在夜空中找到你的星座
2018年01月18日10:41

  黃道是地球公轉軌道面與天球的交線

身邊的天文學

  無論你對天文學有多少瞭解,可能都知道自己的“星座”是哪個。目前,國際天文聯合會將全天精確劃分為88個星座,其中12個被人們稱作黃道十二星座,並與出生日期聯繫起來。你知道你所屬的星座是如何確定的嗎?而將出生日期與星座相聯繫、並推斷人們命運的辦法是否科學呢?

  由太陽決定的黃道十二星座

  由於地球每年繞太陽公轉一圈,我們會看到太陽在佈滿恒星的天幕中穿行,每年一圈,周而複始。古巴比倫人為了記錄行星在星空中的位置,將太陽星空中的軌跡――黃道等分為12段,並根據每段內一些較亮行星的的形狀排列,用神話傳說中的形象對它們進行了命名,即白羊座、金牛座、雙子座等十二星座,並給每個星座指定了獨特的符號標記。之後,當他們觀察肉眼可見的水星、金星、火星、木星和土星在星空中的位置時,只需要記錄時間和行星所在的星座符號即可。

  根據生日為人們劃分所屬星座的辦法與此類似。比如你出生在六月上旬、屬於雙子座,那是因為在六月上旬,太陽剛好位於黃道十二星座雙子座附近。

  地球公轉自轉決定的恒星視運動

  不過,想在你的生日觀賞你所歸屬的星座並不現實。比如,六月上旬出生的人們被歸入雙子座,但真正在夜空好好觀賞雙子座則要等到冬季。

  也許你已經意識到問題出在哪兒了。由於太陽光芒耀眼,太陽所在位置的星座剛好被其光芒遮蔽,因此太陽經過哪個星座時,我們剛好在那段時間看不到它。要好好觀賞這個星座,只能等待半年後它遠離太陽的光輝,出現在夜晚的天空中。

  雖然恒星、行星與我們距離各異,但在夜晚的星空中,它們看起來好像都處在同一個巨大的球殼上。這個假想的球被稱作“天球”。從地球上觀察,太陽在天球上的移動,即天文學中所說的太陽在天空中的視運動,可以分成兩種情況。一種是太陽每天清晨從東方升起,中午到達距離地平線最遠的位置,傍晚在西邊落下。這種由地球自西向東自轉引起的視覺效果被稱為週日視運動。另一種則是在一年的時間里,太陽在天空中各個星座間穿行、最終又回到起點的現象,被稱為週年視運動。這是由地球的公轉引起的。

  太陽的週日視運動和週年視運動疊加在一起,導致恒星每晚也是東昇西落,但每天升起的恒星有所不同,它們也是每年在天球上旋轉一圈。而天球上與太陽在一起的黃道星座,半年後將位於日地連線的另一端,在午夜12點高懸在你的頭頂。

  由於地球自身形狀和太陽、月球對於地球的引力作用,地球自轉軸的指向還存在一種緩慢的變化。地軸這種被稱作“歲差”的運動類似於一個即將倒下的陀螺,在陀螺本身還在轉動的情況下,陀螺軸的指向也在繞圈。地軸旋轉一週所需的時間大約2.6萬年,因此在一個人的一生中,可能很難通過肉眼感受到歲差的存在。然而,巴比倫人生活的年代至今已過去數千年,歲差的效應便凸顯出來:太陽在天球中的實際位置與古巴比倫人的定義,已經偏離了兩個星座。

  被證偽的占星學

  使用星座作為天體測量的工具雖然簡單易行,但精確度不高。隨著天體測量技術手段的發展,這種方法在之後的觀測和研究中便不再被採用。然而,這種曾經的科學工具卻在另一些人手中“發揚光大”,炮製出了一套繁雜的說法,將人的性格、命運等與星座聯繫起來。不少人對這些說法深信不疑,甚至在人事安排、尋找伴侶等需要認真對待的事情中,都用這些說法作為指導思想。

  1983年,加州大學伯克利分校的科學家肖恩・卡爾森進行了一次占星學的雙盲實驗,並在1958年將結果發表在了國際頂級科學雜誌《自然》上。在實驗中,他邀請了占星界推薦的全美最佳占星術“專家”,就實驗方法與這些占星家們進行了充分溝通,取得了他們的同意。在實驗的第一部分中,實驗人員首先按照占星家們的要求,收集了每個被試者的資料。占星家們根據這些資料對每位被試者的性格特徵作出預測後,實驗人員再向每位被試者提供三份去掉署名的預測,其中一份是占星家對特定被試者本人作出的,另兩份是占星家對其他被試者作出的。被試者對三份預測與自己的相符程度進行打分。在實驗的第二部分中,每位被試者通過“加州人格量表”(CPI)得到自己的性格特徵。每位占星家將會得到三份去掉署名的測試結果,其中一份為某位特定被試者填寫,另兩份隨機選擇。占星家們需要從這三份中選擇出屬於那位特定被試者的問卷。測試結果表明,占星家的預測成功率和隨機概率相同。用通俗的話講,就是成功率與靠“蒙”基本一致。

  也就是說,按照出生日期找出自己所屬的“星座”,是一種不錯的娛樂方式。但希望以此知曉前程命運,那就是現代迷信了。

  (作者係中科院國家空間科學中心博士生)

  (本版圖片除標註外來源於網絡)

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