西部數據獲得阻止東芝芯片業務出售的關鍵籌碼
2017年07月18日02:34

  西部數據(Western Digital)阻止東芝出售合資芯片業務的努力近日獲得了新的進展。

  針對上個月西部數據在美國提告請求禁製令,舊金山高等法院法官卡恩(Harold Kahn)裁定,將本案的審訊日期延後至本月28日,這為西部數據又爭取了近兩週時間,東芝已經承諾不會在此前出售芯片業務。舊金山高等法院同時要求東芝在結束出售案前兩週通知西部數據。

  法院的裁定對於西部數據而言是一大勝利。西部數據CEO Steve Milligan聲明稱:“我們的最終目標是透過具約束力的仲裁程式保障公司權益,很高興我們的主張得到了法院的支援。”

  今年6月中旬西部數據向舊金山高等法院狀告東芝,主張東芝欲出售合資事業應該得到西部數據的同意。西部數據除了在加州提告,也在尋求國際仲裁。就在上週,西部數據還贏得美國法院的令一項暫時許可令,法院要求東芝必須允許西部數據員工進入雙方在日本合資的閃存芯片工廠的數據庫以及取得芯片樣品。

  東芝正急於出售“皇冠上的明珠”――芯片業務來彌補美國核電事業的巨額虧損。上個月底,東芝宣佈芯片業務以180億美元優先出售給美國貝恩資本(Bain Capital)、韓國SK海力士、日本產業革新機構(INCJ)和日本政策投資銀行(Development Bank of Japan)組成的美日聯盟。

  不過這一決定因為西部數據的反對和財團成員韓國SK海力士要求的變化出現了轉折。為此,東芝恢復了與台灣鴻海富士康、西部數據、美國博通牽頭的財團的談判。但日本方面還是希望能由日本本土企業牽頭的財團參與競購。

  在原定的貝恩海力士的收購計劃中,海力士忽然提出股權方面的要求。但由於海力士也是芯片製造商,此舉可能招致方壟斷方面的審查,增加出售閃存芯片業務的變數,東芝因此表示猶豫。

  另一方面,西部數據的旗下閃存業務閃迪曾與東芝共同投資建立晶圓廠,這意味著閃迪應當對於含有其合資項目的芯片業務出售具有法律程式上的同意權。閃迪被西部數據收購後,閃迪的同意權應當轉交西部數據。西部數據有權阻止東芝芯片業務的出售。

  東芝首席執行官綱川智(Satoshi Tsunakawa)上個月表示,東芝和西部數據應該展開合作,共同對抗更大的競爭對手Samsung。而對於西部數據而言,如果東芝將閃存芯片業務出售給了它的競爭對手,西部數據在芯片方面多年的努力將付之東流。

  隨著Apple和Samsung的智能手機進入新階段的競爭,NAND閃存芯片供應不足的問題更加突出。行業報告稱,由於Apple3D NAND閃存供應商SK海力士和東芝的成品率都較低,導致產量較之前的預期低30%。為瞭解決該問題,Apple不得不將Samsung納入到閃存供應商之列。與SK海力士和東芝相比,Samsung的3D NAND閃存成品率更為穩定。

  此前據外媒報導,為了保證iPhone 8的產能,Apple幾乎買下了全球NAND閃存供應量的近五分之一。另有消息顯示,AppleiPhone 8最低內置存儲將提升至64GB,這意味著大容量閃存產量基本都要優先供應給Apple。

  西部數據亞太區消費渠道銷售事業部副總裁吳家榮在今年的世界移動通信大會MWC上對第一財經記者表示:“整個西部數據的策略是把所有可能的商機都抓住,不忽略任何一款可能的市場。西部數據旗下三個品牌的產品線涵蓋從服務器雲端存儲到用戶終端設備存儲的每一環,把握5G和物聯網帶來的機遇。”

  而隨著各大閃存廠商快速佈局3D NAND技術,3D NAND閃存芯片的平均價格今年第一季度上漲了20%至25%。市場分析人士稱,由於大部分閃存原廠都是在2017年開始量產基於最新堆疊層數的3D NAND技術產品,量產的產品經過最終封裝和分發到存儲廠商手中,再推到市場還會經曆一段時間,因此當前的漲價趨勢將至少持續半年以上。

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