外媒:iPhone X擴大了富人和窮人在科技方面的差距
2017年09月14日11:30

  在假日購物季節,很難找到標價1000美元的高檔商品,而這正是問題的關鍵。iPhone手機上市了,為什麼售價如此之高?消費者願意為此買單嗎?

  這不是人們耳熟能詳的Apple發佈會開場方式。

  沒有製作精巧、大肆宣傳的營銷視頻,只有一段音頻剪輯――Apple公司已故聯合創始人史蒂夫・喬布斯暢談要創造“美好的事物”,作為自己回饋人類的方式。然後是10年前推出iPhone的時候,喬布斯手舉這款智能手機的形象。

  Apple首席執行官蒂姆・庫克回憶了第一代iPhone如何“改變世界”。

  然而,在空前盛況和熱烈氛圍中,人們忘卻了另一個重要的紀念日:2007年9月5日。

  當時Apple公司將iPhone的價格削減200美元,至399美元,而這一時間距離該產品的正式發售日期剛過兩個月多一點。這一舉動讓許多早期付全款購機的消費者大為不爽,但喬布斯知道Apple公司必須“壯士斷腕”,才能拉動需求。

  喬布斯在公告中說:“我們顯然已經得到了一款突破性產品,我們希望在進入這個假日季的時候,讓更多客戶能買得起。”

  到了第二年,得益於AT&T的電話補貼,iPhone的價格降到了199美元。如果不買電話套餐,整機價格為599美元。

iPhone X
iPhone X

  上星期二,庫克領導下的Apple在iPhone X的首發儀式上,上演了驚天大逆轉――256GB的定價為1150美元。這款智能手機是丘珀蒂諾Apple新園區公開發佈的三款新iPhone中的高端版本,也恰好是集合了最多設計變化和最新技術的手機。

  iPhone X與更便宜的iPhone 8及iPhone 8 Plus之間的差異,顯示出Apple公司已終結了過去的想法,不再宣稱人們只需要一部手機。取而代之的是,庫克領導下的Apple公司為人們創造了無數的選擇,而iPhone X是高端品牌的代表。

  洛佩茲研究公司的分析師馬瑞拜爾・洛佩茲(Maribel Lopez)說,“轉向iPhone X意味著智能手機的概念再次回歸,成為一種激動人心的設備,一種身份的象徵。”

  但對Apple來說,真正的發展不在於光學圖像穩定或面部識別之類的新技術,而是稀缺性和價格。通過推出一款價格昂貴的排他性設備,Apple公司正努力使人們興奮起來。畢竟,這麼多人(包括你的祖父母)都在使用iPhone,說明它並不完全是一款引人尖叫的“時尚產品”。

  不過,通過重新繪製高端手機的形象線條,Apple正在拉大富人和窮人之間在科技方面的差距,後者將無法獲得該公司最新、最偉大的創新成果。現在,你必須付出更大的代價才能得到新的無邊框顯示設計。

  對Apple來說,這可能才是重點。

  要等iPhone 8和iPhone 8 Plus在商店裡上架後,才能訂購iPhone X。iPhone X之所以具有排他性特質,據稱是由於這款手機手配置了OLED顯示器,而Apple正面臨面板庫存短缺。

  即使你買得起,也可能買不到。

  Apple拒絕置評。

  做法如出一轍

  在喬布斯推薦庫克擔任Apple首席執行官之前,他告訴繼任者,遇事不要問喬布斯會做什麼。

  “只要做正確的事,”庫克回憶喬布斯時說。

  對庫克來說,正確的做法是把狹窄的關鍵產品線發展為更加龐大的產品體系,以不同價格應對不同人群的需要。

  不再只有一款iPhone手機在售,消費者可以有幾個選項。便宜的iPhone SE,更實惠的iPhone 7和7 Plus,新“主流”版本的iPhone 8和iPhone 8 Plus,以及“豪華”版iPhone X。

  這一轉變始於iPhone 6和iPhone 6 Plus的推出,為那些想要更大手機和光學圖像穩定系統的人們提供了第二種選擇。接著是iPhone 7 Plus和雙鏡頭相機的引入――這是第一次在高端機型中引入大的、引人注目的功能。

  iPhone X又往前邁進一步,手機外觀發生重大改變:邊框縮減到最小,無線充電,更具活力的OLED顯示屏,面部識別,以及利用前置鏡頭自製搞笑“表情”。相比之下,iPhone 8和iPhone 8 Plus則配備了新的玻璃背板,以及無線充電,但看起來幾乎與前三代iPhone完全相同。

  區別顯而易見。

  這也不是什麼新鮮事。Apple公司也曾推出了類似的MacBook Pro――只包括觸摸屏顯示的頂級產品。

  另外還有價值17000美元的Apple手錶(令人震驚的是,此款產品已不再銷售)。本週二,Apple手錶系列也推出了重磅新品――Apple手錶系列3,它有自己的LTE收音機,可在不帶手機的情況下使用。

  有人願意買單嗎?

  Apple此舉正值手機製造商頻頻推出新設計之際,像SamsungGalaxy S8或LG G6,兩者的屏幕更大,邊框更小。還有一加5,據稱擁有高端功能和更合理的標價。

  “潛在的風險在於,那些真正想要OLED顯示器的人不再青睞Apple,而是選擇一款價格低得多的SamsungGalaxy,”Moor Insights的分析師帕特里克・摩爾海德(Patrick Moorhead)說,“Samsung確實有機會。”

  Apple可能不在意競爭,畢竟,果粉的忠誠度眾所周知,而且數量還在增長。在今年8月Apple公司財報電話會議期間庫克吹噓說,在中國以外,由Android轉向Apple的用戶數量正在增加。

  庫克說:“我很高興能說服人們改變立場。”

  那麼,也許價格不是一個製約因素了?

  畢竟Apple並不是唯一一個在價格上設立新標杆的公司。SamsungGalaxy Note8起價930美元,比通常的旗艦手機價格高出約650美元。

  這使得通訊運營商的月度分期付款計劃和租賃計劃變得更易於落實。

  但對於果粉來說,要面臨艱難的挑戰,他們需要花更多錢來購買iPhone,而且,新產品與他們過去三年來一直持有的iPhone截然不同。雖然iPhone 8和iPhone 8 Plus對消費者來說是更高端的選擇,但一些買家會感到錯過了一些東西,這種感覺揮之不去。

  對許多人來說,得知Apple公司對iPhone 8和iPhone 8 Plus的外觀幾乎毫無改進,不啻於吞下一粒苦澀的藥丸。

  目前尚不清楚有多少人會掏錢購買。SurveyMonkey和創造性策略公司(Creative Strategies)進行的一項研究發現,三分之一的現有iPhone用戶不會購買新iPhone,如果它太貴了。另外三分之一的人說他們會考慮另一個機型。

  “iPhone 8仍將是主流手機,”IHS Markit分析師維恩・藍姆(Wayne Lam)說。

  不要低估你對特殊性的需求,每個人都渴望向人炫耀最新、最偉大的技術,不是嗎?(斯眉)

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