地漸回暖,星空更燦爛。雖寒冬餘威猶在,但曼妙的春季星空已是迫不及待,早早進入人們的視線。入夜後,隨著時間的推移,人們會在東南夜空看到由幾個亮星組成的反寫問號。它就是春季星空的代表星座之一――“獅子座”。

  獅子座的名氣很大,它不僅是黃道星座之一,被少男少女經常掛在嘴邊,而且也與多年前一首紅遍大江南北的同名歌曲有關。另外,更讓人們難以忘卻的是,它在2001年為一場盛大的宇宙煙花表演而冠名,那就是獅子座流星雨。

  如何在夜空中找到獅子座?獅子座是一個明亮的星座,在春季星空中很容易辨認。其中,軒轅十四、軒轅十三、軒轅十二等六顆恒星由南向北組成了“鐮刀”(或反寫的問號)結構,它們代表了獅子的頭、頸及鬃毛部分。

  初春時節,獅子座會在入夜後在東南方升起,它位於室女座與巨蟹座之間。它的北面是大熊座和小獅座,南邊是長蛇座、六分儀座和巨爵座,西面是後發座。獅子座的面積為946.96平方度,占全天面積的2.296%,在全天88個星座中,面積排行第12位。每年3月1日子夜,獅子座的中心會高懸在你頭頂正上方。

  獅子座最亮的星軒轅十四是一顆藍白色恒星,視星等1.35等,光度在全夜空中排第二十一位,它象徵著獅子的心臟。因軒轅十四在黃道邊上,所以偶爾會出現月掩軒轅十四的天象。另外,它和同樣處在黃道附近的金牛座畢宿五、天蠍座的心宿二和南魚座的北落師門一共四顆亮星,在天球上各相差大約90°,正好每個季節一顆。它們被併稱為黃道帶的“四大天王”。在古代,航海者經常用它來確定航船在大海中的位置,所以軒轅十四又被授予“航海九星之一”的稱號。

  獅子座β星五帝座一是一顆星等為2.1等的白色恒星,也是一顆變星。它與牧夫座的大角星及室女座的角宿一組成一個等邊三角形,稱為“春季大三角”。而這三顆恒星和獵犬座的常陳一又組成春季大鑽石。

  獅子座的設立已有數千年的歷史。現在普遍認同的說法是在4000多年前的古埃及,每年仲夏季太陽移到獅子座天區時,尼羅河的河穀就有大量獅子從沙漠中聚集乘涼喝水,獅子座因此得名。同樣,古埃及對獅子座非常崇拜。傳說著名的獅身人面像就是根據這頭獅子的身體配上室女的頭塑造出來的。獅子座里的星在我國古代也很受重視,我國古人把它們喻為黃帝之神,稱為軒轅。

  既然是說獅子座,那必然少不了被稱為流星雨之王的獅子座流星雨。1998、1999及2001年的獅子座流星雨想必給不少人留下了極其深刻的印象。需要說明的是,大名鼎鼎的獅子座流星雨並不是緣自獅子座。該流星雨是由一顆叫做坦普爾・塔特爾的彗星拋撒的顆粒在滑過大氣層時形成。因為形成流星雨的方位在天球上的投影恰好與獅子座在天球上的投影相重合,在地球上看起來就好像流星雨是從獅子座上噴射出來,因此被稱為獅子座流星雨。獅子座流星雨主要在每年的11月14至21日這幾天進入活躍期。一般來說,流星的數目大約為每小時10至15顆,但平均每33至34年獅子座流星雨會出現一次高峰期,流星數目可超過每小時數千顆,場景蔚為壯觀。這個現象的出現,與坦普爾・塔特爾彗星的週期密切相連。

  春天來了,快相約三五好友,背上器材,一起去尋覓雄獅的蹤跡吧。

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